Mia figlia è morta al campo estivo — Non fare gli stessi errori che ho fatto io

Salute E Benessere
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Per gentile concessione di Elena Matyas

Avviso di attivazione: perdita di un bambino

Il 28 giugno 2019 è stata una giornata frizzante e soleggiata nel sud della California. Dopo la nostra tipica routine mattutina, accentata da un Yay! è venerdì! allegri, io e mio marito abbiamo lasciato nostra figlia Roxie in una nota struttura ricreativa per l'infanzia a conduzione familiare nella grande Los Angeles. Abbiamo baciato Roxie sulle labbra, le abbiamo detto che l'amava sulla luna e ritorno e la guardava mentre camminava lungo la collina erbosa per incontrare i suoi nuovi amici al fuoco.



Quella è stata l'ultima volta che abbiamo visto Roxie viva.

Fu solo un'ora dopo quando le porte dell'ambulanza si aprirono davanti all'ingresso traumatologico dell'ospedale in cui Roxie era nata solo sei anni prima. Rabbrividii per l'orrore mentre i suoi scintillanti occhi azzurri erano socchiusi e neri. Il suo corpo snello era gonfio quasi irriconoscibile. Una volta che la pelle radiosa diventava blu cerosa. Puzzava di metallo arrugginito.

La nostra ragazza era una nave, niente di più.

Mio marito in seguito mi disse che il mio urlo avrebbe definito il resto della sua vita. Sapeva che questo era il suono di una sconfinata disperazione... il momento in cui sapeva senza domande che nostra figlia era morta. E così era anche la vita che conoscevamo, la vita che amavamo.

Non ricordo l'urlo, ma ricordo il terrore di assistere a una legione di professionisti medici che combattevano con tutte le loro forze per riportarmi il mio bambino. Ricordo le infermiere che sostenevano ciascuna delle mie braccia mentre le mie gambe erano inutili sotto di me. Ricordo i dottori che si destreggiavano tra tubi, aghi, defibrillatori, domande, risposte, più domande, meno risposte. Era un teatro del peggior ordine. Era un dramma senza alcuna degna risoluzione.

Nel giro di 30 minuti dopo aver lasciato Roxie al campo estivo, era annegata. Era annegata. Era annegata. Il mio bambino era annegato.

L'estate è diventata inverno. La fredda realtà di questo brutale omicidio mi ha ghiacciato i polmoni, il cuore.

Come è potuto accadere? Questo non sono io. Deve essere qualcun altro. Questo deve essere un incubo nell'incubo dal quale ti svegli stordito ma non colpito.

Ma ero io. E sono io. E sarò per sempre io.

Otto mesi dopo, il mondo è crollato di nuovo sotto il peso di una crisi sanitaria globale. La solitudine ha raddoppiato le nostre vite. Non potevamo nemmeno essere negli stessi spazi con quelli di cui avevamo più bisogno per aiutarci a uscire dal tunnel.

Quello che ho avuto durante questo periodo è, beh, il tempo. Ho avuto un sacco di tempo per tornare sui miei passi, per capire come la mia genitorialità – la nostra genitorialità – potrebbe averci portato in questo posto. Ho anche avuto il tempo di osservare il mondo intorno a me, compresi i modi in cui i miei amici e i miei familiari gestivano le proprie sfide genitoriali.

Dopo un anno di apprendimento a distanza, ma nessuna tariffa extra-curriculare, appuntamenti di gioco nel fine settimana o ritrovi amichevoli, i bambini sono pronti a scambiare il tempo davanti allo schermo con il tempo sociale. E i genitori sono sicuramente pronti ad accontentarti.

Il passatempo preferito degli americani non è il baseball. Sono i campi estivi per bambini. In effetti, il campo è diventato più di un rito di passaggio. È quasi obbligatorio come la scuola, tranne per il fatto che i bambini rinchiusi riescono a esorcizzare l'angoscia in classe correndo liberi e selvaggi.

In questo preciso momento, molte parti interessate del campo stanno predicando su come i bambini abbiano bisogno del campo ora più che mai. Ma prima di mettere in valigia la crema solare, i sacchi a pelo, lo spray contro gli insetti e le camicie tie-dye, ti imploro di fare un respiro profondo e considerare quello che sto per dire.

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Sono cresciuto sulla costa orientale e ho trascorso le estati sulla costa del Jersey, godendomi le lunghe giornate in spiaggia con sorelle e cugine. Non ho mai frequentato il campo e non sono sicuro che i miei genitori avrebbero potuto o avrebbero pagato per me per farlo. Da quando mi sono trasferito a Los Angeles, tuttavia, ho imparato che la cultura del campo è pervasiva quanto il traffico dell'autostrada. La maggior parte degli amici e dei colleghi che considero genitori ben istruiti, diligenti e attenti iscrivono i propri figli ai campi senza un filo di preoccupazione.

Per gentile concessione di Elena Matyas

Intorno a febbraio dell'anno dell'asilo di Roxie, io e mio marito abbiamo discusso delle opzioni di assistenza all'infanzia per l'estate. Ho suggerito un programma ricreativo perché offriva a Roxie l'opportunità di vagare per i grandi spazi aperti, ricreare e raccogliere i benefici di nuove amicizie. Ora mi rendo conto, più che mai, che la mia decisione era immersa nelle decisioni di altre persone. Se lo fanno tutti gli altri e io no, non può essere giusto, giusto?

Quello è stato l'errore numero uno.

Mio marito aveva idee alternative, ma alla fine abbiamo iscritto nostra figlia a un programma di asilo nido estivo di 8 settimane. Il fatto è che Roxie non è mai stata coinvolta in quel processo decisionale. Ma dai. Correre con altri bambini, nuotare, arrampicarsi, esplorare è un gioco da ragazzi, giusto?

E questo è stato l'errore numero due.

Uso il termine programma di asilo nido ricreativo perché è quello che sono i campi: strutture in cui lasciamo i nostri bambini che hanno bisogno di supervisione mentre svolgiamo la nostra routine quotidiana o addirittura ci imbarchiamo in una vacanza per soli adulti.

È sconcertante il modo in cui i genitori vedono spesso i campi in modo diverso rispetto ai fornitori di servizi di assistenza all'infanzia. Perché spesso siamo molto meno critici nei confronti della supervisione delle operazioni nei campi di quanto non lo siamo per gli asili nido o le scuole tradizionali? È perché i campi sono una fonte di fuga, non di educazione? Spesso tiriamo un sospiro di conforto quando un'attività di assistenza all'infanzia si definisce un campo.

Ma aspetta un secondo. Quelle tradizionali strutture di assistenza all'infanzia con una gran quantità di supervisione non occupano le loro giornate con stupidi canti di gruppo, pittura con le dita, storie e pisolini? I campi estivi offrono teleferica sopra le cime degli alberi, scalando pareti rocciose a strapiombo, sparando frecce o fucili e nuotando in piscine affollate e lungofiume ondulate. Eppure, la supervisione in genere non è nemmeno lontanamente in cima alla mente per noi genitori.

Francamente, anche se fosse la cosa più importante, senti che potresti essere etichettato come una di quelle mamme se mostri qualcosa di diverso dalla gratitudine per il privilegio dell'inclusione di tuo figlio. Dopotutto, le liste di attesa per i campi rivaleggiano con quelle delle scuole d'élite.

Quel senso di privilegio o orgoglio mi ha impedito di chiedere al campo di mia figlia se fosse stato autorizzato. Onestamente, non avrei mai pensato di dover fare una domanda del genere in primo luogo. Sicuramente tutti i campi sono autorizzati. E sicuramente quella licenza ha un significato. Nel mio caso, il campo operava da oltre 40 anni. Sicuramente, nessuna operazione di assistenza all'infanzia potrebbe andare avanti così a lungo senza registrarsi per garantire il rispetto delle leggi o dei requisiti di supervisione.

E questo sarebbe l'errore numero tre.

Abbiamo avuto una piscina nel nostro cortile da quando è nata Roxie. Ha preso lezioni di nuoto ma non era ancora sicura per l'acqua. Prima dell'inizio del campo, ho detto al vicedirettore che Roxie non era una nuotatrice. E il primissimo giorno del campo, l'assistente alla regia mi ha detto che Roxie era stata effettivamente designata come non nuotatrice a seguito di un test di abilità in piscina.

Quando ho chiesto come sarebbe stata curata Roxie durante il tempo di nuoto, l'assistente alla regia ha detto che i consulenti che erano bagnini certificati della Croce Rossa americana e istruttori di sicurezza in acqua proteggerebbero i bambini in piscina mentre insegnavano anche i fondamenti. Per qualche ragione, hanno scelto di non offrire lezioni di nuoto formali ai bambini dell'età di Roxie, ma si sono impegnati ad aiutarla a diventare sicura in acqua. I miei dubbi sulla cura di Roxie in piscina sono stati placati quando gli operatori del campo mi hanno detto che i consulenti hanno ricevuto una formazione completa da bagnino.

Benvenuto nell'errore numero quattro.

Nel corso della causa per omicidio colposo di Roxie, abbiamo appreso che i consulenti si sono presentati il ​​sabato mattina per l'addestramento e se ne sono andati nel pomeriggio come bagnini certificati e istruttori di sicurezza in acqua. Questo, ovviamente, non è conforme ai requisiti che la Croce Rossa americana delinea sul loro sito web di circa 25 ore di formazione .

Negli ultimi 20 mesi, abbiamo appreso che alcuni processi di formazione e supervisione dei bagnini sono profondamente imperfetti. Nel caso di Roxie, i difetti sono così profondi che non siamo sicuri se qualcuno dei consiglieri del campo possa effettivamente nuotare adeguatamente. Uno dei consulenti che hanno trascurato Roxie ha eseguito un tentativo di salvataggio così eclatante - secondo il suo stesso resoconto - che devo chiedermi se avesse una possibilità di combattere se non fosse stato per la sua falsa certificazione. Se questo può accadere in un campo che opera da oltre 40 anni, può accadere ovunque.

Non avrei mai dovuto permettere a Roxie di accedere a quella piscina senza aver assistito alle loro procedure di nuoto. Il problema è che la politica di divieto di visita del campo mi ha proibito di farlo. L'ho accettato come mezzo per proteggere la privacy dei bambini.

Consideralo l'errore numero cinque. Col senno di poi, è una politica insensata che proteggeva i segreti letali del campo.

Le strutture ricreative per l'infanzia spesso forniscono la propria formazione e la certificazione di bagnino dopo lo staff viene assunto una o due settimane prima dell'inizio della stagione. Quanto è efficace questo allenamento dell'ultimo minuto?

Almeno 30-40 altri bambini di età compresa tra 4-6 anni hanno assistito alla raccapricciante morte di Roxie. La mancanza di responsabilità della struttura nel conoscere un numero esatto di bambini in piscina è un'altra grave bandiera rossa. Se non sai esattamente quanti bambini ci sono in piscina, come puoi sapere se ne manca uno?

C'erano quattro presunti consulenti che guardavano la piscina di 25 x 50 piedi, che è appena più grande della nostra piscina nel cortile. Nessuno di questi consulenti ha notato che Roxie stava annegando. Si verifica quasi l'80% degli annegamenti infantili quando un adulto è nelle vicinanze ma non riuscendo a fornire una supervisione attiva. L'annegamento è silenzioso e rapido. Quando i bagnini sono distratti, non adeguatamente addestrati o entrambi, le conseguenze possono diventare rapidamente oscure.

Una volta che Roxie è stata individuata da un quinto consigliere ben oltre l'area della piscina, ne è seguito il caos e il panico. Poiché i dipendenti del campo non erano adeguatamente formati in materia di pronto soccorso o RCP, nessuno era preparato a fornire cure salvavita. Gli operatori del campo non hanno mai nemmeno pensato di eseguire una formazione intensiva su un piano d'azione di emergenza. E non ho mai pensato di chiedere se l'hanno fatto prima di iscrivere Roxie.

Sì, questo è stato l'errore numero sei. I piani d'azione di emergenza non sono facoltativi; sono essenziali. Incendi, terremoti, epidemie, tiratori attivi, abusi sessuali, annegamenti: gli eventi imprevisti devono essere mitigati da un'approfondita formazione di preparazione.

Stiamo mettendo i paraocchi per supportare la storia che vogliamo ascoltare? Stiamo accettando una determinazione del miglior campo estivo basato su offerte speciali ad alto numero di ottani come aviazione, trapezio, agente segreto, ATV/sport motoristici, senza considerare i problemi di sicurezza?

A parte le preoccupazioni per il COVID-19 al campo, esorto i genitori e i tutori a fare la propria dovuta diligenza. Ho chiesto ad alcune mamme delle esperienze dei loro figli in uno dei campi più popolari e costosi nel sud della California. Brillavano mentre descrivevano l'esperienza ricca di avventura, ridevano dell'osceno cartellino del prezzo, ma difendevano il costo perché i loro figli si divertivano da matti. Quando ho chiesto come si sentivano a mandare i loro figli, di appena 8 anni, in una struttura dove viene offerto il fucile, sono rimasti a bocca aperta. Questi genitori non avevano idea che i loro figli avessero trascorso del tempo in una struttura ricreativa per l'infanzia dove le pistole fanno parte del divertimento e dove quei poligoni di armi erano gestiti da consulenti che avevano appena superato la loro infanzia.

Per gentile concessione di Elena Matyas

Invece di guardare 4thdei fuochi d'artificio di luglio con Roxie, io e mio marito sedevamo nella penombra di una sala conferenze mortuaria a discutere di ceneri e urne. Il giorno in cui Roxie è annegata è stato l'ultimo giorno delle nostre vite come le conoscevamo. Tre vite sono finite perché un campo non ha onorato una promessa fondamentale: mantenere il nostro bambino al sicuro. Quello che non poteva succedere a noi è successo a noi. Due anni dopo, la nostra missione è evitare che altri genitori soffrano la disperazione che proviamo ogni giorno.

Comprendo perfettamente i benefici che i campi possono offrire per lo sviluppo della salute sociale, emotiva e mentale. Ricorda, ho mandato mio figlio in un campo per gli stessi motivi. Ci sono certamente operatori del campo che fanno la cosa giusta. Danno priorità alla sicurezza. Si programmano in modo appropriato. E credono in una formazione robusta. Ma resta un'immensa mole di lavoro da fare per convincere migliaia di altri campi che non seguono lo stesso percorso.

La nostra fondazione ha stretto collaborazioni con medici, psicologi ed esperti nello sviluppo dei giovani che possiedono una vasta esperienza nei campi. Offrono formazione, istruzione e consulenza obiettiva per operatori del campo e genitori. Tuttavia, rimane il dovere di un genitore di guardare oltre i loro interessi prevenuti nel far uscire i bambini di casa e determinare se il campo è nel migliore interesse del loro bambino.

Se decidi di mandare i tuoi figli al campo, fai le seguenti domande. Cerca una guida da fonti affidabili e imparziali come il AAP , il tuo dipartimento sanitario locale o gruppi di difesa dei bambini.

1. Il campo è autorizzato e, in caso affermativo, cosa significa? Molti stati concentrano la licenza del campo sulla struttura (edifici, standard igienici) e non sulle operazioni (qualifiche per il personale, requisiti di formazione, controlli dei precedenti, rapporti tra camper e istruttore).

2. Qualche autorità governativa ispeziona il campo o ne valuta le credenziali almeno una volta all'anno?

3. Il campo esegue controlli sui precedenti di TUTTI i dipendenti OGNI anno? Tutti i dipendenti, a tempo pieno e stagionali, dovrebbero avere un controllo completo dei precedenti ogni anno.

4. Quali sono le qualifiche degli operatori del campo? Possedere e gestire un campo per decenni non significa necessariamente che uno sia qualificato per farlo. Gli operatori hanno esperienza di sviluppo dell'infanzia? Hanno una formazione medica formale?

5. Come e quando vengono formati i dipendenti? Se il tuo campo organizza corsi di formazione per consulenti immediatamente prima del giorno di apertura, fai attenzione! Quanto è obiettivo questo allenamento? Se un dipendente non ha le competenze necessarie, qual è la probabilità che avrà la possibilità di migliorare prima di prendersi cura di tuo figlio?

6. Il campo impiega un direttore sanitario qualificato?

7. Chi conduce la formazione per bagnini e RCP e dove si svolge tale formazione? Se il tuo campo organizza corsi di formazione per bagnini immediatamente prima del giorno di apertura, fai attenzione! La formazione del bagnino è rigorosa e richiede circa 25 ore di lavoro scritto e in acqua.

8. Come viene controllato il personale? Chi garantisce che i consulenti svolgano il loro lavoro? Esiste una procedura per la formazione in servizio?

9. Quali sono le politiche per la comunicazione e le visite ai genitori? Il tuo campo è trasparente? Se il tuo campo vieta i visitatori, questo è preoccupante.

10. Cerca sui social media e connettiti con i genitori che hanno pubblicato recensioni NEGATIVE. Comprendi le loro preoccupazioni e lamentele.

11. Non commettere gli stessi errori che abbiamo commesso. Nostro sito web elenca più suggerimenti.

Roxie era la mia unica figlia. Quando è morta, così ha fatto la maggior parte di me. Non leggerò mai storie notturne alla mia ragazza, preparerò biscotti con lei, le accarezzerò i capelli mentre è seduta sulle mie ginocchia a sognare ad occhi aperti o la sentirò chiedere un altro abbraccio, mamma? Non importa quanto sei stufo di studiare a casa o di essere costretto a casa con i tuoi figli 24 ore su 24 per oltre un anno, digli che li ami in ogni fase del percorso.

Soprattutto, fai tutte le domande che non sono riuscito a fare.

Fidati di me - non vuoi essere me.