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Mia figlia cieca è stata chiamata la 'ragazza strana' da un altro bambino

Genitorialità
Aggiornato: Originariamente pubblicato:  Due ragazze sorridono in un'aula e una di loro è cieca Mamma spaventosa e Klaus Vedfelt/Getty

Essere genitori è un’impresa caotica e stressante. Ha già così tanti lavori diversi ad esso collegati e dovremmo tenerli al passo con tutti. I bambini hanno bisogno di essere lavati, nutriti, vestiti e mantenuti relativamente puliti. C'è lavanderia infinita , piatti e pasti da affrontare, e la casa dovrebbe almeno essere mantenuta abbastanza pulita da impedire agli insetti di essere interessati a risiedervi.

Ma in mezzo a tutto questo, non possiamo ancora trascurare di insegnare ai nostri figli come essere persone civili quando cresceranno. Non dobbiamo fare di tutto per produrre lezioni di civiltà. La vita reale fornisce molto materiale didattico. Permettimi di dimostrare.

Recentemente ho portato mia figlia in un parco giochi. Quando l'ho sentita parlare con un altro bambino, ero molto felice, dato che di solito gioca da sola. Tuttavia, la mia felicità finì quando più tardi sentii la bambina parlare con sua madre di quella strana ragazza che diceva di essere cieca e di dover usare un bastone! Mia figlia, infatti, è cieca, perché la cecità è una cosa molto reale, e lo sono anche le canne. Dovrei saperlo, come Sono anche cieco e fare uso di un bastone abbastanza frequentemente.

Ora sia chiaro: non ero arrabbiato con il bambino. I bambini non vengono automaticamente a conoscenza della cecità (o di qualsiasi altra disabilità). Hanno bisogno di essere istruiti. Altri adulti nella loro vita come gli insegnanti contribuiscono a questo, ma la responsabilità ultima ricade su di noi, i loro genitori. Ho pensato che questa fosse un'ottima occasione per una mamma di insegnare a suo figlio qualcosa di molto importante. Ma non è quello che è successo, e questo mi ha reso triste e un po’ turbato.

Per gentile concessione di Ashley Wayne

Quindi cosa è successo esattamente? Il minimo indispensabile di istruzione da parte dei genitori. Onestamente sembrava che avesse detto il minor numero di parole con cui poteva farla franca. Mentre il bambino spiegava la stranezza della cecità, le indicazioni fornite erano semplicemente di “essere gentile”. Anche se non sono affatto in disaccordo con questa massima genitoriale spesso ripetuta, c’era davvero di più che si sarebbe potuto e dovuto essere detto. Come nota a margine, questi due consigli da soli non negano la valutazione del bambino secondo cui il bambino cieco è strano. Non hai detto al bambino che quello che ha detto non è vero; tutto quello che hai fatto è stato indicare che è meschino dirlo effettivamente. Quindi, implicitamente, il tuo messaggio è che non dovresti dire queste cose ad alta voce ma sei libero di pensarle quanto vuoi. I bambini sono più intelligenti di quanto pensiamo e non credo che ci vorrà molto perché questo diventi uno schema regolare.

Ora sia chiaro: non ero arrabbiato con il bambino. Ho pensato che questa fosse un'ottima occasione per una mamma di insegnare a suo figlio qualcosa di molto importante. Tuttavia, non è quello che è successo.

Sebbene “sii gentile” sia un buon inizio, non è affatto la fine. Perché fermarsi ad una direttiva così blanda? Perché non cogliere questa opportunità, offerta così convenientemente, per insegnare effettivamente qualcosa in più? Mi vengono in mente molte risposte semplici. Che ne dici di qualcosa di così profondo come definire innanzitutto cosa sia la cecità? Poi una semplice affermazione, come “Essere ciechi non è strano, lo è solo diverso ”, oppure “Usa quel bastone perché i suoi occhi non funzionano e le impedisce di sbattere contro le cose”, oppure “Essere ciechi significa che non puoi vedere. Come pensi che sarebbe non essere in grado di vedere? E questo è appena fuori dalla mia testa.

Tutte o alcune di queste affermazioni avrebbero richiesto solo pochi secondi in più e avrebbero fatto molto per crescere un adulto più gentile, più cortese e più civile. E diciamocelo, il mondo ne ha bisogno di più.

Ho capito. Essere genitori è una follia e a volte è tutto ciò che puoi fare per fare il minimo. Ma in una situazione come questa, dai risvolti così ampi, perché non sfruttare bene questo momento, anche se leggermente più scomodo? Faresti a tuo figlio (e, diciamocelo, a tutti noi) un enorme favore. Attraverso questo semplice momento, avresti potuto insegnare loro se stessi (come pensare a ciò che dicono), gli altri (le molte diverse persone e circostanze del mondo) e come conoscere queste differenze può aiutarli a relazionarsi e comprendere le persone. intorno a loro. I bambini devono imparare a interagire con persone che non sono proprio come loro. È così che funziona la vita reale.

JGI/Jamie Grill/Getty

Così ho deciso di fare l’insegnante e ho detto (più alla madre che al bambino) che essere ciechi non era strano, solo diverso. La risposta è stata un frettoloso 'beh, sta ancora imparando', al che ho dovuto mordermi la lingua. Volevo dire qualcosa sulla falsariga di “e non dovrei Voi essere tu a facilitarlo?' ma invece ho semplicemente detto: 'Beh, sono cieco, ma non pensi che io sia strano, vero?' Lo ammetto, questo potrebbe aver causato un certo imbarazzo alla madre, ma non ho rimpianti. A volte, sentirsi un po’ a disagio nella vita è una buona cosa.

Ora forse mentre tornavano a casa, hanno avuto una conversazione più approfondita. Spero sicuramente che sia quello che è successo e, nonostante il tono generale di queste parole, voglio davvero darle il beneficio del dubbio. Spero che la prossima volta che quel bambino incontrerà qualcuno che non è esattamente come lui, non lo chiameranno strano. Ma soprattutto spero che imparino col tempo a non pensare nemmeno a queste persone come strane. Penso che questo contribuirebbe notevolmente a creare un mondo migliore per tutti noi, non sei d’accordo? Facciamoci avanti come genitori e facciamo in modo che ciò accada. Ci vorrà uno sforzo di squadra.

Sebbene “sii gentile” sia un buon inizio, non è affatto la fine. Perché fermarsi ad una direttiva così blanda?

Non sto affermando di sfruttare al massimo ogni opportunità che mi viene data. So di non essere all'altezza e spesso faccio solo il minimo. Ma faccio del mio meglio per sfruttare al massimo questi momenti di insegnamento perché so di avere solo un tempo limitato. I miei figli rimarranno a casa mia solo per un certo periodo, e questo è un pensiero che fa riflettere. Credo che sia uno dei miei compiti più importanti come genitore insegnare loro a conoscere se stessi, gli altri e a vivere in un mondo complicato.

Nonostante tutte le differenze filosofie genitoriali , vogliamo tutti crescere persone gentili, premurose e rispettabili. Quindi lavoriamo verso questo obiettivo, al meglio delle nostre capacità. Chi è con me?

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