Perché non dovresti dare a tuo figlio il libro 'La cura e il mantenimento di te'

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Adolescente che usa il tablet mentre riposa con la madre

Ritratto/Getty

Come un teenager che ha attraversato la pubertà senza una madre, ricordo distintamente quanto poco sapessi e quanto fossi veramente poco preparato. Un giorno ho iniziato il ciclo a scuola, trovando del sangue su quello che avevo pensato fosse un normale viaggio in bagno. Io, almeno, sapevo abbastanza per sapere cosa fosse, ma ricordo di aver tremato alla vista. Nessuno dei miei amici aveva ancora iniziato il ciclo, e non mi era mai venuto in mente che avrei potuto essere così vicino all'inizio.

Ricordo di essere entrato nella mia classe, ancora tremante, quando ho annunciato alla mia insegnante che dovevo andare dall'infermiera. Stai bene? lei chiese.



Sì, ehm... credo di aver appena iniziato il ciclo, ho risposto, a voce troppo alta in un'aula piena di interpolazioni.

Ero troppo stordito per impedirmi di spifferarlo.

L'infermiera è stata molto gentile e mi ha sistemato con un tampone. E quando mio padre è venuto a prendermi quella sera, ha fatto del suo meglio per portarmi al negozio a prendere le provviste di cui avevo bisogno. Mi ha anche portato da un ginecologo abbastanza rapidamente, anche se un dottore maschio che non conoscevo e con cui non mi sentivo esattamente a mio agio, per rispondere a qualsiasi domanda che potessi avere.

Ha fatto del suo meglio in una situazione che non era affatto preparato a gestire. Ma da quando mia figlia è stata messa tra le mie braccia per la prima volta, sono stato determinato a introdurla alla pubertà con più informazioni e supporto di quanto ne avessi.

Il mio primo passo, ovviamente, è stato fare scorta di libri che potessero aiutare a spiegare i cambiamenti che il suo corpo avrebbe dovuto subire. Quando era giovane, facevamo affidamento su Sorprendente voi di Gail Saltz. Leggerlo a lei ha richiesto un po' di tempo per abituarsi: la descrizione di una vagina elastica è stata particolarmente difficile per me da superare senza ridere (perché a quanto pare ho ancora la maturità di un'adolescente). Ma si è rivelata una risorsa straordinaria durante i suoi primi anni.

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Di recente, tuttavia, ho iniziato a sentire che era giunto il momento di intensificare la nostra istruzione. Così sono uscito e ho comprato l'unico libro di cui avevo sentito tanto parlare nel corso degli anni: La cura e il mantenimento di te di Valorie Schaefer.

Come per Amazing You, mi sono seduto per leggere questo libro da solo prima di condividerlo con mia figlia. E devo ammettere che sono rimasto immediatamente turbato da quello che ho visto.

Una delle prime cose che mi ha colpito è stata il modo in cui il libro (versione numero 1, consigliata per ragazze dagli 8 ai 10 anni) parlava delle cotte per i ragazzi come se quelle cotte fossero inevitabili.

Ero decisamente la ragazza che si prendeva una cotta per i ragazzi fin da giovane. Ma mia figlia non sembra essere ancora lì, e non sono necessariamente a mio agio con un libro che implica che dovrebbe esserci.

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Inoltre, non mi sento a mio agio con un libro sulla sessualità preadolescente che presume che tutte le ragazze avranno una cotta per i ragazzi, quando sappiamo che semplicemente non è così. Alcuni potrebbero non sviluppare cotte fino a molto più tardi nella vita, o mai del tutto, e molti sperimenteranno cotte per persone dello stesso sesso.

La cura e il mantenimento di te non pretendono nemmeno di riconoscere quelle possibilità, o la gamma di attrazioni sessuali che potrebbero verificarsi.

Tuttavia, ero ancora più infastidito dal modo in cui il libro affrontava i problemi del corpo. Proprio come l'argomento delle cotte, lo scrittore sembrava presumere che tutte le ragazze attraverseranno periodi in cui non amano i loro corpi e pensano di essere sovrappeso.

Non so se sia vero o no, ma da giovane che ha sviluppato un disturbo alimentare piuttosto grave nella sua adolescenza, so di aver lavorato duramente per crescere una bambina piena di positività corporea. E forse questo cambierà negli anni a venire, ma quello che so per certo è che in questo momento non ha mai espresso nulla che si avvicini al pensiero che il suo corpo non sia perfetto.

Non voglio darle un libro che cerca di convincerla che odiare il suo corpo è normale.

In generale, l'intero libro mi è sembrato obsoleto, eteronormativo e per nulla positivo. E quando ho iniziato a cercare attraverso le recensioni , ho capito che non ero l'unico.

So che questo era il libro della pubertà della nostra generazione, ma non siamo andati oltre da quando la maggior parte di noi era un bambino? Dovevo credere che ci fosse qualcosa di meglio là fuori.

E tu sai cosa? C'era. Dopo essermi consultato con educatori sessuali (in particolare quelli con un focus positivo sul corpo), ho scoperto Celebra il tuo corpo di Sonya Renee Taylor.

Questo libro (ora un best seller n. 1) ha fornito tutte le informazioni per cui avevo acquistato The Care and Keeping of You, senza l'eteronormatività e il body shaming.

La sua attenzione alla cura di sé riguardava l'essere sani, non la perdita (o il mantenimento) del peso.

Aveva sezioni sui social media e sulla scelta di amici che ti trattano bene.

E si rivolgeva ai sentimenti romantici in un modo che non si sentiva forzato o presumeva che tutti avrebbero avuto quei sentimenti entro una certa età.

La cura e il mantenimento di te è fondamentalmente lo stesso identico libro con cui la maggior parte di noi è cresciuta, e questo è esattamente il problema: non è cambiato affatto, anche come è cambiata la nostra comprensione dell'esperienza pre-adolescenziale.

I genitori continuano a comprarlo per le loro figlie perché è l'unica risorsa che conoscono. Ma ora lo sai meglio e puoi fare di meglio per le tue figlie acquistando loro una risorsa che non le metterà in una scatola.

Non dimenticare di essere lì per leggerlo con loro e rispondere a qualsiasi domanda possano avere, già che ci sei.