Perché il college è fuori portata per la classe media?

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Aiuti finanziari della classe media

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Di recente abbiamo compilato la domanda gratuita per il sussidio studentesco federale (o FAFSA) per il primo anno di college di nostra figlia. Parla di un momento scoraggiante nella genitorialità.

Quando è arrivata la risposta alla nostra domanda, tuttavia, tutti i miei pensieri nostalgici, come-siamo-arrivati-qui-così velocemente sono stati rapidamente sostituiti con, Uhhh, pensano che possiamo pagare COSA?!





Il nostro EFC - Contributo familiare previsto che la FAFSA ci dice che dovremmo essere in grado di pagare di tasca propria dopo che tutti i prestiti federali per cui abbiamo diritto sono stati contabilizzati - è di $ 9.000.

Nove. Mille. Dollari. Durante un anno scolastico.

Mio marito ed io sediamo solidamente nel mezzo della classe media. Mio marito ha lavorato a tempo pieno durante tutto il nostro matrimonio, mentre io ho mantenuto il lavoro part-time da quando abbiamo fondato la nostra famiglia. Non abbiamo mai realizzato nulla vicino a sei cifre e abbiamo vissuto in aree con una varietà di costi della vita.

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Abbiamo sempre guadagnato abbastanza per pagare le bollette con un po' di avanzo. Negli ultimi anni abbiamo ripagato le nostre auto vecchie di dieci anni. Non abbiamo debiti sulla carta di credito, per fortuna. Abbiamo messo una cifra modesta nel 401K di mio marito, ma non abbiamo accumulato tanto quanto consigliano gli esperti finanziari.

Non abbiamo praticamente risparmi per il college per i nostri tre figli. Abbiamo pagato i prestiti scolastici di mio marito alcuni anni fa, ma ho ancora decine di migliaia di dollari di debiti per prestiti studenteschi da saldare.

Mi piacerebbe che i ragazzi della FAFSA venissero a casa mia, controllassero il nostro budget e mi dicessero dove possono trovare $ 9.000 in più.



Questo scenario è familiare a molte famiglie della classe media. In effetti, mi era familiare, poiché i miei genitori hanno vissuto la stessa cosa vent'anni fa. (Ecco come sono finito con così tanti debiti per prestiti studenteschi.)

Quando ero giovane, mia madre era una mamma casalinga che gestiva un asilo nido fuori casa e mio padre era un assistente sociale, non una situazione ad alto reddito. Mia madre ha iniziato la scuola per infermiere all'età di 36 anni e quando ero al liceo lavorava come infermiera travaglio e parto. Siamo diventati una famiglia a doppio reddito giusto in tempo perché io facessi domanda per un aiuto finanziario per il college.

Ammetto in anticipo che abbiamo fatto degli errori ingenui quando si è trattato di andare al college. Ho deciso di andare in un piccolo college privato che era lontano. Sono sempre stato un ottimo studente e i miei genitori volevano che potessi andare a scuola dove volevo. Sapevamo che il college era costoso, ma non abbiamo studiato a fondo le differenze di costi tra le scuole. Questo è stato il nostro primo errore.

Poiché i miei genitori non avevano guadagnato molti soldi durante la mia crescita (ricordo di aver mangiato il formaggio del governo a un certo punto), non avevano risparmi per il college per noi ragazzi. E poiché stavano facendo un solido reddito da classe media quando mi sono laureato, non ci siamo qualificati per un sacco di aiuti finanziari.

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Ho ottenuto alcune borse di studio, un paio di piccole borse di studio e alcuni prestiti federali, ma non erano ancora abbastanza per coprire il costo delle tasse scolastiche, vitto e alloggio e viaggiare dall'altra parte del paese. Quindi abbiamo preso prestiti privati. Questo è stato il nostro secondo errore.

Mi sono laureato con lode e sono diventato . . . aspettalo . . . Un insegnante. Terzo errore. A quel tempo, lo stipendio iniziale per un insegnante nella piccola città dell'Iowa dove insegnavo come studente era di $ 19.000 all'anno. Il pagamento del mio prestito studentesco sarebbe stato di 400 dollari al mese. Non c'era modo di far funzionare quella matematica, ma non c'era niente che potessi fare al riguardo a quel punto.

Venti anni dopo, Sono sposato con tre figli . Ho lavorato part-time come insegnante, tutor o scrittore sin da quando i nostri figli erano bambini. E non sono ancora nemmeno vicino a ripagare i miei prestiti studenteschi.

Come i miei genitori, io e mio marito abbiamo appena iniziato a guadagnare un po' di più nell'ultimo anno o due, giusto in tempo per compilare il FAFSA per nostra figlia. E anche se ora so molto di più e posso evitare molti degli errori che io e i miei genitori abbiamo fatto, è ancora frustrante trovarsi in questo spazio intermedio.

L'atteso contributo familiare della FAFSA non prende in considerazione il copricapo e le bretelle che il mio figlio più giovane deve iniziare quest'anno per correggere il suo malvagio morso incrociato. Non tiene conto degli anni in cui non facevamo tanto e non potevamo risparmiare molto. Non considera che una delle nostre due auto pagate ha bisogno di migliaia di dollari in riparazioni o morirà presto.

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Se fossimo molto peggio, saremmo di qualità per le sovvenzioni. Se stessimo molto meglio, saremmo in grado di pagare la scuola di tasca propria o con 529 risparmi. Invece, siamo bloccati nel mezzo con un algoritmo di aiuto finanziario che presuppone che abbiamo migliaia di dollari che in realtà non abbiamo.

Nostra figlia frequenterà una scuola statale, quindi non stiamo nemmeno guardando lezioni oltraggiose. Ma i costi del college sono alti, anche nelle università pubbliche. I libri da soli sono ridicolmente costosi, come abbiamo appreso dalle lezioni del community college che ha seguito durante il liceo. (Rapporto laterale: perché un libro di testo di algebra di base con un codice online costa $ 200, quando l'algebra di base non è cambiata da centinaia di anni e l'accademia Khan ha lezioni di algebra online gratuite? È esasperante.)

Non voglio sembrare scontento di essere della classe media. Sono grato che io e mio marito siamo entrambi in grado di lavorare e non facciamo fatica a permetterci le basi . Sì, possiamo risparmiare e risparmiare qua e là, e lo faremo. Sì, mia figlia può lavorare e lo farà. È una violinista affermata, quindi contiamo su un po' di soldi per una borsa di studio. Lo scopriremo in qualche modo, ma l'intera faccenda è molto più scoraggiante dal punto di vista finanziario di quanto dovrebbe essere.

Non posso fare a meno di guardare ai paesi in tutto il mondo in cui l'istruzione superiore è offerta a tutti i cittadini a costi molto inferiori rispetto a qui, o è interamente finanziata dalle tasse, come le nostre scuole elementari e secondarie pubbliche, e mi sento frustrato dal fatto che il college qui significhi annegare indebitato per tanti americani brillanti e devoti.

Se la gente vuole indagare sul motivo per cui la classe media americana sta scomparendo, forse iniziare con l'ufficio per gli aiuti finanziari.