Questo sintomo oculare significa che dovresti controllare i tuoi polmoni

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Immagine a raggi X del torace su un tavolo luminoso che mostra i polmoni e le vie respiratorie di un paziente

Douglas Sacha/Getty

Il cancro è una bestia orribile e non conosco nessuno che non ne sia stato colpito in qualche modo. Cancro ai polmoni , in particolare, è uno dei peggiori tumori in circolazione. È uno dei tumori più comuni: il secondo tumore più comune negli uomini e nelle donne, secondo l'American Cancer Society . È anche uno dei tumori più mortali: 131.880 adulti sono morti di cancro ai polmoni nel 2021 .

Parte del motivo per cui il cancro ai polmoni è così mortale è questo è spesso in uno stato avanzato prima che emergano i sintomi . Non solo, ma spesso i sintomi del cancro ai polmoni non coinvolgono nemmeno i polmoni, il che può rendere più difficile il rilevamento e la diagnosi. In effetti, esiste un tipo di tumore polmonare chiamato tumore di Pancoast che molto raramente provoca sintomi nei polmoni . I suoi sintomi coinvolgono spalle, braccia, mani, viso e occhi .



Sì, puoi avere sintomi di cancro ai polmoni alle estremità, agli occhi e al viso. È spaventoso AF. Ma la conoscenza è potere e sapere quali sono i sintomi e quando andare dal medico per ulteriori test potrebbe salvarti la vita o quella di qualcuno che ami.

Cosa sapere sui tumori di Pancoast

Secondo WebMd , I tumori di Pancoast sono solitamente un tipo di cancro del polmone non a piccole cellule (NSCLC). Si formano nella parte superiore di uno dei tuoi polmoni ed è probabile che invadano il tessuto circostante. Invece di influenzare direttamente il tessuto polmonare, spesso coinvolgono la parete toracica e possono diffondersi ai linfonodi, alla colonna vertebrale, alle costole e ai nervi.

Come altri tumori polmonari, I tumori di Pancoast possono essere causati dal fumo, dal fumo secondario, dall'esposizione all'amianto e dall'esposizione a sostanze chimiche industriali . È a causa del modo in cui possono influenzare i nervi e la colonna vertebrale che finiscono per causare tutti i tipi di sintomi strani e non specifici ai polmoni.

Gli strani modi in cui i tumori di Pancoast colpiscono il tuo corpo

WebMd spiega che i primi sintomi di un tumore di Pancoast coinvolgono spesso le spalle e le scapole. Potresti provare dolore in quelle aree. Spesso, il dolore si diffonde lungo le braccia, fino alla punta delle dita. Il dolore può essere intenso e alcune persone finiranno per aver bisogno di forti farmaci antidolorifici per gestirlo.

Oltre al dolore, potresti riscontrare altri sintomi correlati ai nervi come debolezza muscolare, sensazioni di formicolio o una sensazione di pelle che cammina inquietante.

Come i tumori del Pancoast colpiscono il viso e gli occhi

STEVE GSCHMEISSNER/Getty

Probabilmente i modi più inquietanti e apparentemente casuali in cui i tumori di Pancoast possono interessarti riguardano il viso e gli occhi. Quando i tumori colpiscono i nervi che controllano gli occhi e il viso, sperimenterai una sindrome chiamata sindrome di Horner.

Come l'American Cancer Society lo descrive , La sindrome di Horner può comportare un abbassamento di una delle palpebre superiori o una debolezza in quella palpebra. Potresti anche notare che la pupilla negli occhi colpiti è diminuita di dimensioni, rispetto all'altro occhio. Infine, potresti riscontrare una diminuzione della sudorazione su quel lato del viso. Potresti anche non avvertire sudorazione da quel lato.

La Mayo Clinic ne condivide alcuni sintomi aggiuntivi della sindrome di Horner, incluso un aspetto incavato dell'occhio, poca o nessuna dilatazione della pupilla e talvolta un sollevamento molto piccolo della palpebra inferiore.

Come la Mayo Clinic sottolinea , La sindrome di Horner può essere causata da diversi problemi medici, non solo dal cancro ai polmoni. Questi possono includere un ictus, una lesione del midollo spinale o un altro tipo di tumore. La sindrome di Horner viene affrontata concentrandosi su quale problema medico sottostante sta causando i sintomi oculari e facciali. Una volta risolto, i sintomi dovrebbero diminuire.

Cosa fare se si dispone di uno di questi sintomi

Non so voi, ma quando qualche piccola cosa non va nel mio corpo, tendo ad andare fuori di testa. In realtà ho dei problemi particolari ai miei occhi. Ho avuto a che fare con l'emicrania oculare per anni, quindi spesso divento un po' più ansioso quando qualcosa va storto con i miei occhi o la mia vista. Penso che sia anche un istinto umano proteggere i nostri occhi!

La linea di fondo è che se sta succedendo qualcosa di strano o insolito con la tua salute, o la salute di qualcuno che ami, dovresti prenderlo sul serio. Non solo impazzire: chiedi assistenza medica.

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Sarò onesto. Prima di scrivere e fare ricerche per questo articolo, non avevo idea che il dolore alla spalla e strani occhi potessero essere un sintomo di qualcosa di grave come il cancro ai polmoni. Personalmente non ho alcun rischio per il cancro ai polmoni, ma se lo facessi, o se ci fosse qualcuno nella mia vita che fosse a rischio, terrei tutto questo a mente e non avrei paura di contattare un medico se del caso di questi sintomi è venuto fuori.

Anche se non sei a rischio di cancro ai polmoni, il cancro ai polmoni è una malattia insidiosa e può colpire chiunque. Se hai uno di questi sintomi e non sei sicuro di cosa fare, parlane con il tuo medico il prima possibile. È probabile che questi sintomi non siano causati dal cancro ai polmoni e siano qualcosa che è facilmente curabile.

Ma se si tratta di cancro ai polmoni, o qualcosa di altrettanto grave, sarai felice di aver indagato. È sempre meglio prevenire che curare.