Il tuo bambino si succhia il pollice? Come (delicatamente) rompere l'abitudine

Bambini
Ritratto di giovane ragazza con coperta e appoggiata al letto in camera da letto

Thomas Barwick/Getty Images



Questo articolo è stato esaminato dal punto di vista medico da Howard Orel, medico . Certificato dal Board e membro dell'American Academy of Pediatrics, il Dr. Orel gestisce uno studio pediatrico generale attivo, Advocare Marlton Pediatrics. Ricopre anche il ruolo di CEO di Advocare, uno dei più grandi gruppi medici indipendenti del paese.

quandobambinisucchiarsi i pollici, è adorabile. Una volta che un bambino si insinua in gli anni del bambino , tuttavia, l'abitudine non è vista tanto carina quanto un biglietto di sola andata per i germi direttamente in bocca. E per alcuni bambini, succhiare il pollice richiede molto più tempo per diventare troppo grande. È un'abitudine difficile da rompere, certo, ma è anche una auto-calmante strategia che potrebbe avere ha aiutato il tuo piccolo a calmarsi in situazioni in cui erano arrabbiati.



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E sì, tutti noi vogliamo fare del nostro meglio per i nostri figli. Maa piediandare in giro in pubblico con un bambino più grande che sta ancora succhiando il pollice può essere duro anche per noi, sentendoci come se le persone che ci notano ci giudicassero silenziosamente. (Oppure, in situazioni in cuisconosciutipenso che sia appropriato distribuire consigli genitoriali non richiesti, giudicandoci in modo non così silenzioso.) Forse hai provato a far usare a tuo figlio una protezione per succhiare il pollice e hai avuto un successo limitato (o nullo). Ad ogni modo, ci sono altre strategie su come smettere di succhiare il pollice nei bambini, e noi siamo qui per aiutarti.

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Perché i bambini si succhiano il pollice?

Succhiare il pollice è una tecnica auto-calmante comune per neonati e bambini piccoli, anche se alcuni fanno più affidamento su di essa rispetto ad altri. Secondo il Mayo Clinic , molti bambini smettono semplicemente di succhiarsi il pollice da soli, spesso all'età di sei anni o sette mesi . Il resto dei bambini in genere si svezza dal pollice tra i due ei quattro anni. Certo, anche una volta che un bambino non si succhia più il pollice su base giornaliera/notturna, può ancora farlo occasionalmente durante i periodi in cui è particolarmente nervoso o stressato.

Quando intervenire?

Come genitore, come fai a sapere se tuo figlio smetterà gradualmente di succhiarsi il pollice da solo? O quando potrebbero aver bisogno di un po' di assistenza in quella zona? Gli esperti non sono d'accordo su un'età specifica, ma come regola generale, succhiare il pollice non è visto come una preoccupazione importante fino a quando i denti permanenti di un bambino non crescono. A quel punto, l'abitudine di succhiarsi il pollice di un bambino potrebbe far crescere i denti in modo improprio, o potrebbe avere un impatto sul palato. Se sei preoccupato di come il succhiamento del pollice di tuo figlio influenzi il suo igiene orale , è una buona idea parlare con il tuo/loro dentista.

Come impedire a tuo figlio di succhiarsi il pollice

Ci sono diversi modi per avvicinarsi al succhiare il pollice con tuo figlio, iniziando a farti strada più facilmente nella conversazione. Ecco alcuni modi per farlo, per gentile concessione dell'Università del Michigan Health System (UMHS):

  • Spiega perché potrebbe voler smettere di succhiarsi il pollice, incluso il fatto che potrebbe cambiare i denti/il sorriso.Presta attenzione ai fattori scatenanti di tuo figlio e quando mettono i pollici in bocca. Questo ti aiuterà ad arrivare alla radice del problema. Quindi parlane e discuti delle alternative per gestire il loro stress o disagio. A volte basta ascoltare parole rassicuranti.
  • Evita di sgridare o disciplinare tuo figlio perché si succhia il pollice. Risolvere questo comportamento è un processo che richiede pazienza e comprensione.
  • Richiama il concetto di germi, sottolineando che mettono i germi in bocca ogni volta che ci mettono il pollice all'interno.
  • Scegli un momento in cui tuo figlio non è già stressato per qualcosa.

Quindi, prova una (o più) di queste strategie pratiche per scoraggiare il succhiarsi il pollice:

  • Tieni le mani occupate in modo che i loro pollici siano impegnati.
  • Limita il tempo della TV o dello schermo se questo di solito provoca succhiarsi il pollice.
  • Aiuta tuo figlio a evitare situazioni stressanti quando sta cercando di smettere di succhiarsi il pollice (per ridurre le possibilità di ricaduta).
  • Sii coerente: non avere regole diverse per occasioni diverse.
  • Sii di supporto, incoraggia e fornisci rinforzo positivo quando mostrano segni di progresso.

Se queste tecniche non funzionano, potrebbe essere il momento di chiamare un aiuto professionale. Se il succhiarsi il pollice è indotto dallo stress o dall'ansia, può essere utile parlare con un consulente per arrivare alla radice di questi sentimenti. Puoi anche discutere la situazione con il tuo pediatra, incluso se una protezione per succhiare il pollice potrebbe essere d'aiuto.

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Devo usare un ciuccio per sostituire il pollice?

Onestamente, nessuna delle due è un'ottima opzione. Succhiarsi il pollice comporta il rischio di consumare batteri e i dentisti pediatrici consigliano di eliminare il ciuccio all'età di due anni per evitare problemi ai denti. Sia il ciuccio che il succhiamento delle dita possono influenzare i denti del bambino e sono abitudini facili da sviluppare. Il tuo bambino potrebbe semplicemente scambiare un vizio per l'altro, il che in qualche modo sconfigge lo scopo.