La pandemia è stata un enorme esperimento genitoriale

Genitorialità
La genitorialità è cambiata a causa della pandemia-1

Rachel Garlinghouse/Instagram

Mio marito ha iniziato a lavorare da casa lo scorso marzo, quando è iniziata la pandemia. Ho già lavorato da casa. Improvvisamente, eravamo insieme ogni giorno, tutto il giorno. Ha cercato di rintanarsi nel nostro armadio, trasformandolo in un ufficio domestico improvvisato. Tuttavia, i bambini tornavano di corsa quattrocento volte al giorno con una richiesta o una domanda. Alla fine, ha finito per fare metà della sua giornata di lavoro a tavola. Da quel giorno in poi, la nostra genitorialità è diventata al centro, perché non potevamo semplicemente spegnerla.

Con i bambini che imparano da casa e noi entrambi che lavoriamo da casa, i nostri veri colori genitoriali hanno iniziato a brillare, brillantemente. Ero abituato a dirigere lo spettacolo durante il giorno, mentre mio marito saltava dentro dopo essere arrivato a casa dal lavoro verso le sei di sera. Avevamo un ritmo, finché non l'abbiamo fatto. Lavorare da casa durante il COVID ha cambiato la nostra genitorialità.

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Sento che ogni genitore che incontro spesso alleva figli in modo drasticamente diverso dall'altro genitore (se ce n'è uno). Molto si basa su come siamo stati genitori, quindi pratichiamo ciò che sappiamo. Per noi, io sono il genitore più severo. Sono anche la mia strada o l'autostrada. Mio marito è spesso il genitore divertente. (Ce n'è sempre uno, vero?) Lascerà cadere tutto per giocare una partita di calcio con i bambini, ascoltare la loro (lunga) storia su tutte le loro idee per i costumi di Halloween o aiutarli a realizzare il perfetto PB&J: taglia solo il modo che preferiscono.

Una volta che la pandemia ha colpito e la nostra famiglia di sei persone è stata insieme tutto il tempo, i nostri difetti genitoriali hanno iniziato a mostrarsi. Mi infastidivo per la facilità con cui mio marito veniva attirato nella distrazione, cedendo ai capricci dei bambini. Mio marito, d'altra parte, sentiva che dovevo allentarmi. La mia convinzione è che ci sia una gerarchia e io sono in cima. Mio marito è più aperto al compromesso e alla conversazione. Non negozio, ma con lui è tutto in discussione.

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Improvvisamente, i bambini non avevano l'equilibrio tra vita scolastica, vita extrascolastica e vita familiare. Non c'erano confini, nessuna separazione, tra imparare, giocare, dormire, mangiare e fare le faccende domestiche. Era tutto un tutt'uno, con mio marito ed io come capitani della nave. Lascia che te lo dica, essere co-capitani non è facile quando fai i genitori in modo diverso.

Nell'ultimo anno e mezzo - wow, questa pandemia esiste da un po' - abbiamo dovuto apportare alcuni cambiamenti genitoriali. Non posso dirvi il numero di riunioni di famiglia che abbiamo dovuto convocare dopo un'esplosione su un altro problema. Potrebbe essere semplice come qualcuno che usa il caricatore dell'iPad di qualcun altro per chi può usare la lavatrice quando. C'erano i problemi più grandi, come mentire o inimicarsi un fratello. Più volte nel corso dell'apprendimento da casa, un bambino (o due) minaccerebbe drammaticamente di scappare.

In un certo senso, io e mio marito abbiamo dovuto imparare a rilassarci. Sì, era oltremodo fastidioso quando i bambini non mettevano i piatti sporchi nel lavandino o decidevano di non mettere via la biancheria pulita, ma di lasciarla nel cesto sul pavimento della loro camera da letto. Un bambino si è rifiutato di sostituire la carta igienica, invece di chiedere aiuto quando si sono resi conto che avrebbero dovuto occuparsi degli affari prima di occuparsi degli affari. Sembrava che emergessero una serie infinita di nuovi problemi, ma questi non erano dannosi per il nostro benessere generale. Abbiamo dovuto fare respiri profondi e poi scegliere le nostre battaglie, con attenzione.

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Essendo di tipo A, ho deciso che non potevo più sopportare la confusione che derivava dal fare tutto da casa tutto il tempo. Ho dovuto mettere ordine in una situazione altrimenti caotica. Ho creato grafici, molti grafici. Ogni bambino aveva una tabella delle cose da fare ogni giorno che includeva esercitazioni musicali, lavoro accademico, lezioni virtuali e lavoretti. Ho anche preparato un programma di pasti e spuntini, perché altrimenti sembrava che i bambini girassero per sempre nella dispensa e nel frigorifero come una scuola di squali.

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I ragazzi si ribellarono. Quando ho cercato di tirare fuori la routine, sono andati ancora di più dal loro papà, chiedendo spuntini extra, aiuto con i progetti scolastici (nel mezzo della sua giornata lavorativa) e altro ancora. Ha ceduto, come fa di solito, e io ho quasi perso la testa. I bambini hanno bisogno di ordine. Hanno bisogno di sapere cosa aspettarsi. E hanno bisogno di entrambi per essere un fronte unito, sai, la stessa squadra, quindi non veniamo giocati dal bambino in età prescolare.

Guardare mio marito aiutare pazientemente mia figlia a districare il cordone dell'auricolare per esercitarsi con la batteria mi ha fatto capire che sì, avevo il dono di mettere insieme le cose, velocemente. Ma avevo davvero bisogno di lavorare per vedere i miei figli oltre le loro liste di cose da fare. Mio marito si ferma bene. Quello che voglio dire è che è disposto a dare la priorità alla relazione e alla connessione con i nostri figli, il che è ammirevole. In effetti, sono felice di riferire che sono riuscita a rallentare un po' e a passare più tempo uno contro uno, conversando e giocando con i miei figli.

I nostri stili diversi ci hanno aiutato a creare più equilibrio, il che è più evidente ora che siamo a diciotto mesi dall'inizio di una pandemia. Entrambi stiamo ancora lavorando da casa, anche se per fortuna tre dei nostri figli sono tornati all'apprendimento di persona. Almeno ora non siamo insegnanti e genitori, perché essere genitori è un lavoro sufficiente così com'è.

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I bambini hanno quattro diverse età e fasi della vita, il che si è aggiunto alla nostra sfida. Un bambino vuole che tutto sia giusto, a cui abbiamo spiegato che non ha senso, davvero. Un dodicenne non dovrebbe essere trattato come un bambino di otto, per esempio. Un bambino più grande ha più privilegi, come stare sveglio più tardi e avere un telefono cellulare. Su questo argomento, io e mio marito abbiamo imparato a sostenerci a vicenda. Per parlare di una situazione che si presenta, a porte chiuse, e poi presentarsi per parlare con i nostri ragazzi, tutti e due sulla stessa pagina piuttosto che avversari.

La genitorialità pandemica ci ha costretto a lavorare insieme ancora di più, ma anche a sollevare le questioni che ci sono sempre state. A volte evitavamo semplicemente di discutere le nostre differenze genitoriali, ma non potevamo più farlo quando eravamo sempre in modalità genitoriale. Le nostre differenze possono essere utili, ma a volte dobbiamo entrare nella stessa squadra, o almeno sullo stesso campo, per il bene della sanità mentale della nostra famiglia.

Non fraintendermi. Niente è magicamente riparato. Un bambino si dimentica ancora di rifornire la carta igienica, le bugie vengono ancora raccontate e le discussioni continuano a succedere, ogni giorno. Questa stagione della nostra vita è sembrata un esperimento genitoriale, ma si spera che siamo genitori migliori per questo.

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