La realtà dell'essere poveri

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Povertà

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Povero è un termine così soggettivo. Per coloro che sono senzatetto o affamati, qualcuno che vive negli alloggi della Sezione 8 con l'assistenza del governo probabilmente sembra decisamente benestante. Ma per gli standard americani tipici e confortevoli della maggior parte delle persone, ho trascorso una parte sostanziale della mia vita in uno svantaggio finanziario. Dopo l'aspro divorzio dei miei genitori quando avevo 9 anni, per tutta la mia prima età adulta, ho vissuto ben al di sotto della soglia di povertà: quella soglia immaginaria che separa gli abbienti dai non abbienti. Mia madre ha fatto due lavori per far quadrare i conti (anche se a volte quei fini non si sono incontrati affatto), e alcuni anni sono stati più magri di altri, ma la mia realtà era uno stato costante di mai abbastanza.

Per me, povera è la bruciante mortificazione che ho provato quando la mia cotta di quinta elementare, dietro di me in fila al supermercato, ha ridacchiato mentre vedeva mia madre pagare con i buoni pasto. È il mantello opprimente del caldo appiccicoso estivo nel nostro monolocale senza aria condizionata, e come le molle dure e cigolanti del divano letto dell'usato che condividevo con mia madre mi colpivano la schiena, non importava come mi posizionavo. È il rombo del vuoto del mio stomaco che sembrava riecheggiare nei nostri armadi altrettanto vuoti, e i sapori e le consistenze del latte in polvere, del burro di arachidi generico e del formaggio governativo che escono da una scatola.



Essere poveri è impegnare, per disperazione, qualsiasi cosa tu possa avere ancora con qualsiasi tipo di valore, e incassare centesimi. Sta riempiendo ogni recipiente che hai - vasca da bagno, lavandino, secchi, brocche - mentre hai ancora acqua perché sai che il tuo sta per essere spento. È stare in un appartamento vuoto senza elettricità e un avviso di sfratto sulla porta, perché sai che c'è un periodo di grazia di 30 giorni, e se non capisci qualcosa per allora, sarai per strada. È guardare il tuo stesso sangue uscire dal tuo corpo da un tubo sottile mentre somministri il plasma per la seconda volta in una settimana e stai già calcolando quando sarai idoneo a donare di nuovo, perché ehi, sono 30 dollari.

Essere poveri significa usare il bagno della stazione di servizio in fondo alla strada e riempirsi le tasche di carta igienica perché sei fuori casa. Sono gli sguardi sprezzanti, il trattamento che ricevi, perché dev'essere tutta colpa tua se sei povero, stronzo pigro: metti insieme le tue cazzate.

Perché la felicità dipende dal denaro? Perché sono soldi e non qualcos'altro? Ho scritto nel mio diario quando avevo 18 anni, dal mio primo appartamento indipendente dove vivevo con il mio ragazzo (che sarebbe poi diventato mio marito). Perché nient'altro mantiene le bollette pagate. Nient'altro dice se abbiamo cibo o un telefono o elettricità o mezzi di trasporto. Solo un paio di settimane fa la nostra corrente è stata spenta e durante quei 7 o 8 giorni faceva freddo e non avevamo né riscaldamento, né luce, né fornelli su cui cucinare. Poi, quando finalmente l'abbiamo riacceso, il nostro telefono si è disconnesso. Mentre il potere era fuori il frigorifero si è scongelato e il cibo che avevamo dentro si è rovinato. Ora non c'è letteralmente niente da mangiare. Anche i nostri alimenti base come riso e zucchero sono stati usati e non abbiamo soldi per comprarne altri. Oggi ho mangiato due cracker, tutto qui, e sono le 3:30. Non possiamo fare il bucato: niente alloggio, niente sapone. Abbiamo finito la carta igienica negli ultimi tre giorni, quindi abbiamo usato i tovaglioli, ma proprio oggi abbiamo finito anche i tovaglioli.

Il povero è uno stato dell'essere, ma è anche un sentimento; un mantello invisibile ma opprimente che porti sempre al collo. Ci si sente abbattuti, ogni dannato giorno, anche nei giorni buoni in cui non te ne accorgi tanto. È lo stress inesorabile di spegnere i proverbiali incendi, decidere cosa è più importante quando finalmente ottieni qualche soldo: pagare l'affitto, le utenze o procurarti del cibo? È sapere che il tuo credito è rovinato a tempo indeterminato perché non puoi permetterti di ripagare questo o quello, o qualsiasi altra cosa, davvero. È la scoraggiante consapevolezza che devi inseguire all'infinito i dollari, a volte facendo cose illegali o quantomeno spiacevoli, cose che vanno contro la tua stessa natura, solo per guardare quei dollari che ti scivolano tra le dita mentre ti tengono un tetto sulla testa per un altro mese. Ma ehi, è un peccato per quel frigo vuoto.

Nessuno capisce i poveri a meno che non siano stati lì, ed è già abbastanza difficile essere poveri senza essere anche fraintesi. Come qualcuno che ha camminato per più di un miglio con quelle scarpe (da culo), vorrei chiarire alcune cose.

Non tutti sul welfare stanno lavorando al sistema.

Voglio chiarire questo in questo momento perché è un grosso problema. Certo, abbiamo tutti sentito storie di persone che approfittano dell'assistenza del governo perché sono pigre o fingono una disabilità. Ma ci sono anche persone, come mia madre e innumerevoli altre, che usano questo tipo di assistenza come un aiuto, non un elemosina. Quando mi lamentavo di dover usare i buoni pasto, mia madre mi stringeva la mano e mi assicurava che anche lei lo odiava, che era solo temporaneo, che li avremmo usati solo finché non avremmo potuto provvedere a noi stessi, anche se ciò significava avendo solo il minimo indispensabile.

il marito mi urla davanti ai bambini

La povertà non è autoimposta.

C'è un senso di colpa nei confronti delle persone povere, come se fossero effettivamente, attivamente scegliere questo stile di vita. Nessuno dice Ehi! Lottiamo per ottenere anche i bisogni più elementari! Le persone sono povere per molte ragioni e la devastazione finanziaria può capitare a chiunque. Prima che il matrimonio dei miei genitori andasse in pezzi, eravamo una famiglia media della classe media, con una casa e due veicoli, che andavamo a mangiare fuori, guardavamo la TV via cavo e ci godevamo le gite del fine settimana. In seguito, ero il figlio di una madre single, ricevevo la cena da un banco alimentare invece che da un ristorante. Nessuno chiede questo tipo di circostanza. Nessuno .

La povertà non è facile da sfuggire.

Se la povertà si autoimposta fosse un treno, allora perché non si limitano a fare qualcosa al riguardo? sarebbe il vagone; uno segue sempre l'altro. Essere poveri è come essere in fondo a un buco profondo e sporco. Potresti trovare un punto d'appoggio occasionale, una radice da afferrare qua o là, ma il terreno si sbriciola sotto il tuo peso o la radice si spezza - e quando cadi, spesso scopri che il buco è più profondo di prima.

Quando riaccendi l'acqua in modo da poter fare il bagno, sciacquare e cucinare i tuoi ramen, la tua auto muore. Quando fai riparare la tua auto, perdi il lavoro. Sei così impegnato a racimolare soldi per vivere e a riparare i buchi che perdono (letterali e figurati) che stanno spuntando in ogni area della tua vita, può essere impossibile ottenere abbastanza trazione finanziaria per andare avanti davvero. Non c'è spazio per la pianificazione a lungo termine quando hai difficoltà a cavartela quotidianamente. Non c'è salvataggio quando non c'è più niente da salvare.

Le persone che non sono povere non possono ottenerlo.

Anche se sei una persona di mentalità aperta e non giudicante che sente di poter effettivamente vedere le cose dal punto di vista di un'altra persona, ci sono aspetti della povertà a cui probabilmente non penserai mai. Come quello che succede quando stai per iniziare il ciclo, ma i prodotti per l'igiene femminile sono fottutamente costosi e hai cinque dollari a tuo nome e ti piacerebbe anche mangiare. Oppure devi scegliere tra assorbenti interni e pannolini.

I lussi sono una parte importante della vita.

Molto spesso, sento persone che non hanno mai sperimentato la povertà lamentarsi di cose come: Se sono così poveri, come mai possono permettersi sigarette/telefoni/caffè/fast food? Il modo migliore in cui posso spiegarlo è questo: c'è un motivo per cui le persone si riferiscono allo shopping come terapia al dettaglio: a volte ti fa sentire meglio. Quando sei povero, la tua intera vita è vissuta lavorando sotto una pesante coperta di stress, di giudizio, di non avere mai abbastanza o di essere abbastanza bravi. È nella natura umana volere - no, bisogno - la pazzia occasionale, non importa quanto tu sia indigente. Non invidiare una persona povera come una delle uniche cose che la fa sentire un po' più vicina al resto della società.

il mio bambino a 9 settimane

Costa denaro essere poveri.

Devo ammettere che non sono un economista, ma il modo in cui le aziende cercano di ottenere denaro extra da persone che non lo fanno avere qualsiasi è qualcosa che mi ha sconcertato fin dall'infanzia. Diciamo che hai scoperto il tuo conto in banca di $ 20. La banca ti addebita quindi una commissione di scoperto di $ 35, su superiore del saldo negativo, quindi una volta che riesci a racimolare $ 50 da depositare, ti mancano ancora $ 5. Dimentica di acquistare qualsiasi cosa alla rinfusa, che in genere è più economica a lungo termine. Lo stesso vale per le vendite: non puoi approfittare di un prezzo più basso se non hai i soldi mentre la vendita è in corso. Non c'è niente di buono in comprarne uno, prendine uno gratis se non puoi nemmeno comprarne uno in primo luogo.

I poveri non hanno bisogno di simpatia; hanno bisogno di compassione.

Se stessi reggendo un grosso peso e le tue braccia bruciassero e tremassero, per quale cosa saresti più grato: qualcuno che è venuto e ha detto, Tsk, mi dispiace tanto che tu stia reggendo quel peso, o qualcuno che è arrivato e ti ha aiutato togliere un po' di peso? I poveri non hanno bisogno che nessun altro si senta dispiaciuto per loro. Cosa loro fare bisogno è che qualcuno si renda conto che non sono poveri perché sono pigri o stupidi o cattivi - che sono umani, proprio come chiunque altro, con gli stessi bisogni, desideri e speranze. Hanno bisogno che le persone facciano donazioni e diano supporto ai programmi che li aiutano perché ci sono troppe voci che si fanno beffe del fatto che stanno solo approfittando. Non hanno bisogno di salvatori, persone che pubblicizzano quanto sono generosi benefattori per avere un aspetto migliore. Hanno bisogno di una comprensione tranquilla e della volontà di condividere le risorse che arrivano molto più facilmente alle persone al di sopra della soglia di povertà.

Riempi una scatola con le cose che dai per scontate: caffè, caramelle, assorbenti interni, ammorbidente, calzini pelosi . Rotoli di quarti. Carta igenica. Portalo in un rifugio, in una banca del cibo o in un centro di povertà. Adotta una famiglia per le vacanze, ma non lasciare che il tuo sostegno si fermi quando le vacanze sono finite. Trova modi per aiutare tutto l'anno, anche se si tratta solo di piccole cose.

Perché per chi è in gravi difficoltà finanziarie, anche le piccole cose non hanno prezzo.