In qualità di madre bianca di bambini bi-razziali, queste sono le cose che so essere vere

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Questi sono tempi strazianti e terrificanti per le madri di bambini neri in tutta l'America. Forse perché sono una madre bianca che alleva bambini per metà neri, sono più sorpresa dai modi sottili e non così sottili in cui la vita quotidiana dei miei figli è diversa dalla mia. C'è una pesantezza che porti con te ogni giorno mentre vedi come il mondo tratta i tuoi figli neri. Si gonfia a un peso insopportabile in momenti come questo. Sarò perseguitato per il resto della mia vita dall'immagine di George Floyd che chiama sua madre mentre un ufficiale di polizia gli si è inginocchiato al collo.

I miei figli hanno 13 e 11 anni e mia figlia 5. Abbiamo già avuto molte conversazioni con i nostri figli su cosa significhi essere neri in America. Ma questa volta sono colpito da qualcosa: i nostri amici con bambini bianchi spesso vanno oltre nelle loro discussioni sui conflitti razziali. L'ho notato per la prima volta quando mio figlio maggiore era all'asilo per imparare qualcosa Martin Luther King, Jr . Discutendo di MLK, anche un gruppo di genitori ha parlato con il figlio bianco del Ku Klux Klan. Sono rimasto senza parole quando il mio bambino dell'asilo è tornato a casa confuso, chiedendo cosa fosse il KKK e perché il suo amico stesse dicendo che lo avrebbe protetto. Da cosa lo stava proteggendo?



So che questi genitori avevano le migliori intenzioni. So che credevano di preparare il loro figlio bianco a difendere l'ingiustizia con una conversazione snervante sulla razza in America. Sono sicuro che non si aspettavano che loro figlio venisse a scuola e proclamasse con passione che avrebbe protetto mio figlio.

Sulla scia della morte di Ahmaud Aubrey e George Floyd, ho notato un fenomeno simile. Alcuni degli amici bianchi dei miei figli hanno visto e sentito molti più dettagli dei miei figli su questi raccapriccianti omicidi. Immagino che alcuni abbiano visto le riprese video: filmati che non posso sopportare di guardare, figuriamoci che i miei figli guardino. Questi momenti sono una cosa astratta, per un bambino bianco. Atti spregevoli di ingiustizia che accadono ad ALTRE persone.

Ognuna di queste conversazioni intacca un po' di più l'innocenza dei miei figli e accelera la fine della loro infanzia. Non dimenticherò mai il giorno in cui ho visto il guizzo della realizzazione negli occhi dei miei figli: che queste cose terribili potevano accadere loro. O il loro padre. Affrontiamo queste discussioni sulla violenza inflitta ai neri - discussioni che devono avvenire con una frequenza che mi fa ribollire il sangue - francamente ma con delicatezza. Incontriamo facce terrorizzate: sopracciglia aggrottate e occhi spalancati, che sfrecciano via per il disagio.

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E così, sul tema della paura e del disagio, ho riflettuto su alcune cose che so essere vere come madre bianca di bambini mezzi neri:

So che molti amici e familiari bianchi tacciono sull'ingiustizia razziale perché è scomodo o politico parlare. So che la comunità nera pensa che i bianchi non siano sempre grandi alleati. Le persone che parlano in questi momenti sono sproporzionatamente persone di colore. Alcuni dei miei migliori amici e dei miei familiari più stretti tacciono. Non so se il mondo ha bisogno dei tuoi (o dei miei) pensieri più profondi su tutti gli aspetti dell'ingiustizia razziale, ma una dimostrazione di sostegno è significativa e l'azione è ancora più significativa. Come molti hanno detto negli ultimi giorni: il silenzio è assordante.

So che anche se tuo figlio ha una bambola dalla pelle marrone e ama davvero quella bambola, ciò non significa che tuo figlio non veda il colore. I bambini cercano costantemente di organizzare e classificare il loro mondo. Percepiscono assolutamente tutti i tipi di differenze e traggono assolutamente conclusioni su queste differenze. Gli studi lo hanno chiaramente documentato. Non sono un esperto, ma molti esperti hanno scritto molti libri sul parlare con i bambini della razza. Sforzati di educare i tuoi figli sull'ingiustizia razziale in modo adeguato all'età.

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So di aver sperimentato la minima parte di ciò che le persone di colore sperimentano su questo punto: non è mio compito educarti sulla razza. Proprio come non è compito di mio marito discutere se la povertà o la razza siano un fattore più importante nei risultati della vita. Per favore, fai il lavoro da solo. È estenuante essere messo in questa posizione.

So che le persone si dedicano continuamente al razzismo leggero nella mia comunità relativamente diversificata e progressista, ma si modificano di fronte a me. A volte ne sento parlare. Come il genitore all'asilo dei miei figli che ha chiamato un ghetto per insegnanti neri. O il vicino il cui figlio è stato a scuola con il mio da quando i nostri figli erano bambini piccoli che hanno fatto una scenata da ubriachi a una festa di quartiere. Parlando della scuola molto diversificata delle nostre scuole medie, questo genitore ha cercato di dissuadere gli altri genitori dal mandarci i propri figli dicendo: Vuoi davvero che le tue figlie (bianche) vengano messe incinta da un grosso tizio nero? So che molti sono stati infastiditi dal commento. Non so se qualcuno ha chiamato questa persona per il suo bigottismo.

Questo potrebbe essere particolarmente scomodo. So che se i tuoi figli bianchi interagiscono quasi esclusivamente con altri bambini bianchi, tu sei parte del problema. I quartieri e le scuole sono sempre più segregati, una tendenza che continua da decenni da quando gli sforzi per integrarsi a seguito del movimento per i diritti civili. Potresti considerarti di mentalità aperta e progressista. Puoi parlare di problemi difficili con i tuoi figli e sostenere cause di giustizia razziale. Ma se il mondo di tuo figlio è per lo più bianco, questa realtà (e le conclusioni che ne trarranno inconsciamente o consciamente) prevarrà su qualsiasi altro messaggio che stai cercando di trasmettere.

So che amici intimi e familiari che si considerano di mentalità aperta hanno detto o lasciato intendere che una persona di colore ha ottenuto l'ammissione a una scuola o ha ottenuto un lavoro o una promozione o un riconoscimento a causa della sua razza. Questi commenti sono stati fatti su ea mio marito. I miei figli sono brillanti e andranno in buone scuole, e questi commenti saranno senza dubbio fatti anche su di loro. Sappi che nelle rare occasioni in cui essere nero può conferire qualche piccolo vantaggio, ogni giorno in un corpo con la pelle nera è più teso.

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So che i genitori ruspanti sono di gran moda. So anche che un'infanzia ruspante è un lusso privilegiato che i bambini neri non hanno. A mio figlio preadolescente non sarà permesso di andare in bicicletta attraverso il quartiere con tuo figlio bianco. È necessario, ma è dolorosamente difficile lasciarsi andare e concedere ai miei figli un po' più di libertà ogni anno che passa.

Immagine ritagliata della giacca dei figli con zip della madre a casa

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Allo stesso modo, so che i miei figli dovranno rifiutare molti appuntamenti di gioco e pigiama party a casa di altre persone. Non dimenticherò mai la volta in cui un'amica ha lasciato mia figlia e la sua da sole in uno splashpad di un centro commerciale mentre correva in un negozio. O il genitore che ha spronato i ragazzi di età compresa tra i due a impegnarsi in qualche malizia e la carta igienica a casa di un amico di notte. I miei figli non possono essere lasciati soli nei parchi giochi o sgattaiolare fuori di casa di notte. Se non sono completamente sicuro che un altro genitore capisca tutti i modi in cui il mondo tratterà mio figlio in modo diverso dal loro bambino bianco, non lascerò mai mio figlio alle loro cure.

Infine, so che se hai votato per Trump nel 2016, hai abilitato e incoraggiato alcuni degli elementi più razzisti, estremi e pieni di odio nella nostra società. Forse hai votato l'economia. Forse hai votato la tua aliquota fiscale. Forse il tuo voto era inteso come una protesta contro Hillary, da sempre una figura polarizzante. Credo che molti di coloro che hanno votato per Trump siano stati quasi volontariamente ciechi a tutti i modi in cui alimenta il fuoco del razzismo. Il razzismo sistemico era qui molto prima di Trump e lo sarà molto dopo. Ma Trump ha messo una scintilla nell'esca. Se sei sconvolto o rattristato dagli eventi recenti, riconosci la parte di questa amministrazione in esso. Se voti per Trump, perdi il diritto di versare lacrime di coccodrillo ora o la prossima volta che ciò accadrà.

La casa è sempre stata un rifugio per la mia famiglia. Siamo casalinghi per natura, in circostanze normali. Tranne che anche la casa non è sempre sicura, come ha chiarito l'omicidio di Botham Jean a poche miglia da casa nostra. A volte penso che il mondo sia in parti uguali confuso, isolante e terrificante per i bambini misti. Sono entrambi bianchi e neri, e immagino che il divario possa sembrare un abisso, soprattutto in tempi come questi.

Diciamo sempre ai nostri figli che crediamo che il mondo sia più buono che cattivo. Crediamo che le persone siano più buone che cattive. So che stiamo tutti facendo del nostro meglio per educare i nostri figli. Sono profondamente commosso dagli sforzi di amici e sconosciuti vicini e lontani per spingersi oltre la loro zona di comfort ed educare se stessi e i loro figli sui privilegi, sui pregiudizi sistemici e sulla discriminazione. Se hai buttato fuori un leggero razzismo, o hai testimoniato che altri lo fanno e non hai detto nulla, ammettilo. E espiare per questo, se necessario. Questo sembra essere un momento per tutti noi per riflettere, riconoscere verità scomode e impegnarci ad essere una forza più forte per il bene in questo mondo.