Il motivo per cui alcuni bambini impiegano più tempo a dormire tutta la notte

Bambini

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Tutti dicono che dimentichi le parti più difficili della prima infanzia, ma io lo farò mai dimenticare quanto fosse terribile la privazione del sonno. I miei bambini si svegliavano molto spesso la notte e non hanno dormito tutta la notte per molto tempo.

Quando il mio primo figlio era appena nato, ho passato molte ore a cercare di capire come farlo dormire meglio (niente ha funzionato), e ho anche passato molto tempo a incolparmi per quanto schifoso dormiente fosse. Ogni libro sul sonno per bambini che ho letto sembrava sottolineare anche questo: se il tuo bambino dorme male, sicuramente tu (la mamma) stai facendo qualcosa di terribilmente sbagliato.





È stato solo quando sono entrata in un gruppo di supporto per l'allattamento al seno e ho fatto amicizia con un gruppo di adorabili mamme (che hanno anche frequenti risvegli notturni) che ho imparato alcune verità assolutamente affascinanti e importanti sul sonno del bambino.

Fondamentalmente, c'è un motivo per cui i bambini non dormono tutta la notte, alcuni per molto tempo. E ha molto poco a che fare con quello che stai facendo come genitore, ma ha molto a che fare con l'evoluzione, la biologia e le nostre aspettative moderne spesso irrealistiche sul sonno infantile.

Diamo un'occhiata ad alcuni di questi fatti, insieme ad alcune delle opinioni dei miei esperti di sonno del bambino preferiti in materia.

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1. Dai la colpa al quarto trimestre.

Si scopre che gli umani nascono probabilmente circa 9 mesi interi prima che siano pronti. Pensa agli altri mammiferi: escono camminando e sono pronti a conquistare il mondo. Gli umani escono come piccole polpette indifese (ma così carine!).

Molti esperti ritengono che i primi tre mesi di vita di un bambino umano dovrebbero essere trattati come un quarto trimestre in cui il bambino ha solo bisogno di molte più coccole e cure amorevoli di quanto la maggior parte di noi sia stata indotta a credere. Questo potrebbe anche essere il motivo per cui i neonati si svegliano così spesso di notte.

Darcia Narvaez, professore di psicologia all'Università di Notre Dame, racconta Notizie BuzzFeed che il sistema sottosviluppato di un bambino è parte del motivo per cui non dormono tutta la notte per molti mesi dopo la nascita.



I bambini umani nascono da 9 a 18 mesi in anticipo rispetto ad altri animali, dice Narvaez. Quindi questo significa che vuoi mantenere calmo quel bambino mentre i sistemi cerebrali stanno finendo perché hanno sviluppato solo il 25% delle dimensioni del cervello adulto e molti sistemi non hanno ancora impostato le loro soglie e parametri.

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2. È evoluzione, piccola!

Narvaez incolpa anche l'evoluzione per il fatto che i bambini hanno il sonno leggero, citando gli stili di vita dei cacciatori-raccoglitori, che prosperavano con cicli di sonno più brevi. È normale avere periodi di risveglio e brevi sonni, spiega Narvaez a BuzzFeed. Con i cacciatori-raccoglitori, dormono per due ore e poi sono svegli e questo per tutte le 24 ore.

Un'altra teoria è che i bambini si siano evoluti per essere svegli di notte in modo che i loro genitori potessero vegliare su di loro - sai, per proteggerli da pericoli come animali selvatici e simili.

La necessità evolutiva di essere vigili durante il sonno e risvegliarsi rapidamente ha permesso ai primi esseri umani di adattarsi alle mutevoli sfide ambientali sociali, psicologiche ed emotive, Dr. James J. McKenna - un antropologo dell'Università di Notre Dame e direttore del Mother-Baby Behavioral Laboratorio del sonno — racconta a HuffPost .

Peter Fleming, un professore dell'Università di Bristol, è d'accordo, spiegando a BuzzFeed News che per la maggior parte della storia umana – e ancora oggi in molte parti del mondo – i bambini umani sono stati tenuti in stretta vicinanza ai loro genitori, sia durante il giorno che durante la notte. E così i bambini sono stati programmati per aspettarsi un contatto umano costante, anche di notte (per quanto estenuante!).

3. Il tuo bambino sta cercando di attirare la tua attenzione.

Il tuo bambino non lo fa per essere un cretino, ma parte del motivo per cui si sveglia è perché vuole la tua attenzione - e forse anche perché gli manchi mentre sei impegnato a darti da fare durante il giorno.

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In genere, i bambini adorano dormire durante il giorno e dalle 18:00 a mezzanotte è il momento in cui vorranno essere più svegli, dice Fleming. In realtà, biologicamente questo è un grande vantaggio perché avranno più attenzione dai loro due caregiver primari in quell'ora del giorno che in qualsiasi altra, perché ci sono meno distrazioni.

La maggior parte dei bambini supera le 6 del mattino fino a mezzanotte incontro e saluto dei genitori entro i primi mesi (grazie a GAWD), ma ciò non significa che a volte non si sveglino ancora solo perché vogliono un po' di attenzione e amore in più da parte nostra .

4. È protettivo.

McKeena dice che il risveglio notturno potrebbe effettivamente salvare la vita del tuo bambino. Secondo McKeena, avere diversi risvegli a notte può essere protettivo per i bambini che sono inclini all'apnea notturna, una potenziale causa di SIDS. Quando i bambini dormono profondamente, hanno meno probabilità di svegliarsi e riprendere fiato.

(Sappiamo che i bambini che muoiono di sindrome della morte improvvisa del lattante (SIDS) probabilmente avevano un qualche tipo di deficit di eccitazione (non si sono risvegliati abbastanza bene), McKeena scrive in un articolo per Evolution, Medicine, and Public Health. L'eccitazione è la migliore difesa di un bambino contro una serie di potenziali sfide fisiologiche.

Inoltre, dice McKeena, che ha studiato a fondo il sonno madre/bambino nel suo laboratorio del sonno, i bambini si svegliano per essere rassicurati emotivamente oltre che per il cibo. E quando le madri rispondono abbracciando o toccando, assistiamo (...) a una serie di cambiamenti fisiologici tra cui un aumento della frequenza cardiaca e livelli di ossigeno più elevati misurati con l'ossimetria, il che è notevole da osservare.

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5. Il tuo bambino è un genio.

OK, questo potrebbe essere un po' una forzatura. Ma per i genitori di bambini molto svegli (*alza la mano*), abbiamo bisogno di tutte le giustificazioni possibili.

Come Fleming dice a BuzzFeed, c'è una correlazione tra livelli molto alti e sviluppo e realizzazione intellettuale e frequenti risvegli notturni. Continua anche dicendo che i figli di genitori che soddisfano i bisogni dei loro bambini svegli hanno una maggiore empatia e più autoregolazione, hanno una maggiore coscienza e uno studio ha dimostrato che avevano più capacità cognitive e meno depressione.

Eccezionale. Prenderò quello che posso ottenere.

Ora ascolta: niente di tutto questo ha lo scopo di minimizzare quanto sia estremamente estenuante avere un bambino che non dorme tutta la notte. E se riesci a trovare un modo per ridurre il risveglio notturno che funzioni per te e il tuo bambino, più potere per te. Ma per quelli di noi che sono alla fine del nostro ingegno con il sonno del bambino e sono inclini a incolpare noi stessi in qualche modo per avere un cattivo sonno, è bello sapere che in realtà, il nostro bambino è abbastanza normale - e forse un genio dannato.