Uno studio mostra che il college potrebbe essere uno spreco di denaro. Ecco perché.

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aggressione al college

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I miei primi due anni di college sono stati piuttosto stressanti. Non solo non ero così pronto per questo, ero un padre sposato di 22 anni durante il mio primo anno. La vita sembrava piuttosto frenetica e mi sentivo come se tutto ciò che facevo fosse studiare, e quando non studiavo, stavo lavorando per aiutare a sostenere la mia famiglia. Mi sono addormentato sull'autobus e mi sono svegliato in posti strani. Non ero uno studente tradizionale, ma ho costruito una solida base nell'apprendimento, nella ricerca e nelle capacità di studio durante quei primi due anni.

Lavoro in un'università ora, sul lato accademico di un programma di atletica leggera della Divisione I - e sarò onesto, matricola e studenti del secondo anno non lavorano così duramente come ho fatto io. Lo so, sono sicuro che suona come se dovessi andare a scuola a piedi in salita in entrambe le direzioni, ma è vero. Nel mio corso di composizione matricola, ad esempio, ho dovuto scrivere un documento di ricerca di 25 pagine. Non ho mai visto un articolo che arrivasse a lungo attraverso i miei tavoli di studio e lavoro nell'istruzione superiore da 7 anni. Sospettavo da tempo che il college stesse diventando più facile, e uno studio recente mi sta dando ragione.

In un nuovo rapporto nel libro Accademicamente alla deriva: apprendimento limitato nei campus universitari , i ricercatori hanno esaminato 3.000 studenti di età tradizionale a tempo pieno in 29 campus a livello nazionale. Hanno abbinato i loro risultati al Collegiate Learning Assessment, un test standardizzato che misura il pensiero critico, il ragionamento analitico e le capacità di scrittura degli studenti. E cosa hanno trovato? Beh... non è carino.

Diamo uno sguardo ai primi due anni. Il 45% degli studenti non ha mostrato miglioramenti significativi nell'apprendimento. Non voglio sembrare un mago della matematica, ma è meno della metà. Entro tre e quattro anni? Solo il 36% ha mostrato pochi cambiamenti. Meglio di prima, ma può lasciare che qualcuno mandi il proprio figlio al college a chiedere: qual è il punto?

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Come educatore e qualcuno che ha sostenuto l'istruzione superiore per anni, lo ammetto, questi risultati sono piuttosto deprimenti. Diventa più complicato se si tiene conto del fatto che gli studenti nello studio, in media, hanno guadagnato una media di 3,2 voti. Il che significa che stanno facendo quel tanto che basta per navigare nel sistema acquisendo il minor numero di abilità possibile.

Questo mi lascia con alcune domande, naturalmente. Le scuole superiori preparano meglio gli studenti rispetto alle università? Può essere. Immagino che dipenda da dove hai frequentato il liceo. Ho studenti che entrano nell'università per cui lavoro con quasi un anno intero di crediti universitari alle spalle. Ma il rovescio della medaglia, ho studenti che arrivano con un livello di lettura della scuola media.

Potrebbe essere che i college stiano diventando più facili nella speranza di portare e laureare più studenti? Questa è un'ipotesi molto probabile. La maggior parte dei college negli Stati Uniti ha registrato un enorme flusso di nuove iscrizioni negli ultimi due decenni. Più studenti, insieme a meno finanziamenti, possono creare problemi quando si tratta di risorse disponibili e il potere delle persone necessario per ritenere gli studenti responsabili dell'apprendimento.

Secondo USA Today , il problema è questo: gli istruttori tendono ad essere più concentrati sulla ricerca della propria facoltà rispetto all'insegnamento agli studenti più giovani, che a loro volta sono più sintonizzati sulla loro vita sociale. Questo potrebbe anche essere facilmente vero. Nella maggior parte delle classi che osservo, quasi la metà della classe sta guardando il telefono in grembo, scrutando attraverso i social media.

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La maggior parte delle classi di matricole non sono istruite da docenti di ruolo o a tempo pieno, ma sono affidate a personale ausiliario, come neolaureati e dottorandi che si aggiudicano lezioni, spesso attraverso più università in una zona, nel tentativo di acquisire esperienza di insegnamento . La maggior parte non ha diritto ai benefici e la maggior parte non è impegnata in nessuna università. Affidando le classi di livello principiante alle aggiunte, l'università può risparmiare denaro limitando il personale a tempo pieno, e allo stesso tempo liberando tempo per i docenti di ruolo per svolgere ricerche.

C'è molta discussione in questo momento nell'istruzione superiore sull'abuso di lavoro aggiunto , sebbene la maggior parte sia diretta ai dipendenti e all'amministrazione, non agli studenti. Ma dopo aver esaminato questo studio, mi chiedo se non stia generando anche una mancanza di coinvolgimento dell'istruttore e di responsabilità degli studenti.

Tuttavia, sembra ovvio che il college non sia più quello di una volta. In particolare se si considera che il 50% degli studenti che hanno partecipato a questo studio ha dichiarato di non aver mai seguito un corso in un semestre tipico in cui ha scritto più di 20 pagine e il 32% di non aver mai seguito un corso in un semestre tipico in cui ha letto più di 40 pagine a settimana.

Una cosa che questo studio non ha evidenziato, tuttavia, è l'impatto che Internet ha avuto sulla capacità di uno studente di apprendere in modo più efficiente. Con app e siti Web che condividono appunti di classe, materiali di studio e riassunti di libri, l'idea di rimboccarsi le maniche e aprire un libro non sembra più necessaria come una volta.

Quindi questo significa che il college è un enorme spreco di denaro? Non so se voglio arrivare a tanto. Penso che ci siano studenti che vengono spinti al college da genitori e consulenti delle scuole superiori che sarebbero molto più felici e più impegnati nell'imparare un mestiere. Ma penso che ci sia ancora un posto per l'istruzione superiore, e penso che ci siano ancora dei benefici. Tuttavia, ci sono ovvi problemi con il sistema che devono essere affrontati prima che il college possa essere visto come il vantaggio supremo di una volta.

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