Dovresti pregare un Dio in cui non credi?

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dovresti pregare un dio in cui non credi

Cosa dovresti fare? Una cosa ovvia sarebbe gridare, c'è qualcuno lì? Se ci sei, vecchio saggio, per favore rispondimi! Questa sembra una cosa abbastanza ragionevole da fare, anche se pensi che sia altamente improbabile che il vecchio saggio esista. La domanda se il vecchio saggio esista sembra essere piuttosto importante, abbastanza importante che vale la pena controllarla. In effetti, a meno che tu non pensi che non ci sia alcuna possibilità che l'uomo esista, sembrerebbe da pazzi non chiamare. Non è che tu abbia qualcosa da perdere.

Andy Rothwell/flickr
Pregare per smettere di essere ateo

Speriamo che l'analogia qui sia chiara. Potresti non credere in Dio. Ma se pensi che ci sia anche una piccola possibilità che esista, e pensi che la domanda se esista sia importante, allora sembra ragionevole pregare Dio per chiedergli di aiutarti a credere in lui. Più che ragionevole, infatti: se ti interessa se Dio esiste, forse dovresti pregarlo. O così sostiene Tim Mawson , un professore di Oxford specializzato in filosofia della religione.

Nel suo giornale Pregare per smettere di essere ateo , pubblicato nel Rivista Internazionale di Filosofia della Religione , Mawson espone un argomento che pregare Dio per aiutarti a credere in lui è ragionevole come gridare, c'è qualcuno? in una stanza così buia. Se pensi che ci sia una possibilità non trascurabile che Dio esista, e pensi che sia importante che esista o meno, allora (alcuni avvertimenti/tecniche a parte), dovresti pregare Dio e chiedergli di aiutarti, Mawson affermazioni.



Questo sembra un argomento piuttosto convincente. La questione se Dio esista o meno sembra importante con importanti implicazioni su come vedi il mondo, vivi la tua vita e pensi alla morte. Pregare di tanto in tanto non è molto costoso - solo un minuto o due prima di andare a letto. Se c'è una piccola cosa che puoi fare che ha una piccola possibilità di far luce su una domanda estremamente importante, perché non farlo?

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E le fate nel tuo giardino?

Presumibilmente sei abbastanza sicuro che non ci siano fate in fondo al tuo giardino (in caso contrario, ti suggerisco di parlare con qualcuno...). Ma presumibilmente anche tu non puoi essere completamente sicuro: c'è una scheggia di possibilità che le tue aiuole siano abitate da minuscole creature svolazzanti. E non ci vorrebbe molto tempo o energia per gridare in fondo al tuo giardino mentre prepari la colazione: Ciao fate! Se ci siete, rivelatevi!

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Se l'argomentazione di Mawson è corretta, non dovremmo gridare anche alle fate in giardino? Già che ci siamo, dovremmo probabilmente lasciare un biglietto per gli alieni che potrebbero o meno essere atterrati nel campo vicino, scrivere lettere a Babbo Natale anche da adulti e mettere i denti sotto i cuscini per la fatina dei denti... ?

Beh, non necessariamente. La chiave qui è pensare a quanto sia importante la domanda e quanto sia costoso ottenere maggiori informazioni. Anche se sarebbe bello scoprire le fate in fondo al tuo giardino, che le fate esistano o meno non sembra avere le stesse implicazioni per la tua vita (e morte) del fatto che Dio esista o meno. Gridare in fondo al tuo giardino ogni mattina potrebbe anche essere più costoso di quanto pensi: i possibili effetti collaterali includono disturbare i tuoi vicini e mettere seriamente in imbarazzo la tua famiglia/coinquilini/passanti.

Illudendoti

Un'altra preoccupazione che potresti avere è che prendere l'abitudine di pregare potrebbe renderti più propenso a immaginare che Dio ti risponda, più propenso a illuderti credendo che esista, anche se non è così.

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Tuttavia, come sottolinea Mawson, la semplice possibilità che un test possa darci un falso positivo (in questo caso facendoci credere in qualcosa che non esiste) non significa che non dovremmo fare il test. Nella scienza facciamo esperimenti tutto il tempo, e c'è sempre qualche possibilità che fare l'esperimento ci renda più probabilità di vedere un effetto fuorviante, ma questo non è abbastanza per rendere l'esperimento non degno di essere fatto. Se lo fosse, non saremmo in grado di fare alcun esperimento, il che significherebbe, tra le altre cose, nessun farmaco o trattamento medico salvavita. Inoltre, il punto dell'esperimento proposto da Mawson - vedere cosa succede se provi a pregare Dio - non è cambiare la tua fede in un modo in bianco e nero, ma piuttosto vedere se la tua fiducia razionale nell'ateismo cambia. .

Mawson ammette che questa idea di pregare come esperimento va in entrambe le direzioni. Se un teista prega e non ottiene una risposta apparente, ciò dovrebbe diminuire la sua fiducia nell'esistenza di Dio. È proprio perché questo tipo di esperimento di preghiera è aperto a tutti i tipi di risultati che teisti, agnostici e atei dovrebbero impegnarsi in esso.

Quindi, dovresti pregare un Dio in cui non credi?

Mawson riconosce che pregare per smettere di essere ateo potrebbe non essere adatto a tutti. Devi pensare che la questione se Dio esista o meno è importante, dice. Devi anche pensare che c'è una probabilità non trascurabile che Dio esista; pregare richiede uno sforzo relativamente piccolo; e non puoi essere troppo preoccupato che porti a convinzioni illusorie nel tuo caso. Ma tutte queste condizioni valgono per un sottoinsieme relativamente ampio di atei; per quegli atei allora, è vero che dovrebbero davvero pregare per smettere di essere atei.

Per lo meno, non puoi dire che pregare non ha nulla da offrirti - se pensi di dover passare almeno un po' di tempo a riflettere sul fatto che il tuo ateismo sia ben fondato, pregare sembra un buon modo per testare le tue supposizioni.

Comincerò a pregare? Non sono sicuro. Rispondo certamente a tutti i criteri di cui sopra, e in qualche modo la domanda su Dio mi sembra così importante che improvvisamente sembra folle che non abbia passato più tempo a pensarci. Francamente, trovo difficile immaginare come potrei pregare un Dio in cui non credo senza sentirmi piuttosto sciocco. Ma, dal momento che sentirsi stupidi non è quasi mai una buona ragione per non fare qualcosa, probabilmente ci proverò.

Tambako il giaguaro / Flickr

Se sei interessato a saperne di più da Tim Mawson sul perché gli atei dovrebbero pregare, c'è una fantastica intervista podcast con lui qui . Premier Radio ha anche condotto un esperimento di preghiera atea davvero interessante in cui 70 atei hanno provato a pregare ogni giorno per quaranta giorni; i risultati sono discussi qui .

Foto: Chung Sung-Jun/Getty