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La mia famiglia fa parte dei lavoratori poveri, e questo è davvero com'è

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classe operaia povera

Immagini dell'eroe / Getty

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Di recente c'è stato un post virale sulla pagina Facebook di Humans of New York che mi ha lasciato sbalordito. Era una semplice immagine di un uomo più anziano che parlava di scarsità e povertà. Disse, pensavo di poter scrivere una ricetta per un povero uomo: 'Trovati un lavoro, risparmia i soldi, tirati su per le scarpe.' Non ci credo più. Ignoravo le esperienze dei poveri. Ho capito subito le sue parole in modo profondamente intimo.

Sono come sono i lavoratori poveri. Sia io che mio marito lavoriamo a tempo pieno, ho un reddito supplementare part-time e ogni mese è una lotta. Per molto tempo sono stato profondamente imbarazzato dalla nostra condizione economica. Nonostante segua tutte le regole del manuale di The American Dream - andare al college, sposarsi, trovare un lavoro, avere figli, comprare una casa - la mia realtà è che sto affogando nei debiti, e al ritmo della mia crescita del reddito è probabile che morirò a causa del governo federale per i miei prestiti studenteschi e della banca per il mio mutuo.



Non importa quanto lavoro duramente, sono a un solo stipendio dal disastro economico. Ogni mese metto a matita ciò che dobbiamo sul calendario e cerco di capire come allineare quelle bollette con i nostri stipendi. Se c'è una funzione scolastica che mi richiede di acquistare qualcosa o inviare denaro, allora guardo il calendario e mi chiedo quale conto posso rimandare per un'altra settimana. Ho memorizzato i periodi di grazia di ogni bolletta, quindi so che se non posso pagare l'elettricità questo mese, non la spegneranno il mese prossimo, purché io dia loro qualcosa entro il 15.

È un modo estenuante di vivere, ma (per ora) sono troppo orgoglioso per chiedere aiuto. Ci sono persone più povere della mia famiglia e so che siamo ancora i fortunati perché abbiamo cibo, riparo e sicurezza. Quei bootstrap di cui alla gente piace parlare? Ho sentito parlare di quelle cinghie per tutta la mia vita e, fidati di me, ho una presa salda sulle mie e sono strette quanto più possibile. Ma non è abbastanza.

Per Natale di quest'anno, ci siamo messi in arretrato con il mutuo di quasi tre mesi per pagare il propano per riscaldare la casa, mettere qualche piccolo regalo sotto l'albero e comprare nuovi cappotti invernali e stivali per i bambini. Ma le gomme della nostra unica auto sono lisce e mio figlio ha una rara condizione genetica che ci impone di pagare migliaia di dollari di tasca propria ogni mese perché non siamo qualificati per alcun programma di sovvenzione o sovvenzione. Rimango sveglio la notte chiedendomi come cazzo farò a pagare per tutto questo.

Da stipendio a stipendio è come ce la caviamo , e so di non essere solo. Secondo il Center for Poverty Research dell'Università della California, Davis, i lavoratori poveri sono persone che trascorrono 27 settimane o più in un anno nella forza lavoro lavorando o cercando lavoro ma i cui redditi scendono al di sotto del livello di povertà. E qual è la soglia di povertà federale? Beh, dipende da quanto è grande la tua famiglia . Nel 2014, il Census Bureau ha riferito che 45 milioni di americani sono scesi al di sotto della soglia di povertà . Ciò equivale al 14,5% della popolazione degli Stati Uniti.

Per quanto le cose si sentano desolate ora, sicuramente peggioreranno sotto l'amministrazione Trump, dove il GOP ha uno stretto controllo sul Senato e sul Congresso, dove i repubblicani hanno approvato sempre più leggi che discriminano i poveri e le classi medie. Prima delle elezioni, Vox ha riferito che Trump probabilmente supervisionerà i tagli più feroci ai programmi per le persone povere e a reddito medio di qualsiasi presidente dopo Reagan. E queste promesse si stanno rivelando vere con il suo piano fiscale e gli sforzi per abrogare l'Affordable Care Act.

I piani economici di Trump spingeranno le famiglie già in bilico come la mia nella povertà estrema. Se perdiamo la nostra assistenza sanitaria? Non posso nemmeno lasciare che la mia mente vada lì, perché mio figlio non ha chiesto di avere una malattia rara, e nessun genitore è preparato per il tributo finanziario necessario per mantenere il proprio figlio sano in quelle circostanze. La mia settimana lavorativa di oltre 50 ore sembra così controproducente in queste circostanze.

Quando sento parlare di bootstrap, penso ai miei nonni che vivevano in un'epoca in cui l'economia americana era in piena espansione con i progressi del dopoguerra. Potevano permettersi di avere bootstrap con cui spingersi in qualsiasi direzione desiderassero. Tranne me? Ho tirato, ho tirato, ho sudato il mio cuore e devo un sacco di soldi per pagare una piccola casa e un'istruzione che mi ha procurato un lavoro che non copre nemmeno le mie bollette.

Quindi, mentre i miei figli andranno a scuola con i loro nuovi stivali invernali e giacche calde questo inverno, io camminerò nella neve con le mie scarpe da ginnastica logore perché non posso permettermi stivali adeguati. Scopriremo come mantenere il cibo in tavola e un tetto sopra la testa, ma ciò avrà un grande costo per la mia salute e il mio spirito. Non c'è assolutamente niente di pigro in quello che sto passando. Essere i lavoratori poveri è un'esperienza del tutto ingiusta e senza speranza. Ma ancora peggio sono i presupposti offensivi che le persone hanno sulla capacità di tirarsi fuori da una situazione economica come la mia.

Quindi, quando quell'uomo di Humans of New York ha detto che non conosceva le esperienze dei poveri e poi ha continuato a descrivere la povertà moderna, il mio cuore ha sentito un raggio di speranza perché qualcuno stava parlando in modo molto pubblico della mia lotta quotidiana .

Sono come sono i lavoratori poveri e voglio che tu mi veda.