Il perfezionismo di mio figlio lo trattiene

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Adolescente triste pensieroso in una camicia blu e jeans seduto alla finestra e chiude il viso con le mani.

ipolonina / Getty

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All'inizio dell'anno scolastico, mio ​​figlio ha ricevuto un compito di matematica per i compiti. Ha procrastinato. Ha aspettato di iniziare il lavoro finché non ha avuto più scuse. Il suo temperamento è esploso una volta che finalmente si è messo al lavoro e ha lottato con l'ultimo problema. Nonostante avesse risposto con successo a tutte le altre domande, il suo temperamento si è infiammato e ha cancellato il suo lavoro così ferocemente che ha fatto un buco nella sua carta.

Più tardi quella settimana, mentre giocavo a basket e mi divertivo, gli chiesi se voleva provare per la squadra di basket quest'anno. Suonava tutti i giorni dopo la scuola e tutti i suoi amici stavano provando. Ha detto di no quasi prima che finissi di fare la domanda. Perché potrebbe non far parte della squadra. Potrebbe non eccellere nella squadra se ce l'ha fatta.

Il filo che lega entrambi gli episodi (e decine di altri nel corso della settimana) è questo: mio figlio è un perfezionista. Se non riesce a fare qualcosa perfettamente, non lo farà affatto. In apparenza, il perfezionista può sembrare una buona cosa. Parla di motivazione, spinta e ambizione. Sotto la superficie, tuttavia, perfetta è un'arma a doppio taglio. Il perfezionismo è spesso problematico. È un ciclo infinito di imporre aspettative irrealistiche su se stesso e infinite critiche quando non riesce a soddisfare quelle aspettative, perché la perfezione è uno standard impossibile da soddisfare.

Significa che spesso guarda piuttosto che partecipare, si chiude piuttosto che provarci. Significa che nella lotta per la perfezione, si sta perdendo la vita.

Gli esperti definiscono il perfezionismo come una combinazione di standard personali eccessivamente elevati e autovalutazioni eccessivamente critiche . Quando non viene affrontato, può portare a depressione, ansia e una varietà di altri problemi di salute da cui il cuore di mia mamma vuole proteggere mio figlio.

Il perfezionismo è in aumento

Gli studi hanno dimostrato che il perfezionismo è in aumento nei bambini e nei giovani adulti. Quando i bambini raggiungono l'adolescenza, approssimativamente 25-30 per cento di loro hanno perfezionismo disadattivo , che significa cercare una sorta di perfezione impossibile che provoca dolore. Un numero ancora maggiore di bambini cresce con un diverso tipo di perfezionismo, fortunatamente meno dannoso, ma comunque un fattore di rischio per futuri problemi di salute mentale, come depressione e ansia.

Una serie di fattori può causare perfezionismo. Uno è la genetica. Secondo Gordon Flett, Ph.D., direttore del LaMarsh Center for Child and Youth Research presso la York University e una delle principali autorità in questo campo, il perfezionismo è ereditabile. (Lasciami concedere a mia madre un momento di colpa per respirare qui: questi sono i miei geni. Sono un perfezionista. Lo sono stato da quando posso ricordare. Ho imparato a calmare attivamente la parte di me che impone uno standard su me stesso non avrei mai bisogno di nessun altro nella mia vita, ma quella parte di me è ancora lì.)

Altri fattori includono la società e i social media. I bambini possono provare vergogna e imbarazzo se non stanno al passo con il branco, ha detto il dottor Flett in un articolo per il New York Times .

Come aiutare

Comprendere il perfezionismo e perché sorge è importante, ma la vera domanda è: cosa posso fare? Come posso insegnare a mio figlio a calmare la parte di lui che richiede la perfezione o l'evitamento? Come posso incoraggiarlo a provare, anche se ciò significa fallire?

Le mie parole spesso atterrano su orecchie inascoltate. Gli dico che il suo insegnante vuole solo sapere che ha provato a fare i compiti. Gli ricordo che l'obiettivo della squadra di basket è divertirsi. Più di tutto questo, sottolineo quanto sono orgoglioso di tutte le cose che lui è e fa e le sottolineo in tempo reale tutte le volte che posso.

Non importa. Si sta ancora trattenendo.

Dunya Poltorak , Ph.D., uno psicologo medico pediatrico e per giovani adulti in uno studio privato ha questo consiglio per i genitori di bambini con tendenze perfezioniste, in particolare quando quelle tendenze perfezioniste stanno crescendo a spirale. Lei dice: sii lì. Essere presenti.

I loro sentimenti sono così grandi in quel momento, se provi a saltarci dentro, allora si sentono inascoltati.

Dopo la tempesta di sentimenti, suggerisce di parlare. Fai sapere a tuo figlio che qualsiasi fallimento percepito di cui sono arrabbiati non è colpa loro. Succede a tutti. Allo stesso modo, Il dottor Porges , preside della Baldwin School di Bryn Mawr, in Pennsylvania, suggerisce di aprirsi a tuo figlio e di fornire esempi di volte in cui hai commesso errori o lottato e come hai superato quei momenti.

Si tratta di essere vulnerabili con i nostri figli in modi che normalmente non pensiamo siano, ha detto.

Per mio figlio, mi aspetto che la strada da percorrere sarà accidentata. Mettere a tacere la parte di te che richiede la perfezione è difficile, lo so per esperienza. So anche che si può fare. Con tempo e compassione.

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Mio figlio è un perfezionista, ma è anche molto di più. E ha troppa vita da vivere per lasciare che qualcosa come la perfezione si frapponga sulla strada.

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