La verità sull'essere felici solo come il tuo bambino più infelice

Adolescenti
la felicità dell

Immagini dell'eroe/Getty

Una madre è felice quanto il suo figlio più infelice.

Nonostante sia stato fatto risalire a Jackie Kennedy, probabilmente anche prima, non avevo mai sentito questo detto fino a quando mia sorella non l'ha detto con nonchalance durante il Ringraziamento. La mia mente continua a tornarci sopra perché in realtà è piuttosto profondo se ci pensi. In questi giorni soprattutto.



Perché? Perché, come sto scoprendo, molti bambini non sono davvero così felici. E se quel detto è vero... buongiorno. Ecco il mio sogno di serate di karaoke senza stress nel mio villaggio di pensionati perché c'è una buona possibilità che io possa preoccuparmi per sempre.

Ci ho pensato molto ultimamente, per una buona ragione. Con quattro bambini in diverse fasi della giovane età adulta, c'è un'infarinatura di infelicità nella mia famiglia ogni giorno. Non riesco a tenere il passo e la maggior parte dei giorni non so come farlo andare via. Come tutte le mamme sanno, la sensazione di impotenza è la peggiore.

In superficie, i miei figli hanno vissuto vite abbastanza mondane e non traumatiche. Fattori estranei tipici a parte (non fare una squadra ambita, bullismo della scuola media, crepacuore romantico), hanno tutti incontrato le delusioni della vita con poche cicatrici residue. Potrebbe aver aiutato il fatto che la maggior parte delle loro battute d'arresto sono state soddisfatte con le mie alzate di spalle d'acciaio. Diavolo, gli è stato insegnato in tenera età che i giocattoli del negozio del dollaro non sarebbero durati il ​​viaggio in macchina fino a casa : Sì, puoi averlo ma non piangere quando si rompe, ok? Asciuga quegli occhi, alza il mento e vai avanti. Non è la fine del mondo. Anche questo deve passare. Bicchiere mezzo pieno.

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Hai la foto.

Ma sembra che, nonostante le mie dure tattiche, le cose si siano un po' confuse tra i SAT e gli abiti da laurea. L'aspettativa contro la realtà del mondo reale sta paralizzando i nostri giovani adulti e ora io - e dozzine di amici - ci stiamo trovando ad aiutarli a navigare in una realtà a cui sono stati completamente impreparati. Conosco un sacco di ragazzi (ragazzi ventenni) che sono in difficoltà, si sentono insoddisfatti, archiviano i loro diplomi per lavorare come baristi e tate e lasciano i lavori a sei cifre perché non sono felici. Ehm, cosa?

Questo mi confonde perché quando ripenso al mio viaggio da giovane adulto non mi sembrava così... non lo so, difficile. Dopo aver voltato le spalle al circo che era il liceo (perché ciao, il liceo è un circo per ogni generazione. Punto.), sono andato al college, dove sono rimasto per quattro anni consecutivi: abbandonare le lezioni, aggiungere lezioni, cambiare specializzazione , bere troppo, baciare ragazzi sbagliati, tornare a casa a Natale perché... lo facevano tutti. Tre giorni dopo la laurea, ho martellato il marciapiede con una pila ordinata di curriculum appena battuti sotto il braccio e ho accettato la prima offerta di lavoro che è arrivata. Così iniziò il primo capitolo della mia cosiddetta vita adulta.

Era il 1988 e stavamo tutti seguendo le briciole di pane spruzzate da Gordon Gekko e Tess McGill (… .Leeeeeeeeeet il fiume ruuuuuuuun!) e quando quei primi lavori hanno fatto schifo (a $ 14k all'anno, la maggior parte lo ha fatto), abbiamo scritto nuovi curriculum e ne abbiamo ottenuti di nuovi. Mento su, vai avanti.

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Non abbiamo girato l'Europa con lo zaino. Non ci siamo presi un anno sabbatico. Non siamo nemmeno tornati a casa dal college finché non ci hanno chiuso i dormitori. Oggi, se avessi un dollaro per ogni ragazzo che conosco che è andato al college e non ha finito l'anno (incluso uno dei miei) signore, avrei delle cose carine da scaricare su Ebay.

Purtroppo, i nostri figli stanno cercando di trovare una soddisfazione euforica nella vita e stanno diventando delusi nello scoprire che è un risultato molto sfuggente.

Recentemente ho avuto una conversazione con mia figlia (che ha 23 anni). Ho già scritto di lei perché è un essere brillante e un'anima straordinaria. Ha finito il college in meno di quattro anni e, ehm, non è scema. Attualmente vive in tutto il paese, sperimenta la bellezza di altre regioni, cerca la propria soddisfazione di vita ed è, per la maggior parte, felice. Ma ha condiviso con me un pensiero che ha sottolineato questo dilemma in modo piuttosto succinto. Ha detto che la sua generazione è stata preparata (grazie, Ted Talks e professori progressisti) ad essere audace e seguire i propri sogni. Per impegnarsi nelle loro passioni. Concentrarsi su ciò che li rende felici e farlo.

Eppure quello che lei e le sue amiche stanno scoprendo - dopo tutti questi anni - è che i loro sogni felici e appassionati non stanno esattamente pagando i loro conti. La vita, si scopre, è costosa. Alcuni stanno diventando lentamente cinici a causa di questa cruda realizzazione e si trovano in un enigma ora che cosa.

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Cosa c'è di sbagliato nel seguire la tua passione nei fine settimana?, rifletté.

Sono d'accordo e ho ammesso che, anche se adoro scrivere, se fossi costretto a fissare il mio laptop e a farlo ogni singolo giorno, potrei iniziare a detestarlo. Poi le ho ricordato che la maggior parte degli adulti (tosse, della mia età) non va al lavoro ogni mattina cantando canzoni e cagando coriandoli per strada, ma la maggior parte sarebbe d'accordo che siamo comunque felici. Mento su, vai avanti.

Le sue osservazioni mi hanno fatto credere che, nonostante la costante preoccupazione che deriva dall'essere genitori di un bambino da lontano, il bambino starà bene. Fortunatamente, sta iniziando a capirlo (soooooo, parla con i tuoi fratelli, vero?).

Eppure, mi ha fatto pensare. Dal momento che tutte queste grandiose idee sulla felicità che viene alimentata forzatamente nelle menti giovanili non si stanno rivelando così grandiose dopotutto, forse ci devono essere alcune modifiche al menu su quel buffet di consigli che stanno mangiando.

Per cominciare, insistiamo sul fatto che i ragazzi scelgano le major del college mentre sono ancora al liceo. Questo è assurdo. L'enorme quantità di volte in cui i miei figli cambiano i loro vestiti o acconciature mi lascia dubbioso che si sarebbero mai attaccati a qualsiasi decisione che sembrava una buona idea a 16 o 17 anni.

Stiamo anche saltando a bordo di un treno pazzo quando arriva il momento delle domande per il college. Ecco un pensiero: se un bambino riesce a malapena ad alzarsi e andare a scuola - GRATIS - cosa fa pensare a qualsiasi genitore che accadrà quando sono a centinaia di miglia di distanza con migliaia di dollari in linea e un trilione di altri distrazioni?

Divertente. Stiamo dicendo ai bambini di partire e viaggiare per trovare la felicità della loro vita quando non hanno mai usato i mezzi pubblici, o scritto un assegno, o pagato un conto, o addirittura compreso appieno le parole mandato, interesse, tassa...

Non lo so. Oggi non è il giorno in cui posso risolvere questo problema. Sembrava molto più facile accontentarsi quando seguivamo ciecamente il Brat Pack e sognavamo DeLoreans.

Incrocio le dita affinché i miei figli imparino che la loro strada verso la felicità è tortuosa e piena di luci rosse.

E che a volte essere bloccati in un ingorgo consente a una persona del tempo necessario per pensare alle direzioni in cui si sta dirigendo.

qual è una buona domanda trivia?

E che va sempre bene cambiare rotta. Sempre.