'Fed Is Best' va bene, ma non possiamo ignorare i benefici del latte materno

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Nel mio tempo lavoravo come consulente per l'allattamento (IBCLC), ho visto le madri prendere decisioni molto difficili sull'allattamento al seno. Anche se era mio compito aiutare a far funzionare l'allattamento al seno per ogni mamma e bambino, a volte era mio compito aiutare le madri a lasciar andare l'idea dell'allattamento esclusivo al seno (il più delle volte a causa di problemi di scarsa produzione di latte) o aiutarle a svezzare del tutto.

Ci sono stati momenti – come quando un bambino non riusciva a crescere, o quando una madre era in preda alla depressione post-partum – in cui era mio compito incoraggiare attivamente l'integrazione con la formula o lo svezzamento completo. Anch'io non ho esitato a farlo.





Oltre a situazioni di crisi come queste, ci sono così tante ragioni per cui una madre potrebbe decidere di non allattare: una storia di abusi sessuali, problemi medici che vietano l'allattamento al seno (come la necessità di cure per il cancro), dispiegamento militare o semplicemente nessun desiderio di perseguire l'allattamento al seno .

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Sento fortemente che non spetta a me giudicare la scelta di alimentazione di una madre: è una cosa molto personale e chiunque ti dica che l'allattamento al seno è il solo il percorso verso l'essere un genitore in contatto e reattivo è completamente sbagliato. Ci sono così tanti modi per legare con il tuo bambino e così tante fantastiche madri là fuori che scelgono di non allattare.

Quindi, in molti modi, sono d'accordo con il movimento e la campagna Fed Is Best: l'idea alla base è che la cosa più importante non è se allatti al seno o artificiale il tuo bambino, ma che il tuo bambino sia ben nutrito e felice … e che lo sei anche tu.

Tuttavia, c'è qualcosa che vedo molto spesso all'interno del movimento Fed is Best che mi disturba, ed è la velocità con cui l'intera faccenda si trasforma in un equivoco di latte materno e formula. Per quanto sia più comodo dire che la formula è davvero salutare per il tuo bambino quanto il latte materno, il fatto è che semplicemente non è così - e facciamo un disservizio alle madri sorvolando sulla verità o alimentandole con falsità .

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Ad esempio, di recente ho scritto un articolo per Scary Mommy su un beneficio appena scoperto del latte materno: che protegge le madri dalle malattie del fegato. Si basava su uno studio pubblicato su una rivista medica rispettabile ed effettuata da medici ed esperti del settore. Ho anche incluso citazioni di medici non direttamente affiliati allo studio, a sostegno delle affermazioni nello studio.

Eppure, la sezione dei commenti era piena di sostenitori di Fed Is Best che cercavano di smontare la ricerca, dicendo che non doveva essere vero, che i risultati erano esagerati e che non c'era davvero una differenza percettibile tra latte materno e artificiale. Spesso queste affermazioni si basano su prove aneddotiche (Beh, il mio bambino è stato nutrito con latte artificiale ed era sano!), Che non sono metodi scientificamente validi per dimostrare un'affermazione.



Il fatto è che il latte materno è un alimento più salutare per i bambini rispetto alla formula. Ha fattori immunitari e di combattimento delle malattie che la formula non è semplicemente in grado di replicare. Ha benefici - alcuni dei quali la scienza ha solo scalfito la superficie - che durano una vita sia per le mamme che per i bambini. Questi sono fatti che anche ogni grande organizzazione medica sostiene ( Accademia di pediatria americana , Organizzazione mondiale della Sanità ).

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Ciò non significa che la formula sia terribile per tuo figlio, tutt'altro. Con un'assistenza sanitaria e un'alimentazione complessivamente buone per tutta la vita, la maggior parte dei bambini nei paesi sviluppati se la caverà benissimo sia che siano stati nutriti con latte materno o artificiale da neonati. E ancora, l'allattamento al seno non è l'unico modo per legare con il tuo bambino. In effetti, per alcune donne, l'alimentazione artificiale potrebbe essere il modo migliore per legare con il tuo bambino.

Ma dire che non c'è alcun beneficio nell'essere nutriti con il latte materno semplicemente non è vero - e prendere ogni studio e capovolgerlo per provare a dimostrare che questo è fuorviante. C'è un modo per supportare completamente entrambe le scelte (o la mancanza di una scelta se una madre semplicemente non è in grado di allattare) senza fare confusione con la scienza qui.

Soprattutto in questi giorni, dobbiamo fare affidamento su prove scientifiche mentre facciamo scelte sanitarie per le nostre famiglie - e non tutto il mumbo jumbo pseudoscientifico che sembra essere sempre a portata di mano. Inoltre, dobbiamo essere in grado di parlare di queste cose in modo chiaro e ponderato, senza preoccuparci di vergognare automaticamente qualcuno semplicemente affermando i fatti.

Le donne dovrebbero essere in grado di fare informato scelte quando si tratta di allattare o meno. La speranza è che, nella maggior parte dei casi, una donna ottenga il supporto di cui ha bisogno per allattare al seno, cose come un congedo adeguato, supporto sul posto di lavoro e un supporto per l'allattamento di prim'ordine ea prezzi accessibili. Molte madri non capiscono queste cose, il che è orribile e parte del motivo per cui così tante madri non sono in grado di raggiungere i loro obiettivi di allattamento al seno.

E certamente per alcune madri, non l'allattamento è una scelta migliore. Quando si tratta di decisioni come questa, è necessario prendere in considerazione totale immagine – come la salute mentale di una madre, il suo bisogno di cure mediche che potrebbero essere controindicate per l'allattamento al seno e la sua capacità di produrre una produzione di latte completa per il suo bambino.

Decidere di allattare o meno è una scelta complessa, che a volte può essere molto dolorosa da fare per una madre. Le mamme hanno bisogno di un supporto eccezionale mentre navigano in queste acque impegnative. Ma cancellare i fatti scientificamente provati sull'allattamento al seno non è utile quando si tratta di aiutare una madre a prendere questa decisione.

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Le madri sono più intelligenti di così e non amano essere mentite. Credo che le madri siano più potenti di quanto non sappiano, anche quando sono al punto di rottura - e il modo per responsabilizzare pienamente le madri è dare loro informazioni buone e chiare, insieme a informazioni oneste, non giudicanti, profondamente amorevole supporto emotivo.