La mia speranza per i miei figli interrazziali

Questioni Sociali
La mia speranza per i miei figli biraziali

Joanna Owusu

È stata una stagione interessante per questo paese. Le primarie presidenziali hanno evocato più vetriolo razziale di qualsiasi altro ricordo nella storia recente. Una pubblicità della Old Navy che presenta una famiglia interrazziale con bambini interrazziali ha suscitato commenti sui social media che esprimono disgusto per l'incrocio di razze e la mancanza di razze pure. E ora, sottilmente velati, commenti sinistri sull'accettazione di Malia Obama ad Harvard si stanno facendo strada nei nostri feed di notizie. Come la maggior parte dell'America, sono rimasto sconvolto da questi sviluppi.

Ma per me è personale. E la sensazione di shock e delusione non è del tutto nuova. Mio marito è nero, io sono bianca e abbiamo tre figli brillanti, esuberanti e birazziali, il più grande dei quali tornerà a casa a farmi domande difficili in un futuro molto prossimo, temo.

Flashback al 2008. A parte la politica, abbiamo provato l'euforia per il fatto che il nostro paese fosse sul punto di eleggere un presidente nero e birazziale. Mio marito ed io avevamo parlato diverse volte di come non pensavamo che saremmo riusciti a vedere un presidente nero. Ricordo di essermi sentito felicissimo che mio figlio, allora 18 mesi, avrebbe trascorso i suoi primi anni di formazione con un presidente nero in carica, e sarebbe stato beatamente ignaro di quanto fosse innovativo.

Non posso iniziare a scalfire la superficie della complicata storia della nostra nazione per quanto riguarda la razza. Posso solo parlare della mia esperienza. Le sfumature razziali emerse negli ultimi otto anni, e in particolare durante le primarie presidenziali di quest'anno, sono state agghiaccianti per me. Devo escludere le notizie di cronaca, perché mi fanno temere profondamente per i miei figli.

I miei figli sono fortunati ad avere un rifugio sicuro nella loro scuola, una piccola scuola di quartiere frequentata da bambini con una vasta gamma di tonalità della pelle, bambini con due papà e bambini con due mamme. Eppure, la casa è l'unico spazio veramente sicuro per noi. Quando usciamo, ci sono lunghi sguardi e talvolta domande. Quando sono fuori senza mio marito, mi è stato chiesto se so molto della mamma naturale dei miei figli. (Ho la migliore risposta di sempre: SI! So tutto quello che c'è da sapere sulla loro mamma naturale!) Capisco la curiosità; la gente vuole sapere come si incastrano i pezzi. Ma a volte sono sbalordito dall'assenza di un filtro.

Una cara amica di famiglia mi ha detto una volta, ridendo a disagio, che i suoi genitori adorano mio marito, ma non è sicura di come dire loro che la loro nipote sta uscendo con un ragazzo di colore e vuole portarlo qui. Questa è la cosa che mi prende. Non credo di aver mai incontrato un membro tesserato del KKK, anche se ho passato la maggior parte della mia vita nel sud. Ma credo di aver incrociato la strada con più persone di quante ne voglia contare che pensano che mio marito sia un bravo ragazzo, ma si arrabbierebbero tranquillamente se il proprio figlio tornasse a casa con un ragazzo o una ragazza di colore.

Non posso offrire nulla che possa cambiare i cuori e le menti delle persone che credono fondamentalmente che una razza sia inferiore a un'altra. Credo che solo una piccola parte delle persone abbia questa convinzione. Ma mi chiedo se una percentuale molto più ampia della popolazione, consciamente o inconsciamente, faccia ipotesi negative su famiglie che assomigliano alle mie o sui bambini che assomigliano ai miei figli. Forse possiamo trovare un po' di chiarezza se ci fermiamo un attimo e immaginiamo un bambino.

Potresti vedere un ragazzo dalla pelle marrone con i capelli ricci e fare supposizioni su di lui, sui suoi genitori o sulla vita familiare, sul suo comportamento o persino sulla sua intelligenza. Ma è solo un ragazzino che ama i Lego e Guerre stellari e realizzare spade laser con rotoli di carta assorbente. E accade che sia il migliore della sua classe a livello accademico. Suo fratello, che qualche mese fa ha deciso di iniziare a coltivare un afro, non ne ha mai abbastanza Piccola casa nella prateria libri e ricorda ogni dettaglio delle avventure infantili di Laura e Mary Ingalls. E quella bambina, con una bella pelle olivastra e morbidi riccioli castani? Pensa che quei due ragazzini abbiano appeso la luna. Adora le sue bambole (le ha marroni e bianche) e adora anche Thomas the Tank Engine libri.

Potremmo non essere d'accordo sulla politica, sulla politica del bagno di Target o sullo stato delle relazioni razziali in questo paese, ma penso che possiamo essere tutti d'accordo che c'è qualcosa di innocente e magico nell'infanzia. Spero che passino molti anni prima che i miei figli conoscano la parola meticcio o capiscano il termine mezzosangue. Spero che ogni adulto che incontrano si fermi e li guardi senza aspettative. Spero che da grandi vivano in un mondo che li giudichi prima di tutto per il contenuto del loro carattere. Io spero.

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