6 modi per insegnare ai tuoi figli le disabilità

Disabilità
6 modi per insegnare ai tuoi figli la consapevolezza della disabilità

Katy Epling



Papà, cosa c'è che non va in quel ragazzo? chiese la bambina. Sapevo che aveva notato mio figlio Joey, un bambino fantastico che per caso ha la sindrome di Down. Ha anche sviluppato l'alopecia alcuni anni fa, lasciandolo senza capelli, un aspetto che possiede favolosamente, ma che attira più di qualche sguardo. Mi voltai con un sorriso, felice di rispondere alle sue domande, ma il padre si voltò a disagio prima di scacciare sua figlia al prossimo animale allo zoo.

Onestamente, per la maggior parte della mia vita sono stato molto a disagio con le persone con disabilità. In effetti, fino a poco tempo fa, avrei fatto di tutto per evitare qualcuno che sembrava o si comportava in modo diverso a causa di una disabilità. Se i miei bambini piccoli avessero sottolineato le differenze di una persona facendo domande, sarei rimasto inorridito. Ora, però, sono dall'altra parte della barricata. Sei anni fa, sono stato benedetto da Joey e mi ha già insegnato lezioni che vale una vita intera.





I genitori spesso mi chiedono come parlare ai loro figli delle disabilità. Ancora più spesso, sento le conversazioni sommesse intorno a noi al parco, allo zoo e al negozio di alimentari. Voglio abbracciare ogni bambino curioso e ogni genitore ben intenzionato. Voglio che sappiano che le loro domande sono OK. Meglio di così, sono buoni. Noi dovrebbero fare domande e avviare un dialogo che promuova la consapevolezza della disabilità invece di evitare e lasciare che la confusione e la paura crescano.

Ecco sei cose da tenere a mente la prossima volta che parlerai a tuo figlio di persone con disabilità:

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1. Bambini con bisogni speciali siamo diverso, e questa non è una brutta cosa.

È facile per noi sentirci a disagio con persone o situazioni diverse. Spesso pensiamo che sia meglio fingere che le disparità non esistano, ma questo non serve a nessuno. In effetti, svaluta il mio dolce ragazzo e confonde tuo figlio. Invece, parliamo di queste cose in modo rispettoso e vediamo cosa possiamo imparare.

Alcune differenze sono solo, beh, diverse. Ad esempio, Joey è calvo e ha gli occhi a mandorla. È insolito, ma sembra fantastico con la sua testa pelata. E se guardi da vicino, noterai che gli occhi di tutti sono distinti l'uno dall'altro.

Altre differenze possono indicare una relativa debolezza o forza. Il cromosoma in più di Joey gli rende più difficile imparare a scuola tanto velocemente quanto gli altri bambini, ma è anche molto sensibile e ama far sorridere le persone. Quindi potresti dire a tuo figlio, potresti aiutare Joey a imparare a scrivere il suo nome, e forse può mostrarti alcuni modi divertenti per rallegrare le persone quando si sentono giù!

2. Anche i bambini con disabilità sono uguali agli altri bambini.

Parla delle cose che tuo figlio e il bambino con bisogni speciali hanno in comune: hanno entrambi gli occhi? Capelli? Mani? E le cose che non puoi necessariamente vedere? Pensi che quel bambino/a abbia dei sentimenti? Cosa pensi che gli/le piaccia suonare? Che tipo di musica potrebbe ascoltare? Alcuni bambini possono avere una disabilità, ma non vogliono essere completamente definiti da essa.

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3. Le persone con bisogni speciali o disabilità non sono necessariamente malate.

A volte è difficile trovare il vocabolario giusto per parlare ai tuoi figli di bisogni speciali. Lascia che ti suggerisca gentilmente di evitare le parole malato e sbagliato, come in, Quel ragazzo ha una malattia che gli rende più difficile parlare con le persone, o Qualcosa non va nel suo cervello, quindi non può parlare bene come te. Alcune persone nascono con bisogni speciali e altre disabilità si verificano a seguito di un incidente o di una malattia. La disabilità in sé, però, non è una malattia o qualcosa di brutto. Né è qualcosa che gli altri bambini possono cogliere, una distinzione importante da fare quando si spiegano le disabilità ai bambini.

4. Le parole contano.

Va bene insegnare ai bambini le parole giuste per parlare delle nostre differenze: disabilità, bisogni speciali, persino i nomi di disabilità specifiche, come la sindrome di Down e l'autismo. Oltre a parole come malato e sbagliato, prova a sostituire la parola normale con tipico, come in, Un bambino tipico potrebbe camminare a 12 mesi, ma Joey non ha camminato fino a quando non aveva quasi 3 anni. Sappiamo che i nostri figli sono diversi, ma confrontarli con i bambini normali ci fa sentire come se li chiamassi strani o cattivi.

Inoltre, non sono accettabili insulti e battute a spese di un'altra persona (indipendentemente dal fatto che quella persona sia disabile o meno). In effetti, parole come ritardato sono estremamente offensive, sia che tu le stia usando come un insulto diretto a un bambino con bisogni speciali o lo usi come gergo (quel test era così ritardato!). Secondo r-word.org , 'ritardato' e 'ritardato' sono stati ampiamente utilizzati nella società di oggi per degradare e insultare le persone con disabilità intellettiva. Inoltre, quando 'ritardato' e 'ritardato' sono usati come sinonimi di 'stupido' o 'stupido' da persone senza disabilità, si rafforzano solo dolorosi stereotipi sulle persone con disabilità intellettiva che sono membri meno apprezzati dell'umanità. Può essere difficile cambiare le parole che usiamo senza pensarci, ma ne vale la pena. Per ulteriori informazioni sull'unità per diffondere la parola per terminare la parola, visitare r-word.org . Hanno anche utili suggerimenti di altre parole che puoi usare nelle tue conversazioni quotidiane.

5. Va bene fare domande. (E se non conosci la risposta, chiedimela!)

I bambini sono curiosi per natura, e questo è meraviglioso! Non sentirti obbligato a zittire un bambino che fa domande sulle disabilità. Se non conosci la risposta, va bene lo stesso! Non mettere tutta la pressione su te stesso, ma sentiti libero di trasmettere le domande al genitore del bambino. Dopotutto, non è un segreto che le mamme amano parlare dei loro figli. Si prega di chiedere a noi. Ci piacerebbe contribuire a colmare il divario tra i nostri figli e i tuoi.

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Inoltre, ricordi quando ho chiesto di evitare di usare parole come malato e sbagliato quando si parla di persone con disabilità? Bene, quella regola non si applica davvero quando proviene da un piccolo. Mi aspetto che i bambini facciano domande del tipo: cosa c'è che non va in lui? Perché non può parlare come me? Non hanno ancora le parole giuste, e va bene così. Sarò felice di aiutarli a imparare.

6. Cerca risorse.

Molti programmi per bambini hanno un episodio o due sui bambini con disabilità, come il Il quartiere di Daniel Tiger episodio intitolato Daniel's New Friend. Sesame Street presenta regolarmente anche bambini con disabilità. Esistono molti grandi libri per una varietà di livelli di lettura e di età. personalmente mi piace Dipingeremo il polpo di rosso di Stephanie Stuve-Bodeen e La mia amica Isabelle di Eliza Woloson e Bryan Gough, che si occupano entrambi della sindrome di Down ma possono aprire un discorso sulla disabilità in generale. E se stai cercando altre idee per insegnare la consapevolezza della disabilità, l'Università del Wisconsin-Oshkosh ha una favolosa bibliografia di libri su diversi tipi di disabilità.

Genitori, grazie per aver affrontato questo argomento con i vostri figli e per volerlo fare bene. Posso lasciarti solo un altro consiglio per te, però? Il modo migliore per insegnare qualcosa a un bambino è modellarlo per lui. Se vedi un bambino con bisogni speciali, sorridi, saluta e parla con i suoi genitori. Se ti avvicini ai genitori in modo confortevole e amichevole, è molto più facile per tuo figlio fare lo stesso con il figlio o la figlia. Alla fine, vogliamo tutti la stessa cosa: essere visti e apprezzati. Non è una lezione che vale la pena insegnare a ogni bambino?