Mia figlia è quasi cresciuta e spero di averla allevata bene

Maternità
A mia figlia quasi adulta

Immagini dell'eroe / Getty

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A cena, ti guardo dall'altra parte del tavolo mentre prendi un boccone di insalata. Tutto di questa immagine mi colpisce: le dimensioni e la forma delle tue dita, il modo aggraziato con cui ruoti la forchetta, il fatto che hai mangiato volentieri insalata senza lamentarti per anni.

Torno subito indietro di diciassette anni. Le tue piccole dita da bambino avvolgono un cucchiaio di plastica paffuto, lottando per ottenere il cibo passato in bocca senza spalmarlo su tutto il viso. In un certo senso, sembra ieri. In un certo senso sembra una vita fa.



Per te, è ha stata una vita. Tutta la tua infanzia, la somma della tua vita vissuta fino a questo momento, mi guarda da quella sedia da pranzo. Diciassette anni sono un grande capitolo della mia vita, ma per te, quel capitolo è tutta la tua vita. Sto fissando una vita qui, una vita che ho contribuito a creare, una vita che è cresciuta dalla mia, una vita che ho aiutato a modellare e guidare.

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Sono molto orgoglioso della donna che stai diventando. E ho anche il terrore di essere in questa fase della tua—nostra—storia.

Ho iniziato il mio viaggio materno con tanti ideali per ciò che volevo insegnarti, per la mamma che volevo essere, per la famiglia che volevo creare. Avevo obiettivi e sogni per essere genitori, nessuno dei quali implicava perdere la pazienza, avere una casa perennemente disordinata e scappare regolarmente da Target da solo.

Sarei stata la mamma che preparava i biscotti. Volevo coltivare un orto biologico e leggerti libri classici ad alta voce. Sarei stato rilassato e divertente, ma anche disciplinato e organizzato. Volevo coltivare la tua creatività e assicurarmi che tu avessi un sacco di tempo nella natura e insegnarti a lavorare sodo e a camminare per il mondo senza paura.

Ma la maternità è stata molto più grande e molto più difficile di quanto pensassi. Quando ripenso a quegli ideali, rido della mia ingenuità, ma mi sento anche un po' delusa dal fatto di non essere stata in grado di essere la mamma che mi ero prefissata di essere.

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Sono ossessionato da un milione di dubbi e domande senza risposta. Ho fatto bene a te? Ti ho insegnato le cose fondamentali che devi sapere per uscire nel mondo senza esserne inghiottito? Sono stato un buon esempio? Avrai bisogno di una terapia a causa delle scelte che ho fatto o delle cose che ho fatto con te?

So di aver fatto molte cose per bene, ma so anche che avrei potuto fare molte cose meglio. Ho sempre voluto fare del mio meglio nella maternità, ma la cosa sulla maternità è che il tuo meglio cambia continuamente. Alcuni giorni sei al di sopra di tutto: obiettivi educativi, bisogni emotivi, salute fisica e spirituale, preziose lezioni di vita, navigazione sociale, manutenzione della casa e tutto il resto. E altri giorni, riuscire a fare una doccia e assicurarsi che nessuno muoia è letteralmente il meglio che puoi fare.

Questo può essere difficile da capire ora, ma scoprirai tutta la verità sull'essere genitori se e quando avrai i tuoi figli. C'è un detto comune che i bambini non vengono con i manuali di istruzioni, ed è vero al 100%. Come genitore, stai praticamente volando per tutto il tempo. Puoi provare a prepararti in dozzine di modi, puoi leggere tutti i libri nella sezione genitorialità della libreria, ma credimi quando ti dico che tutto ciò che pensi di capire sull'essere un genitore vola via dalla finestra quando lo diventi davvero.

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Non è una brutta cosa, intendiamoci. Dopotutto, stiamo parlando di un essere umano che nutre un altro essere umano, due anime uniche con i propri talenti, scopi e destini che si impegnano in una relazione intima diversa da qualsiasi altra. Capire le basi di quella relazione è già abbastanza impegnativo, figuriamoci tutte le complessità, le sfumature e le dinamiche inaspettate che ne derivano in continua evoluzione.

Siamo così vicini, io e te. Lo siamo da quando ti ho tirato sulla mia pancia e mi hai guardato con occhi tondi e vigili. Il legame madre-figlia è al di là di qualsiasi cosa avrei potuto immaginare. Quando fai male, io soffro. Quando sei felice, sono felice. Sento tutto attraverso di te, come se le tue emozioni fluissero a me attraverso un filo invisibile.

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Eppure eccoti qui, la tua persona, totalmente separata e separata da me. Quanto di quella fantastica giovane donna che mi guarda dall'altra parte del tavolo della sala da pranzo è il risultato della mia maternità, e quanto è solo ciò che sei e saresti sempre stato? Personalità vs genitorialità? Natura contro cultura? Quelle domande secolari che hanno afflitto l'umanità per millenni ora siedono esattamente davanti a me, e sono sorpreso di scoprire che non ho ancora le risposte.

Posso solo sperare che il bene deliberato che ho fatto superi di gran lunga qualsiasi danno non intenzionale che potrei aver causato. E prego che il mio immenso amore per te metta in ombra qualsiasi altro sentimento che potresti aver percepito da me nel corso degli anni. Le mie frustrazioni non sono mai state davvero su di te, comunque, riguardavano il fatto che non ero all'altezza dei miei standard irrealistici per me stesso.

Quindi, per favore, perdona i miei difetti, tesoro. Essere una madre non è facile, ma essere tua madre è stata la più grande benedizione della mia vita. Se avessi l'opportunità di tornare indietro e rifare tutto da capo, sì, potrei cambiare alcune cose. Ma lo rifarei, solo per la gioia di vederti crescere nell'anima straordinaria che sei diventato.

Il mio amore per te non cambierà mai, mia cara, e la mia porta sarà sempre aperta. Mentre ti dirigi verso un mondo insicuro, puoi sempre contare su questo.

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