Non ho bisogno di aiuto. Ho bisogno di un collaboratore genitoriale.

Genitorialità

Non mi stai 'aiutando'. Ci siamo dentro insieme.

 Perché i papà devono aiutare finché i bambini non vanno a letto. Westend61/Westend61/Getty Images

Quando mio marito torna a casa dal lavoro, a volte fa la cosa peggiore che si possa immaginare: si siede sulla poltrona e alza i piedi.

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Una notte su settimana. Con quattro bambini chi ha bisogno di fare il bagno, i piatti da lavare, la biancheria da riporre, i compiti da controllare, gli zaini da svuotare, un gatto da mangiare… devo continuare? Devo continuare qui?

Lo so, lo so. Lavora per lunghe giornate. Fa il pendolare per 45 minuti in entrambe le direzioni, lavora otto ore intere in ufficio e corre fuori alle 5 per tornare a casa in modo da trascorrere alcuni momenti preziosi con i nostri figli prima di andare a dormire.

E il più delle volte quei ragazzi sono con lui in poltrona, motivo per cui esito a esprimere qualsiasi lamentela. Sta coccolando i suoi bambini, sono occupati, posso mettere la cena in tavola. E ancora…

Lavoravo fuori casa e so quanto può essere faticoso passare da un lavoro a tempo pieno a un altro. Ma ora che lavoro part-time da casa senza cambiare ambiente e senza pause pranzo, non posso fare a meno di sentirmi come se stessi avendo Uomini pazzi flashback nel momento in cui la poltrona si alza.

Ora, so che mio marito non è Don Draper; è un papà coinvolto, un partner devoto e un vero aiuto in casa. Ma non sono una casalinga degli anni '60, e io non è necessario aiuto . Ho bisogno di un collega in servizio dalle 5:45 fino a quando tutti i nostri figli si saranno addormentati.

Quando sono piccoli, ci sono così tante cose che non possono fare da soli. Hanno bisogno di un adulto che riempia i loro bicchieri con beccuccio. Non riescono a raggiungere da soli le scatole di cereali nell’armadio. Hanno bisogno di qualcuno che metta il dentifricio sullo spazzolino nel modo “giusto” (a quanto pare c’è un modo sbagliato). E questi e tanti altri bisogni non possono essere soddisfatti da chi sta seduto.

Fino a quando i nostri figli non saranno più grandi e un po’ più indipendenti, non capisco come stiano seduti gli adulti nelle loro vicinanze.

Mio marito ha fatto abbastanza turni giornalieri da solo a casa per capire che i loro bisogni sono implacabili, e lo fa davvero quota equa ogni sera (non si siede mai a lungo). Ma una volta tolti gli abiti da lavoro, desidera sprofondare nella sua poltrona e coccolare i suoi bambini. Non vedo l'ora di portare via la cena, i piatti nella lavastoviglie, il bucato nell'asciugatrice e i bambini a letto, così posso avere solo qualche minuto di silenzio per ritrovare la sanità mentale prima di rifare tutto da capo domani.

Ricordo ancora la prima volta che una mamma più anziana e saggia mi fece conoscere il detto: 'I giorni sono lunghi ma gli anni sono brevi'. Avevo un bambino di due anni e un neonato e lei aveva due figli grandi, e ho provato un'ondata di sollievo nell'apprendere che un giorno non sarei stata così stanca. Ha significato molto per me sentirla riconoscere che questa fase della vita con i bambini piccoli è molto impegnativa. Questi giorni possono sembrare così, così lunghi. E tutto ciò che voglio è superarli con un certo livello di successo, e questo è molto più facile da fare se ho un partner che lavora con me.

Ed è più facile farlo sapendo che tra pochi anni i giorni non sembreranno così lunghi. Il nostro piccolo popolo non avrà bisogno di noi in ogni momento di veglia. Saranno persone più grandi, in grado di riempire da sole le proprie bottiglie d’acqua, raggiungere le scatole di cereali e mettere la giusta quantità di dentifricio sugli spazzolini da denti. E le nostre giornate lavorative finiranno un po’ prima.

Allora potremo alzare entrambi i piedi.

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Lauren Davidson è uno scrittore ed editore con sede a Pittsburgh che si concentra su genitorialità, arte, cultura e matrimoni. Ha lavorato per giornali e riviste nel New England e nella Pennsylvania occidentale e si è laureata in inglese e francese all'Università di Pittsburgh. Vive con il marito editore, quattro figli energici e un gatto affettuoso. Seguitela su Twitter @laurenmylo.

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