Quando le 'ragazze cattive' crescono e diventano 'donne cattive'

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Voglio dire a mia figlia che una ragazza cattiva finirà un giorno, ma non posso

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Mia figlia ha otto anni e, come temevo, ha già avuto il suo primo assaggio di stronzate da ragazzaccia. Una ragazza l'ha presa in giro perché indossava le trecce e una maglietta da gatto. Questa bambina ha fatto sentire male mia figlia con se stessa semplicemente per aver portato i suoi capelli in un modo che amava e per aver indossato una maglietta con il suo animale preferito sopra. Sapevo che quando ho preso in braccio mia figlia quel giorno, quando l'ho vista asciugare le lacrime mentre allacciava la cintura di sicurezza, che era ora di parlare con una ragazza cattiva. E così facendo, ho dovuto dare a mio figlio alcune dure verità, la peggiore delle quali è che la merda di una ragazza cattiva non finisce mai.

Voglio dire alla mia bambina che un giorno, quando sarà un'adulta matura, le ragazze che sono cresciute insieme a lei saranno anche adulte mature. E che tutte le insicurezze dell'infanzia e dell'adolescenza saranno state spazzate via. Che le donne adulte si sollevino a vicenda, non si abbattano a vicenda. Che le sue amiche adulte non parlino di lei alle sue spalle o la taglino fuori se sbaglia o non è abbastanza divertente o non gioca bene ai giochi o non ama le ragazze giuste o non ama quelle sbagliate.



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Voglio dirle tutte queste cose, così ha speranza per il futuro, ma io non posso. Perché dalla mia esperienza, la stessa merda da ragazzaccia che ho affrontato da ragazza è stata portata nella mia vita adulta. E la dura verità che ho imparato (e ho dovuto confessare a mia figlia) è che a volte le ragazze cattive crescono e diventano donne cattive. E peggio ancora, quelle donne poi allevano ragazze cattive per conto loro. È un circolo vizioso.

Anni fa, prima di intraprendere il mio viaggio in SAHM, mi facevo la doccia ogni mattina, mi mettevo il mascara e lavoravo in edifici con altri adulti. In alcuni di quegli edifici, i miei colleghi di lavoro sono diventati amici. Le relazioni erano sane, rispettose e di supporto. Le donne che hanno lavorato al mio fianco erano persone a cui potevo rivolgermi se avessi avuto bisogno di qualcosa. Erano donne con cui potevo sfogarmi in sicurezza in una giornata difficile e che potevano fidarsi di me per essere anche il loro posto sicuro. Erano amici che mi hanno accettato e amato per me, e con i quali sono ancora amico fino ad oggi, decenni dopo.

Purtroppo, però, in altri luoghi, non ho avuto la stessa fortuna. Altri rapporti di lavoro non erano di supporto, non erano gentili e, sfortunatamente, erano più tossici di qualsiasi altra cosa. In quegli ambienti, era di nuovo come la settima elementare. Solo che avevo 30 anni, un marito, due lauree e una rata del mutuo.

Una situazione si distingue fino ad oggi come lo scenario da ragazza cattiva più diffuso. Avevo appena iniziato a lavorare a un nuovo lavoro ed ero ansioso di fare di nuovo amicizia, come avevo fatto in precedenza. Tuttavia, all'inizio del mio mandato lì, ho imparato che non sarebbe stato così. Ho stupidamente commesso il classico errore da nuova ragazza: ho cercato di diventare amica della persona sbagliata. Un estraneo. Questa donna, che non faceva parte della cerchia ristretta per ragioni che all'epoca mi erano sconosciute, mi aveva invitato a un evento. Ho detto felicemente di sì (perché yay amiche!) E ho pensato che anche le altre donne con cui ho lavorato avrebbero partecipato. Tranne nessuno.

E solo il lunedì successivo al lavoro ho capito la verità: la odiavano tutti. E tutti mi hanno prontamente informato in termini non così sottili che se volevo nella loro cerchia, dovevo odiarla anche io. La verità è che questa donna non mi aveva fatto niente. La conoscevo a malapena (proprio come conoscevo a malapena il resto delle donne). Ma volevo entrare in quel circolo, il circolo che usciva per l'happy hour e ospitava club del libro e serate di cinema per ragazze. Il circolo che, nonostante fossi adulti cresciuti, potevo dire chiaramente era il club cool.

Era successo qualcosa molto tempo prima che li aveva spinti a tagliarla fuori. Ma poiché le ragazze imparano rapidamente (anche all'età di otto anni), nulla viene mai dimenticato. O perdonato. E un incidente che in realtà non aveva nulla a che fare con me, ora aveva tutto a che fare con me, poiché ero costretto a scegliere da che parte stare e scegliere chi sarebbero stati i miei amici.



Guardando indietro, mi rendo conto di aver scelto male. Ho scelto la folla popolare per quello stesso desiderio infantile di essere apprezzato e accettato. Ho giocato al gioco. Ho iniziato a comportarmi in modo freddo nei confronti della donna che mi era stato detto di odiare, perché questo ci si aspettava da me. Non mi ha mai maltrattato in alcun modo, ma io l'ho maltrattata per tutto il tempo in cui ho lavorato lì rifiutando la sua amicizia. (Sì, mi vergogno di questo.)

E la parte peggiore è che quelle donne che pensavo sarebbero diventate mie amiche, purché seguissi le regole, non erano affatto mie amiche. Nessuno di questi amici è venuto a trovarmi durante il congedo di maternità, non mi ha portato da mangiare, non ha controllato che stessi bene o mi ha chiesto di conoscere il mio nuovo bambino. Durante gli anni in cui ho lavorato lì, non ci siamo frequentati socialmente dopo il lavoro e non sapevano quasi nulla di me al di fuori dell'ufficio. Se stavo lottando personalmente, o anche professionalmente, mi trovavo più propenso a contattare vecchi amici di altri edifici in cui avevo lavorato per commiserarmi, piuttosto che le donne che lavoravano accanto a me.

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La cerchia di amici che ho scelto era dispettosa e negativa e parlava di chiunque non fosse nella stanza (quindi sono dannatamente sicuro che parlassero di me). Le altre donne venivano uccise immediatamente se si vestivano male, dicevano la cosa sbagliata o facevano amicizia con la persona sbagliata. Vivevo nella paura costante di prendere l'ascia e poi di non avere amici. È stato stressante ed estenuante.

Non sorprendentemente, una volta trasferita da quel lavoro, ho perso il contatto con tutte queste donne, e che sollievo è stato.

Ora che sono una mamma che ha dovuto consolare sua figlia dopo una cattiva interazione con una ragazza, mi chiedo, perché lo facciamo? Perché costringiamo le donne a scegliere? Perché adottiamo questa mentalità o sei con noi o contro di noi? E come educhiamo le nostre ragazze a essere gentili e solidali, a sollevarsi a vicenda, quando sappiamo che questo potrebbe essere il loro futuro, un futuro di gelosia, cattiveria e spietata pressione dei pari?

Immagino che il meglio che possiamo fare sia essere onesti con le nostre figlie. Dobbiamo prepararli per la realtà che incontreranno sempre ragazze cattive. Saranno costretti a scegliere per tutta la vita. E affronteranno la paura dell'ostracismo fino all'età adulta.

Ma soprattutto, assicurandoci di non crescere ragazze cattive. Ma piuttosto che modelliamo la gentilezza e il supporto e lasciamo che le nostre ragazze ci vedano sollevarci a vicenda in modo che sappiano come fare lo stesso quando è il loro turno. Sfortunatamente, molti dei bambini a scuola che mostrano comportamenti prepotenti o scortesi lo stanno imparando guardando i loro genitori. E peggio, a volte questi ragazzi stessi sono vittime di tali maltrattamenti a casa. Possiamo interrompere il ciclo delle ragazze cattive mostrando ai bambini un po' di grazia quando sbagliano e poi modellando un comportamento positivo e di supporto affinché possano vedere.

Così quel giorno, ho tirato la mia bambina sulle mie ginocchia. Le ho parlato di amare se stessa e di non permettere a nessuno di farla sentire meno. Abbiamo parlato del motivo per cui ama portare i capelli con le trecce e perché quella maglietta da gatto è fantastica. Abbiamo parlato dell'aspetto di un vero amico e di come trovarlo, come essere loro, come difendere gli altri ed essere gentili. E abbiamo parlato di quanto sia meravigliosa, intelligente, intelligente e unica, e che nessuno - né una ragazza supponente di seconda elementare durante la ricreazione o chiunque altro - può portarglielo via.

Perché il mondo continuerà a provare a prenderlo: la sua fiducia, il suo amore per se stessa, la sua gioia. Il mio lavoro è insegnarle a stare in piedi, ricordare chi è e rispondere alle ragazze cattive del mondo, mi piacciono i miei capelli e la mia maglietta. E tieni la testa alta con orgoglio.

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Come sua madre, è mio compito insegnarle a fare la cosa giusta e ad avere il coraggio che non ho sempre avuto, quando ho deciso che tipo di amica vuole essere.