Come è svanita un'amicizia lunga 45 anni

Stile di vita
Aggiornato: Originariamente pubblicato:  Due statuine in legno che rappresentano l'amicizia, con un cuore di legno posizionato tra di loro. Andrii Yalanskyi/Getty

Il testo non era lungo, ma era chiaro. IO non aveva risposto alle chiamate o contatti per mesi. Chiaramente non stavo viaggiando, quindi ero in giro. Questa è stata una scelta. Ha capito. Ha detto addio e ha detto che forse ci vediamo dall'altra parte.

Chi lo sa. Di sicuro no.

Il mio amico JC lo ha detto una volta gli amici no amici fantasma . Anche se nella maggior parte dei casi sarei d'accordo, negli ultimi due anni una donna mi ha fantasma e ho interrotto quella relazione. Questo era diverso.

Questa persona esiste dal 1976. Eravamo nel militare insieme, due ragazze nate in Florida che si erano unite, avevano fatto il servizio di arruolamento e finivano alla scuola di base per ufficiali in una delle ultime classi tutte femminili fuori da Fort McClellan, in Alabama.

Finimmo per essere vicini negli alloggi degli ufficiali scapoli a Fort Belvoir. Era una donna straordinaria, brillante, divertente e intensa che avrebbe superato di gran lunga la mia carriera in ogni modo. È arrivata ad altezze vertiginose. Mentre mi trasferivo verso ovest, l'avrei vista quando tornavo sulla costa orientale per affari.

Non importa quanto fosse potente, conoscevo il colore dei suoi orsacchiotti.

Con il passare del tempo, i nostri contatti si sono un po' allontanati, ma ogni tanto abbiamo sempre avuto quella conversazione lunga e profonda che ci ha riavvicinati. Non ho idea di quando abbia preso il dogleg a destra, né sono a conoscenza di cosa accadde quando divenne chiaro, almeno a me, che il dogleg era così lontano a destra che non potevamo più avere il dogleg tipo di conversazione che avevamo.

Aveva sostenuto John Kasich come presidente. Quindi, ha sostenuto Trump. La prima volta, ho capito, anche se io e lei eravamo stati aggrediti entrambi. Aveva cose terribili da dire su Hillary. Non piaceva neanche a me, ma per il mio dollaro presidenziale potevo leggere la scritta sul muro. Chiunque tranne Trump, e avevo ragione riguardo a quel pezzo di merda con la faccia puzzolente su ogni singolo punto e anche di più.

IO ha perso un amico di vecchia data durante quelle prime elezioni.

L'estate scorsa abbiamo parlato di nuovo. Erano passati quasi quattro anni. Una delle prime cose che ha menzionato è stata la sua partecipazione al raduno del Monte Rushmore.

Il mio cuore affondò. Oh merda, ho pensato. Eccoci qui.

Poi, più tardi, ha fatto un commento sul Covid in cui ha chiarito chiaramente che secondo lei si trattava di una bufala o che i numeri erano sopravvalutati. Mi ha chiesto se credevo davvero a quello che stavo sentendo.

Avevo appena riattaccato dopo aver parlato con a amico infermiere il cui carico di lavoro è stato decimato quotidianamente dal Covid. La cui famiglia l'aveva ottenuto. Era terrorizzata, sessantenne e asmatica. Aveva tutte le dannate ragioni per essere spaventata.

Ho trattenuto il fiato. Io. Giusto. Non posso. Non posso proprio. Non potevo credere che mi avesse fatto una domanda del genere.

Quando abbiamo finito il discorso, ha detto che le sarebbe piaciuto parlare più spesso. Non sapevo cosa diavolo dire. Stavo ascoltando un altro pezzo enorme della mia vita staccarsi come un iceberg e andare a galleggiare verso il mare, per sciogliersi nelle acque dei miei ricordi.

Allora sapevo che non ci saremmo più parlati. Un'altra amicizia di oltre quarant'anni è finita a causa di una fottuta politica.

Ho un amico che ho incontrato su Match.com. Un militare in pensione, Ranger, trent'anni, un democratico seriamente impegnato. Non la solita combinazione ma ecco qua. Abbiamo stretto amicizia e quando è diventato chiaro che sarebbe tornato a est, abbiamo deciso di continuare a parlare.

Discutiamo molto di politica. Dato che uscire insieme era ormai fuori discussione, avremmo potuto avere conversazioni vivaci e allegre sulla sua vita sentimentale. Ha condiviso con me che nel momento in cui ha scoperto che qualcuno aveva sostenuto Trump, aveva finito. Non era negoziabile.

Lui ed io avevamo entrambi permesso ad amici, amati amici di lunga data, di scegliere Trump per la prima volta. Ma votarlo ancora? Dopo quello che aveva chiaramente dimostrato di essere, dopo tutte le rivelazioni e le accuse di furti e tutto il resto? Sceglieresti di nuovo QUELLO?

La grande verità di ciò venne assorbita.

Anche io. Negli ultimi anni ho dovuto rilasciare diversi amati amici. Due di loro li ho lasciati andare. JC potrebbe criticarmi per il ghosting, ma entrambi avevano personalità molto forti. Non volevo che finissimo con una nota acida o arrabbiata. Anche se potresti considerarmi un codardo, e sarei propenso ad essere d'accordo, la mia preferenza egoistica era quella di ricordarli entrambi come li avevo amati di più. Per le donne brillanti, divertenti, stravaganti, intelligenti e incredibili che erano. Probabilmente lo sono ancora, ma non come amici nella mia cerchia più ristretta.

Sono abbastanza sicuro che credano altrettanto fermamente che io sia andato oltre, che sceglierei di rimanere nel mezzo, o di inclinarmi a sinistra, e di appoggiarmi alla mia storia di diversità. È il posto a cui appartengo perché è quello che sono.

Quando i valori non si allineano più, è difficile rimanere vicini. In effetti, in alcuni modi molto importanti, laddove questo scisma in America è stato così dannoso in così tanti modi, il trumpismo ha distrutto amici e familiari allo stesso modo della guerra civile. È interessante notare che, per alcuni degli stessi motivi. Non posso sostenere niente e nessuno che continui a schiavizzare un popolo. Il fatto che stiamo ancora combattendo questa battaglia è una macchia enorme sulla nostra società. So dove mi trovo. Ho perso degli amici per questo.

Alcune cose non sono negoziabili.

Non chiederei né pretenderei mai dai miei amici di cambiare chi sono in modo da sentirmi più a mio agio. Li amo per gli anni in cui siamo stati amici. Li adoro per le loro lezioni. Li amo per tutto il tempo che abbiamo avuto.

E auguro loro buona fortuna durante i loro viaggi.

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