Un popolare programma estivo di scuola biblica è pieno di palese razzismo

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Mamma spaventosa e Andy Cross/Getty

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È quel periodo dell'anno. Le chiese di tutto il paese offrono scuole bibliche gratuite per le vacanze di una settimana per bambini.

Se non hai familiarità con VBS, ecco come funzionano generalmente. Una manciata di case editrici cristiane crea e vende kit di curriculum ai dirigenti della Vacation Bible School nelle chiese di tutto il paese. I genitori iscrivono i propri figli al campo diurno di una settimana, supponendo che i loro figli saranno occupati per una settimana con temi che vanno dallo sport ai videogiochi.





Ma un tema del 2019 è sotto accusa per il suo sfacciato razzismo.

Group Publishing ha rilasciato tre temi VBS per il 2019, uno dei quali è Roar. Secondo Group, questo tema offre un'avventura epica per coinvolgere l'intera mandria. A Roar VBS, i bambini esplorano la bontà di Dio e celebrano una fede feroce che li alimenta in questa vita selvaggia.

I video pubblicati da Group promettono una settimana di divertimento, inclusi deliziosi snack, storie vivaci, decorazioni colorate e attività pratiche, tutte presumibilmente basate sulla cultura africana.

Tranne che questo VBS è tutt'altro che divertente e ludico, perché le attività razziste fanno effettivamente parte del curriculum.

La prima è un'attività basata sulla storia biblica degli israeliti schiavizzati. I bambini vengono indirizzati a un'area di attività in cui vengono forniti materiali per modellare i mattoni come gli schiavi. Il capo viene incaricato di essere il conducente di schiavi, aggirando i bambini e ordinando loro di lavorare più velocemente per fornire al Faraone i mattoni che desidera. Questa attività, che viene presentata come un divertimento pratico, viene mostrata in pochi secondi da 8 a 13 nel video di YouTube Wild Bible Adventures at Roar, pubblicato da Group.

I creatori di VBS non hanno imparato nulla? Forzare i bambini, soprattutto quelli di colore, a fingere di essere schiavi può essere umiliante e traumatizzante. Come mamma di quattro bambini neri, starei all'inferno (gioco di parole) se un adulto costringesse i miei figli a una rievocazione della schiavitù.





La seconda attività che è palesemente problematica è quando ai leader viene chiesto di incoraggiare i bambini a esercitarsi a fare clic sulla lingua per alcuni secondi prima di mostrare loro un video sulla lingua del clic. Dopo aver mostrato il video, i bambini aggiungono dei clic ai loro nomi e si presentano l'un l'altro.

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I partecipanti stanno sia prendendo in giro che culturalmente appropriandosi della lingua khosiana. L'appropriazione culturale è quando qualcuno prende da un'altra, di solito minoranza, cultura e la usa per il proprio beneficio personale, che sia per denaro, fama o intrattenimento. Questo non rispetta la cultura. E la sua non va bene.

Il gruppo si riferisce anche all'Africa come un paese in uno dei suoi manuali leader VBS . Un paese?!? Uhm, non so dove siano stati istruiti gli scrittori del curriculum. Cordiali saluti, l'Africa è un continente composto da cinquantaquattro paesi. I paesi in Africa sono diversi, non monolitici.

Il curriculum problematico e la compagnia sono stati messi in discussione dallo scrittore Shannon Dingle su Twitter per il loro personale apparentemente tutto bianco. Dingle è una mamma di sei figli, quattro dei quali sono figli di colore.

Poi Nicola Menzie, fondatore di Faithfully, una pubblicazione incentrata sulle comunità religiose di colore, ha pubblicato un articolo delineando i numerosi problemi con il tema e gli insegnamenti di VBS.

Group Publishing ha risposto sulla propria pagina Facebook di VBS con una giustificazione lunga e lamentosa del tema e delle attività di VBS.

Fondamentalmente, ci hanno dato il vecchio scusa, non scusa.

Internet, al solito, non ce l'aveva. L'appropriazione culturale, il privilegio bianco e la supremazia bianca sono lampanti. E non ce l'abbiamo. No semplicemente no.

Sono cresciuto frequentando la chiesa VBS ogni estate. In effetti, i miei genitori erano spesso i leader. Il curriculum VBS è costoso e gli editori hanno offerto poca o nessuna anteprima delle attività. Ironia della sorte, i leader hanno dovuto scegliere un kit VBS in fede cieca.

Una volta che il kit è arrivato, i leader hanno potuto esplorare il programma giornaliero di snack, giochi e storie bibliche selezionate. Anche oggi, nel 2019, con tutta la tecnologia di cui disponiamo, i leader di VBS non sanno davvero in cosa stanno mettendo se stessi e i loro partecipanti fino all'arrivo dell'enorme kit.

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Sospetto che molti leader VBS del 2019 rimarranno sbalorditi nel trovare le attività razziste nel ROAR! curriculum. Hanno quindi una scelta. Possono cancellare del tutto il loro VBS, riscrivere tutte le attività inappropriate o ordinare freneticamente un kit VBS da un'altra azienda.

Group Publishing afferma sul proprio sito Web che offre a Garanzia di soddisfazione al 100% dei loro prodotti quindi i leader di VBS dovrebbero essere in grado di riavere i loro soldi. Allora forse, se insegni ai bambini ad apprezzare altre culture, possono portare persone di colore di quelle culture per educare i bambini. Questo è preferito a un ministro bianco che indossa un copricapo egiziano e legge da un copione scritto in bianco.

Quello che abbiamo imparato e continuiamo a imparare è che quando ci sono poche o nessuna persona di colore nelle posizioni decisionali e di leadership, gli imbrogli bianchi sono una possibilità reale. Sì, ci sono bianchi progressisti. Ma a quanto pare nessuno di loro è alle dipendenze del Gruppo.

Non c'è assolutamente nulla di carino, intelligente o educativo nelle suddette attività a cui partecipano i bambini che frequentano una di queste sessioni VBS. Invece, i bambini sono incoraggiati a prendere parte alla rievocazione traumatica della schiavitù, ad appropriarsi di una lingua madre e a conoscere il paese dell'Africa dal curriculum creato dai bianchi.

Scuola Biblica in vacanza può essere una settimana magica e divertente per i bambini. Sono andato in molti durante la mia infanzia e anche i miei quattro figli ne frequentano uno ogni estate. I bambini possono conoscere la loro fede attraverso snack, canzoni, attività e storie. Ma tutti possiamo fare a meno del razzismo. In effetti, possiamo chiamarlo e poi rifiutarlo.

Ruby Bridges l'ha detto bene, il razzismo è una malattia degli adulti e dobbiamo smettere di usare i nostri bambini per diffonderlo.