Quella volta ho litigato con un bambino in età prescolare

Genitorialità

Nessuno ti prepara ai commenti brutalmente selvaggi che provengono dai bambini.

Ariela Basson/Mamma spaventosa; Immagini Getty, Shutterstock

Alla mia grande età di 48 anni, ho assunto la minaccia di esserlo vittima di bullismo era lontano nel mio specchietto retrovisore. Da quando mia figlia è entrata in età scolare, ero così consumato dalla possibilità che potesse essere vittima di bullismo che non mi era mai venuto in mente il pensiero che IO potrebbe essere oggetto di bullismo da parte di uno dei suoi compagni di classe.

Ascolti le storie, ma nessuno ti prepara davvero per la brutalità osservazioni selvagge che provengono dai bambini. Non sanno niente di meglio. Non è proprio colpa loro. Sono nuovi in ​​questo mondo e il nostro compito come genitori è insegnare loro come comportarsi in esso. Ma comunque qualcuno avrebbe dovuto avvisarmi.

Mia figlia è entrata di recente nella scuola materna. Ci sono volute un paio di settimane, ma finalmente sono riuscito a riprendere il controllo emotivo su questo nuovo aspetto della nostra vita. Stavo iniziando ad acquisire di nuovo un migliore senso di me stesso. Le cose che prima mi piacevano stavano tornando sul mio calendario. Cose come lavorare senza interruzioni - fare davvero qualsiasi cosa senza interruzioni - e perdermi in lussi personali come prendermi quattro ore per farmi intrecciare i capelli in modo professionale.

Poiché la mia estetista è un'artista, indossavo ancora quelle trecce a scatola quando è iniziata la scuola. Ma poiché tutte le acconciature straordinariamente comode devono finire, era ora di dire addio alle trecce e lasciare respirare i miei capelli naturali. Mi faccio intrecciare i capelli da anni. Ogni volta che tolgo le trecce, rimango piacevolmente sorpreso dal risultato increspato e arrotolato dei miei capelli intrecciati per un mese o due.

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Mi sono sentito piuttosto carino quando ho lasciato mia figlia con le mie selvagge spire naturali allungate verso il cielo. Mio marito adora questo look e le donne a caso mi fermano quando esco per dirmi quanto gli piacciono i miei capelli. La mia acconciatura era quella del caos controllato e mi piaceva.

Mentre stavo sistemando il cestino del pranzo di mia figlia al posto giusto, una delle sue piccole compagne di classe, chiamiamola Bianca, mi ha indicato i capelli e ha detto: 'Sembri pazza!' Sono rimasto sorpreso... molto alla sprovvista. Ciò che lo rendeva così sorprendente era che Bianca era una ragazza nera. Se avessi ricevuto questo commento da uno dei bambini bianchi, probabilmente non avrebbe avuto molta importanza. Sarebbe stato previsto. Ma una ragazzina nera? Deve avere familiarità con ciò che possono fare i nostri capelli. Non siamo tutte sorelle che fanno del nostro meglio per edificarci a vicenda, indipendentemente dall'età? Chiaramente, Bianca non aveva ricevuto il promemoria.

Sorpresa a parte, ho ignorato Bianca e il suo commento e ho continuato la mia giornata. Perché onestamente, cos'altro potrei fare? Mentirei se dicessi che l'interazione non è durata con me tutto il giorno. I capelli di questa bambina sembravano sempre come se sua madre dovesse gelificarle e intrecciarle le ciocche e il cuoio capelluto in una coda di cavallo ogni giorno. Il risultato è una pettinatura molto elegante ma anche sopracciglia molto arcuate per un bambino di 4 anni. Mi sentivo in qualche modo a riguardo, soprattutto perché mi piaceva l'aspetto dei miei capelli. Aveva solo questo bambino di 4 anni male Mio sentimenti ?

Qualcos'altro mi tormentava: perché questo bambino si sentiva abbastanza a suo agio da parlarmi? Non le avevo mai parlato prima e aveva appena iniziato a vedermi in giro. Sono una generazione X cresciuta da un Boomer nell'era in cui 'i bambini devono essere visti e non ascoltati'. Ovviamente, ci siamo evoluti man mano che la genitorialità consapevole si è fatta strada nella conversazione, ma quella è stata la mia reazione istintiva. Non mi piace l'idea che i bambini parlino con un adulto a caso che incontrano, in parte per la loro sicurezza!

Se devo essere davvero onesto, questo commento ha anche innescato le mie insicurezze. Quella versione di me della scuola media che è stata vittima di bullismo è stata profondamente colpita dal commento e lei non voleva tacere. Come donna nera in America, per gran parte della mia vita, ho avuto una relazione disfunzionale con i miei capelli. Se non veniva stirato con un pettine caldo, veniva considerato 'impresentabile'. Dagli ex capi che mi dicevano che avere le trecce era 'poco professionale' agli ex compagni di classe che giudicavano quando i miei capelli avevano bisogno di un ritocco attorno alle radici. Per non parlare di come i media mainstream abbiano passato decenni cercando di ingannare le donne nere facendole credere che ci fosse qualcosa di sbagliato nel modo in cui i nostri capelli crescono naturalmente dalla nostra testa. Erano dieci anni che un pettine caldo non vedeva i miei capelli e ne ero fiero.

E c'era un'altra potente ansia di fondo: ero preoccupato che mia figlia fosse la vittima dell'aggressione mal indirizzata di qualche bullo a scuola. O, cosa altrettanto grave, che mia figlia diventi una prepotente! Se questa bambina getta questa ombra su un adulto estraneo, chiaramente non rispetta i confini con i suoi coetanei. Basti dire che quelle tre paroline mi hanno fatto impazzire e lo odiavo. Come gestisco questa cosa? Ne ho bisogno? Questa è probabilmente solo una cosa una tantum; Avrei dovuto dimenticarmelo. Avevo sperato che Bianca lo avesse fatto.

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Bene, Bianca ha raddoppiato il giorno dopo mentre stavo accompagnando mia figlia. Lei mi ha indicato e ha detto: 'È pazzesco! Il pazzo è qui!' Sembrava che ignorarla non avrebbe risolto il problema, e se volevo essere sicuro di non ricevere un nuovo soprannome indesiderato per il resto dell'anno, dovevo fare qualcosa.

Invece di combatterla, ho deciso di trasformare questo momento in un momento di insegnamento. Così mi sono inginocchiato e l'ho guardata morta negli occhi.

IO ricercato per dire: 'Chi sei? parlando A?! Tu non mi conosci e io non conosco te. Manteniamolo così.'

IO ricercato per dire: 'Mi dispiace che tua mamma non ti abbia insegnato a non farti fare il lavaggio del cervello nel pensare che dobbiamo sforzarci di raggiungere lo standard europeo di bellezza. Mi dispiace che non ti elevi in ​​tutta la tua bellezza naturale .'

IO ricercato per dire: 'Sai da quanto tempo le donne nere hanno combattuto e continuano a lottare per avere libertà d'azione sui nostri corpi, dalla legge Tignon al Crown Act? Ciò di cui abbiamo bisogno è la solidarietà, non la divisione all'interno della nostra stessa comunità'.

Ma non ho detto niente di tutto ciò. Gentilmente ma fermamente in un modo da classe G, ho detto a Bianca: 'Prima di tutto, non è il mio nome. È la signora Friedson. In secondo luogo, non è una cosa carina da dire a qualcuno. Sei cattiva.' Mi sono alzato, ho salutato mia figlia con un bacio e ho continuato la mia giornata.

La lotta interna era reale. Ma alla fine ho ottenuto il risultato desiderato. Non mi ha mai più chiamato fuori dal mio nome. In effetti, da allora il bambino non mi ha più rivolto la parola. Continuo a ricordare a me stesso che sono un adulto e che gli adulti non nutrono rancore nei confronti dei bambini. Questo finché non abbiamo ricevuto un invito per la sua festa di compleanno che ho immediatamente gettato nella spazzatura. Sì... puoi chiamarmi Petty White.

nome femminile italiano

Kahmeela Adams-Friedson è stato definito un 'sapiente della cultura pop' con particolare esperienza in tutto ciò che riguarda i film degli anni '80, '90 e horror. Dopo aver prodotto e ospitato diversi podcast dedicati al cinema e raccontato storie di donne e artisti di tutti i mezzi, apporta costantemente piacere e scoperta all'arte dell'intervista: basta chiedere a Gloria Rueben. Kahmeela ha progettato una carriera che le consente di creare in molteplici aree dei media. Le sue opinioni sulla vita, sul cinema e sulla letteratura possono essere trovate in molti podcast, nel Pittsburgh City Paper, Pittsburgh Magazine, Looper e BUST Magazine, solo per citarne alcuni.

Se ti consideri un fan di Buffy the Vampire Slayer, puoi ascoltare il suo podcast ReVisiting Sunnydale, dove lei e il suo co-conduttore guardano il classico di culto con occhi più maturi.

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