Quale parte del cervello controlla le emozioni? E in che modo lo stress cronico influisce sul cervello?

Salute

Il cervello è un organo complesso che controlla molte funzioni diverse, comprese le emozioni. Le emozioni sono controllate dal sistema limbico, che si trova al centro del cervello. Il sistema limbico comprende l'amigdala, l'ippocampo e altre strutture. Lo stress cronico può influenzare il cervello in molti modi. Può danneggiare l'ippocampo, che è importante per la memoria e l'apprendimento. Lo stress può anche portare a cambiamenti nell'amigdala, che possono causare paura e ansia. Lo stress cronico può anche causare cambiamenti nella corteccia prefrontale, che possono influenzare il processo decisionale e la funzione esecutiva.

NFT Aggiornato il 13 ottobre 2021 4 minuto letto

I nostri sentimenti non sono lì per essere scacciati o conquistati. Sono lì per essere coinvolti ed espressi con immaginazione e intelligenza.

– T.K. Coleman, educatore



Il cervello umano è una delle reti più complesse dell'universo.

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È sorprendente pensare che questa massa composta da oltre 86 miliardi di neuroni (cellule cerebrali) si sia evoluta nel tempo e sia composta da tre distinte strutture o reti cerebrali emerse lungo il percorso evolutivo dell'umanità.

Secondo la teoria Triune Brain, queste tre aree distinte del cervello possono essere pensate come tre cervelli in uno:

1 – Il cervello primitivo:

(fonte: Chuck Pettis via Medium)

Conosciuta come la struttura più antica del cervello rettiliano, sovrintende alle nostre funzioni più basilari come la frequenza cardiaca, la temperatura corporea, la pressione sanguigna, la digestione, il sonno e la frequenza respiratoria.

È costituito dal tronco cerebrale - alla base della testa - ed è collegato al midollo spinale.

2 – Il cervello emotivo:

(fonte: studio.com)

Conosciuta come il sistema limbico, questa parte del cervello sovrintende all'apprendimento, alla memoria, all'elaborazione delle emozioni e attiva la risposta di lotta o fuga (risposta allo stress) in reazione a pericoli percepiti, situazioni dolorose e minacce.

Questa rete si trova nel cervello medio (sotto il cervello).

Il cervello limbico controlla le emozioni e influenza il sistema endocrino (ormonale) sistema e ilsistema nervoso autonomo.

Fanno parte del sistema limbico:

Ippocampo:

Ci aiuta a rimanere nel momento presente aiutando a convertire la memoria a breve termine in memoria a lungo termine.

Ipotalamo:

Interagisce con il sistema endocrino (sistema ormonale) per mantenere l'omeostasi (equilibrio corporeo).

L'ipotalamo lavora a stretto contatto con la ghiandola pituitaria, una ghiandola endocrina che regola gli ormoni come gli ormoni dello stress e l'ossitocina, ovvero l'ormone dell'amore.

Talamo:

Agisce come una stazione di ritrasmissione a due vie che elabora e dirige le informazioni dal midollo spinale al cervello medio e fino al cervello e poi dal cervello lungo il midollo spinale fino al sistema nervoso.

Il talamo svolge un ruolo importante nel circuito di elaborazione delle informazioni relative ai tuoi pensieri e reazioni ansiosi.

In questo contesto, puoi pensare al tuo Talamo come a una 'stazione di commutazione' o a un 'cancello filtrante' il cui compito è distribuire ogni bit di informazione in arrivo dal mondo esterno.

Il talamo raccoglie tutto ciò che i tuoi sensi raccolgono dal tuo ambiente, ad eccezione del tuo input olfattivo: tutto ciò che vedi, ascolti, gusti e tocchi. (1)

Dopo aver ricevuto i segnali dai tuoi occhi, orecchie, lingua e pelle, trasmette tali informazioni a entrambi i percorsi, alla corteccia cerebrale (la parte più esterna del cervello) e all'amigdala.

Giro cingolato:

Quest'area del cervello è coinvolta nell'elaborazione emotiva e nella regolazione del comportamento.

Amigdala:

L'amigdala costruisce la realtà basata su modelli emotivi del passato, che colorano le tue attuali percezioni e reazioni.

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Le forti esperienze emotive diventano la storia emotiva del tuo corpo.

Queste storie emotive condizioneranno il modo in cui ti senti e reagisci alle situazioni ora.

Puoi operare come uno schermo diviso, la tua mente razionale o concettuale dice una cosa e i tuoi sentimenti un'altra a causa delle storie emotive immagazzinate.

– Doc Childre e Deborah Rozman, Trasformare l'ansia: la soluzione HeartMath per superare la paura e la preoccupazione e creare serenità

ILamigdala(alias amigdaloide) è la serie di circuiti neurali a forma di mandorla situata in profondità nel lobo temporale del cervello.

Questa parte del cervello controlla il piacere/paura dei riflessi e delle risposte emotive.

Vari studi di neuroimmagine fMRI (risonanza magnetica funzionale) rivelano che i danni a questa regione del cervello, ad esempio da una lesione cerebrale traumatica o da una malattia, possono influire sul tuo processo decisionale, quindi avrai maggiori probabilità di correre rischi maggiori con minori guadagni potenziali. (1)

Pensa alla tua amigdala come al tuo sistema di allarme integrato che si attiva ogni volta che percepisce una minaccia o una situazione potenzialmente dolorosa.

Svolge un ruolo importante nel difenderti e mantenerti al sicuro e anche nella tua zona di comfort.

È come intercettare le informazioni sensoriali in arrivo: quando provi un'emozione negativa, la risposta dell'amigdala è quella di suonare l'allarme per allertare il tuo ipotalamo.

L'amigdala ti tiene bloccato nel passato.

La tua amigdala influenza il condizionamento della paura e la memoria emotiva.

Un'amigdala iperattiva porterà a uno stato di reazioni croniche basate sulla paura e alla costante attivazione subconscia della tua banca di memoria emotiva. (2)

È il luogo di nascita delle nostre reazioni emotive e, come un cane pavloviano, ci condiziona a continuare a reagire negli stessi vecchi modi e a ripetere gli stessi vecchi schemi.

(Ricetta per sentirsi frustrati, bloccati e sopraffatti, giusto?)

L'amigdala può letteralmente dirottare altri processi cerebrali.

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Secondo il neuroscienziato Joseph Ledoux, ci sono molte più connessioni neurali dall'amigdala alla corteccia (cervello pensante) che viceversa (3), quindi ha senso che non possiamo pensare in modo logico quando l'amigdala suona l'allarme.

3 – Il cervello pensante:

(fonte: Neuroscientificamente sfidato)

Situato nella parte più esterna del cervello chiamata corteccia cerebrale.

Questa è la parte più nuova ed evoluta del nostro cervello.

Queste parti del cervello sono ciò che consente alla nostra corteccia prefrontale di sperimentare 'pensare al nostro pensiero' eautocoscienza.

È ciò che ci permette di andare oltre gli impulsi istintivi in ​​modo da poter sperimentare l'immaginazione,ispirazione, e creatività.

Il coronamento di questo cervello pensante è il lobo frontale che ci aiuta a raggiungere una maggiore consapevolezza e stati di coscienza più elevati.

Gli effetti dello stress sul cervello:


Gli eventi stressanti sono una parte non negoziabile della vita.

In effetti, il corpo è programmato per resistere e persino prosperare in mezzo a stress a breve termine.

Sfortunatamente, però, nel mondo frenetico di oggi e nella vita quotidiana, la maggior parte di noi sta sperimentando livelli di stress sempre crescenti e livelli di cortisolo (ormone dello stress) sempre in aumento.

Gli effetti negativi dello stress cronico sono stati ben documentati.

Sta diventando ampiamente accettato ora che lo stress causa problemi di salute come ipertensione, malattie cardiache e persinodisfunzione del sistema immunitario.

Lo stress influisce anche sulla salute mentale.

Senza un'adeguata gestione dello stress, può trasformarsi in ansia,attacchi di panico, o anche disturbo da stress post-traumatico (PTSD).

Questo perché nel tempo lo stress modifica la funzione cerebrale.

Lo stress cronico provoca davvero il caos nelle nostre menti.

Lo stress può letteralmente uccidere le cellule cerebrali.

Una singola situazione stressante ha il potere di uccidere i neuroni nella regione dell'ippocampo del cervello (un'area correlata alla memoria e alle emozioni), come ha dimostrato uno studio sugli animali. (4)

Lo stress cronico restringe il cervello, il che porta a compromissione emotiva e mentale.

Nello specifico, lo stress riduce la corteccia prefrontale, che è associata al processo decisionale, al pensiero complesso, alla memoria di lavoro, alla moderazione del comportamento sociale e al controllo dell'attenzione. (5)

Quel che è peggio, un cervello cronicamente stressato diventa cablato e predisposto a essere in una modalità di stress costante, creando così un circolo vizioso.

Lo stress cronico non solo riduce la parte del nostro cervello associata al pensiero superiore, ma ha anche dimostrato di aumentare le dimensioni dell'amigdala. (6)

Poiché la nostra amigdala è come il sistema di allarme del nostro cervello, l'invio di segnali di soccorso ogni volta che vengono percepite minacce non è una buona cosa per la nostra salute mentale.

Questo è il motivo per cui è così importante essere proattivi nella gestione dello stress.

Respiro,meditazione, Econsapevolezzahanno tutti dimostrato di aiutare a creare più calma interiore.

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