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Cosa è successo dopo che ho chiamato 'sorella' la mia amica nera

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I bianchi sono distrutti

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Posso chiamarti 'sorella'? Ho chiesto.

Il mio amico rideva, sorrideva. Oh diavolo no.

Una donna bianca che chiama sorella una donna nera è fuori dai limiti.

Lo ammetto, mi sono fatto male. Sicuramente, lei sa quanto la amo? Sa quanto sono arrabbiato e deluso con le donne bianche che giocano sul sicuro e stanno zitte perché possono.

Ma mi stava dicendo che, non importa quanto sveglia o evoluta possa pensare di essere, cammino in questo mondo come una donna bianca, il che significa che non capirò mai veramente cosa significa camminare in questo mondo come una donna di colore.

Era difficile da sentire. Volevo chiamarla sorella perché desideravo profondamente quel sentimento di sorellanza e parentela. Ma sapevo anche che non stava cercando di farmi del male. Mi amava abbastanza da dirmi la verità.

Volevo difendermi. Volevo darle la mia biografia di marce e raduni. Ho avuto un amante maschio nero. Ho avuto amanti femminili. So come si sente la discriminazione. Mi è stato detto che andrò all'inferno dai membri della famiglia e dalla mia religione. Diavolo, sono una donna... Questo mi qualifica, sicuramente?

No. Ancora non mi rende nero. Nessuna oppressione, nessuna misoginia, nessuna persecuzione religiosa mi renderanno mai una donna di colore. Posso entrare in empatia ma, come qualcuno che non è nero in America, non lo saprò mai.

Sarò sempre una donna bianca quando camminerò per strada. Capelli biondi, occhi verdi, avrò sempre un bel privilegio di gentilezza e passaggi quotidiani, la maggior parte dei quali probabilmente non mi accorgo nemmeno.

Certo, una volta mentre stavo camminando per strada un uomo bianco mi ha sputato addosso perché tenevo la mano di un uomo di colore. Ma mi hanno sputato addosso a causa di Kelvin. Se non fosse stato lì, sarei stato solo io e il mio bel privilegio. Niente Kelvin, niente sputi.

Quello che posso fare, ha detto il mio amico, è essere un testimone.

A marzo, io e mia figlia di 11 anni abbiamo visitato lo Smithsonian Air and Space Museum a Washington. Mentre ci avvicinavamo al museo, abbiamo visto un grande gruppo di persone - nonni, genitori e bambini - scendere da un autobus turistico ed entrare nel museo, come molti fanno ogni giorno.

Questo gruppo era tutto bianco, come molti lo sono, con ogni membro vestito con un'uniforme di cappelli MAGA rossi, bandiere americane, aquile calve, USA e rosso, bianco e blu. Volevano essere identificati da chi sono e in cosa credevano. Non è diverso dal mio berretto ACLU e dalla t-shirt Sandy Hook Promise.

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Ma indipendentemente dall'abbigliamento, vaghiamo tutti per i musei più o meno allo stesso modo. Circa un'ora dopo, mia figlia occupata con una mostra nelle vicinanze, mi sono trovata in una sezione del museo più vuota con una ragazza e un ragazzo adolescenti, entrambi bianchi, biondi e con indosso cappelli MAGA.

Non siamo stati soli a lungo. Un adolescente nero si avvicinò a loro, dall'altra parte del museo, con uno scopo.

Mi importa, ha detto, a titolo di presentazione. Ridevano, confusi, cosa?

Indicò i loro cappelli MAGA. Quel cappello mi mette a disagio, disse.

Loro, senza cattiveria, vicini alla gentilezza, hanno risposto: Questo è un paese bianco.

Le guance del ragazzo nero si arrossarono. Era coraggioso, ma era solo.

Il pavimento del museo era pieno principalmente di bianchi. Famiglie MAGA che si avvicinano.

Non sapendo cosa dire o cosa fare esattamente, mi avvicinai e mi fermai accanto al ragazzo di colore. Insieme, ci siamo alzati e abbiamo affrontato i due adolescenti bianchi, che erano seduti di fronte a noi.

non ho detto niente. Volevo solo che sapesse che io, una donna bianca di mezza età, ero lì per lui. Non mi ha mai guardato. Non l'ho mai toccato. Non so se sapesse che ero lì. Ma potevo sentire l'elettricità nel suo corpo. Guarda il sudore che gli imperla la fronte. Immagina il suo battito cardiaco.

Questo non è un paese bianco, ha detto. È tutto il nostro paese. Non lo capisci?

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Il ragazzo e la ragazza bianchi risero di nuovo. Non per derisione ma confusione, nervosismo. Non capendo nulla di tutto ciò, incapace di registrare il ragazzo era vicino alle lacrime.

Non aveva bisogno di una risposta. Aveva detto la sua pace. Se ne andò.

Più tardi quella notte, mi chiesi, avevo fatto abbastanza? Era abbastanza essere un testimone?

I biglietti prenotati da casa mesi fa significavano che il giorno successivo a Washington era, per coincidenza, trascorso al National African American History Museum. Ecco, io e mia figlia eravamo due bianchi in un mare di nero, un capovolgimento demografico rispetto al giorno prima.

Ero profondamente consapevole di essere bianco mentre guardavo immagini di esseri umani in catene, bambini rubati a madri che piangevano e venduti all'asta.

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Ho aspettato in una lunga fila di neri per vedere la bara di Emmett Till. Nel 1955, Emmett Louis Till era un ragazzo afroamericano di 14 anni di Chicago che stava visitando il Mississippi.

Una donna bianca di 21 anni sposata l'ha accusato di averle fischiato . Tre giorni dopo, l'adolescente nero è stato trascinato via dal suo letto da uomini bianchi. Fu linciato, picchiato, mutilato e colpito alla testa. Gli hanno messo del filo spinato e un ventaglio di metallo da 75 libbre intorno al collo, poi hanno scaricato il suo corpo senza vita nel fiume Tallahatchie.

La madre di Emmett, Mamie Till, ha insistito per una bara aperta. Voleva che il paese vedesse il corpo gonfio e mutilato di suo figlio. Quando la gente ha visto cosa è successo a mio figlio, ha detto, si sono alzati uomini che non si erano mai alzati prima.

La giuria tutta bianca ha impiegato due ore per assolvere i due uomini bianchi dall'omicidio di Emmett. La giuria lo avrebbe assolto prima, ma si erano fermati per una pausa soda. Sessantadue anni dopo, prima di morire, la donna che ha accusato Emmett ha detto che aveva mentito .

In piedi davanti alla bara di Emmett, ho provato una tale rabbia, una tale rabbia per quello che gli è successo che non ho potuto contenerla. Come un vaso rotto, l'acqua ha iniziato a fuoriuscire dai miei occhi. Tutto il mio corpo ha iniziato a tremare, a rompersi. Non posso spiegarlo se non, ho lasciato quella stanza per un momento e sono andato da qualche altra parte.

I nostri antenati ci tramandano tratti fisici ed emotivi, talenti e personalità. Trasmettono anche loro il loro dolore? Generazioni di dolore per l'oppressione o l'essere oppressi?

Quando sono tornato di nuovo nel mio corpo, ho sentito il calore intorno a me. Mani di tutte le età erano sulla mia schiena, sulle mie spalle, tenendomi in piedi. Ho guardato in basso. Le mani erano tutte nere. Essere sostenuto e testimoniato in quel modo è stato uno dei momenti più profondi della mia vita.

Quando ero una ragazza bianca di 20 anni che teneva la mano del mio ragazzo nero mentre camminavamo per la strada, Kelvin non ha detto all'uomo bianco che mi ha sputato addosso di fottersi proprio. L'ho fatto, costringendo Kelvin ad afferrarmi per il braccio e trascinarmi via. Più tardi, Kelvin e io abbiamo avuto il nostro peggior litigio da giovane coppia.

Ero arrabbiato che non mi avesse difeso. Era arrabbiato, non capivo perché non potesse.

Non l'ho capito quando Kelvin mi ha tirato via. Volevo ancora farlo su di me.

Non l'ho capito quando la mia amica mi ha detto che non potevo chiamarla sorella. Non mi rendevo conto che stavo chiedendo di adottare la cultura, l'esperienza e l'identità di un'altra razza. L'ho fatto su di me.

I ragazzi bianchi del MAGA all'interno del Museo dell'aria e dello spazio non hanno capito perché un ragazzo di colore avesse bisogno di dire, io sono importante. L'hanno fatto su di loro.

Carolyn Bryant non l'ha capito quando ha accusato il quattordicenne Emmett Till di aver flirtato con lei dopo essere entrato al Bryant's Grocery & Meat Market per comprare due centesimi di gomma da masticare. L'ha fatta su di lei.

J.W. Milam non l'ha capito quando ha ucciso Emmett Till. Che altro potrei fare? Pensava di essere bravo come qualsiasi uomo bianco. L'ha fatto su di lui.

Pochissimi si definiscono razzisti, ma tutti i bianchi beneficiano del razzismo. I bianchi ne beneficiano ogni volta che affittano un appartamento, comprano un'auto, fanno domanda per un lavoro, chiedono un prestito, fanno domanda per l'università. Mia figlia ed io abbiamo maggiori probabilità di sopravvivere al parto, e c'è una migliore possibilità che io sia vivo dopo essere stato fermato da un poliziotto per un fanale posteriore rotto.

Il razzismo non è solo un atteggiamento o un sentimento verso persone diverse da te; il razzismo è anche un sistema strutturale e istituzionale che ha beneficiato i bianchi dal giorno in cui gli europei sono sbarcati su questo suolo.

I bianchi possiedono la percentuale più alta della vasta ricchezza in questa contea. I bianchi possiedono la maggior parte degli immobili, gestiscono la stragrande maggioranza delle società, determinano il costo dei prodotti e la paga dei dipendenti. Controlliamo il sistema politico, il sistema giudiziario, il sistema educativo, il sistema sanitario e il sistema legale.

Ma nessuno di questi sistemi è rotto. Sono stati costruiti in questo modo. I bianchi sono distrutti. Hanno costruito questi sistemi in questo modo.

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Il fatto che viviamo in un paese in cui chiunque dovrebbe affermare che è importante dovrebbe dirti che qualcosa non va.

I bianchi sono distrutti, ma non devono esserlo. Rotto non è male. Rotto significa che qualcosa deve essere riparato. Guarito. Cambiato.

I bianchi hanno creato questo casino. I bianchi devono aiutare a ripulirlo.

Per farlo, i bianchi possono e devono parlare. A volte basta un semplice sono d'accordo. Tuttavia, noi bianchi o alleati ben intenzionati ci confondiamo su quando parlare e quando stare zitti, e abbiamo una profonda paura di dire o fare la cosa sbagliata. Forse possiamo iniziare riconoscendo che non sappiamo ciò che non sappiamo e chiedere.

Le persone di colore non hanno bisogno che noi siamo il loro eroe o il loro leader o la loro sorella.

Le persone di colore non hanno bisogno che i bianchi parlino per loro. Hanno bisogno che gli diamo il microfono.

Perché una persona di colore dica 'Il nero è bello', una persona bianca ha detto prima 'Il nero non è bello'.

Perché una persona di colore dica, Black Lives Matter, una persona bianca prima ha detto, Black Lives Do Not Matter.

Forse abbiamo detto abbastanza per un po'. Forse è il momento di ascoltare.

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