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Quando il mio amico ha chiesto 'Cosa speri che saranno i tuoi figli da grandi?'

Genitorialità
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Nicole De Khors / Burst

Mio baby shower per il mio primo bambino, che ora ha 14 anni, era una relazione di genere misto. Tutti i nostri amici sono venuti, quindi c'era anche mio marito in quel momento. Dopo aver finito di aprire i regali, il mio amico Tomás ha posto a me e al mio allora marito la seguente domanda: Cosa speri che sarà il tuo bambino quando sarà grande?

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Abbastanza rapidamente, ha detto il mio ex marito, ingegnere. (Questo ha senso, dal momento che il mio ex proviene da una famiglia di ingegneri.) Mi ci è voluto un minuto per trovare una risposta. Sapevo che stavo per avere un maschio, e avevo 26 anni con un sacco di maturità da fare, quindi le prime risposte che mi sono arrivate sono state professioni maschili stereotipate.



Non sarebbe incredibile per mio figlio essere un cardiochirurgo, o forse anche un oncologo? Salverebbe vite! sarei così orgoglioso! Forse sarebbe un avvocato o un consulente finanziario e guadagnerebbe un sacco di soldi. O forse sarebbe un insegnante o un ranger del parco o qualche altro lavoro appagante che non guadagnerebbe così tanto ma farebbe comunque sentire mio figlio come se stesse facendo del bene nel mondo. Forse un musicista famoso? Ehi, forse no. Sarei preoccupato che si drogasse. Ma forse qualche altro tipo di artista. Dipenderebbe tutto dalla sua personalità, che ancora non conoscevamo.

Mentre mi sedevo e consideravo la domanda del mio amico su mio figlio non ancora nato, mentre scorrevo tutte le professioni a cui potevo pensare, sono diventato sempre più paralizzato e incapace di rispondere. Che cosa fatto voglio per mio figlio?

Cosa speri che faccia il tuo bambino da grande?

Rachel Gagnon/Reshot

Il futuro figlio adulto che immaginavo nella mia testa era una specie di figura nebulosa e fumosa, qualcuno molto, molto lontano nel lontano futuro che non aveva ancora preso forma. Senza conoscere la sua personalità, senza conoscere le sue speranze e i suoi sogni o persino in cosa sarebbe stato bravo alla fine, non riuscivo a immaginare di scegliere una direzione per lui, anche se fosse solo per divertimento per una domanda spensierata di baby shower. La verità era che non mi importava cosa sarebbe diventato mio figlio da grande. Volevo solo che fosse felice.

E c'era la mia risposta. Contento .

Ho detto al mio amico. Il mio allora marito batté le mani insieme all'improvviso, come se qualcosa che stava cercando di ricordare fosse finalmente arrivato da lui. Sì! Di corso , Egli ha detto. Cambio la mia risposta in felice.

Questo ricordo mi è tornato in mente molte volte nel corso degli anni, quando ho fatto da genitore ai miei due figli. Sono davvero contento che il mio amico abbia fatto quella domanda apparentemente innocente, anche se non sono sicuro che potesse avere idea del profondo impatto che avrebbe avuto sul modo in cui ho cresciuto i miei figli. Questo è stato il mio principio guida quando si tratta di essere genitori dei miei figli: Loro sono felici? Ed è probabile che il percorso che stanno percorrendo porterà a più felicità?

Naturalmente, oltre alla felicità, mi aspetto anche che i miei figli siano gentili, onesti e generosi. Ma questi ideali sono avvolti nella felicità perché non credo che chiunque sia cattivo, ingannevole o egoista sia veramente felice.

Penso che in fondo, la maggior parte dei genitori voglia davvero che i nostri figli siano felici, ma a volte la nostra spinta a spingerli verso ciò che... nostro l'idea di cosa sia la felicità può finire per essere proprio ciò che li ostacola. Abbiamo visto tutti genitori che spingono le loro aspettative sui loro figli resistenti, modellando con forza le idee dei loro figli sul successo finché non rispecchiano le proprie. E se qualcuno di noi è rimasto abbastanza a lungo, abbiamo visto molti di quegli stessi bambini crescere risentirsi dei loro genitori per averli spinti così tanto in una direzione che non avrebbero mai voluto andare in primo luogo.

Cosa speri che faccia il tuo bambino da grande?

Rachel Gagnon/Reshot

Capisco che i genitori vogliono la sicurezza finanziaria per i loro figli. Ho sperimentato sia la povertà che la ricchezza, e mentirei se dicessi che non è confortante sapere che hai più che abbastanza. Ma conosco anche il panico di aver scoperto il mio conto in banca per dieci dollari di cibo, e so per esperienza che è possibile essere disperatamente infelici nella prima situazione e deliranti felici nella seconda.

Questo non vuol dire che i genitori non dovrebbero mai spingere i loro figli. Penso assolutamente che dovremmo essere le cheerleader più accanite dei nostri figli e dovremmo spingere i nostri figli a sviluppare grinta, tenacia e follow-through. Ma penso che dobbiamo farlo nel contesto di ciò che i nostri figli vogliono davvero. Lascia che provino molte cose nuove finché non trovano quella cosa che accende in loro un fuoco di motivazione intrinseca. Abbiamo attraversato calcio, violino, chitarra, e ora mio figlio è approdato al pianoforte, che pratica diverse ore al giorno, suonando a orecchio e studiando con un insegnante per una breve mezz'ora alla settimana. Mio figlio probabilmente non sarà un pianista professionista da grande, ma questo ragazzo lo è contento quando suona il pianoforte. È l'unica cosa che può allontanarlo dai videogiochi senza alzare gli occhi al cielo. Quindi lo incoraggio.

Penso che, come genitori, dobbiamo fare uno sforzo consapevole per lasciar andare le nostre aspettative sociali, materiali e guidate dall'ego. Dobbiamo sostenere i nostri figli nel loro percorso verso la felicità e non cercare di forzare loro le nostre speranze, soprattutto non il tipo di speranze che sono guidate dal nostro orgoglio personale.

E così, sebbene il figlio che immagino ora sia solido e reale, quasi cresciuto e completo di un elenco di talenti, speranze e ambizioni; e sebbene anche mia figlia di 10 anni sia stata impegnata a crescere in se stessa, la mia piccola artista topo di biblioteca, la mia risposta alla domanda del mio amico rimane la stessa oggi di 14 anni fa: non mi interessa cosa fanno i miei figli, purché siano felici.