Un vero supereroe ha salvato più di 1.600 bambini dal traffico sessuale e ha appena iniziato

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A SINISTRA: Tim Ballard/Facebook; A DESTRA: Operazione Underground Railroad/Facebook

La maggior parte di noi non vuole nemmeno pensare alla schiavitù sessuale infantile, tanto meno parlarne. In realtà impegnarsi con i trafficanti di sesso minorile è molto al di là di ciò che la maggior parte di noi potrebbe gestire, eppure qualcuno deve farlo. Qualcuno deve andare sotto copertura, infiltrarsi in operazioni di traffico sessuale e consegnare i mostri alla giustizia. Qualcuno deve salvare bambini innocenti da un destino così orribile e traumatico.

Uno di questi è Tim Ballard, un marito affettuoso, padre amorevole di nove figli ed ex agente del Dipartimento della sicurezza interna che ha dedicato la sua vita a salvare i bambini dalla schiavitù.



Ballard è il fondatore dell'Operazione Underground Railroad, un'organizzazione senza scopo di lucro il cui unico scopo è quello di smantellare le operazioni di traffico sessuale di minori e salvare i bambini dalla loro presa. Originariamente addestrato in antiterrorismo e armi, Ballard è entrato nel mondo del traffico quando gli è stato chiesto di aiutare ad avviare l'unità per i crimini contro i bambini del Dipartimento della sicurezza interna a metà degli anni 2000. In quel ruolo, ha dovuto imparare ad andare sotto copertura come turista sessuale, per convincere i trafficanti che voleva comprare bambini.

All'epoca padre di sei figli, Ballard trovò il lavoro traumatico, ma anche necessario.

Ho imparato a essere fondamentalmente solo cose orribili, dice. Ho imparato a comportarmi come un pedofilo oa parlare come un trafficante o un fornitore di turismo sessuale per bambini, qualunque cosa dovessi fare. Poi ho iniziato a infiltrarmi in diverse organizzazioni in posti orribili in Messico e Colombia.

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Ballard dice che non sono state solo le cose che ha visto a traumatizzarlo, ma la vastità dell'intera industria. Il governo degli Stati Uniti non si è reso conto di cosa mi stava facendo. In pratica stavano distruggendo la mia anima, non solo perché ero esposto a cose - e abbiamo controlli regolari con professionisti della salute mentale - ma la parte peggiore per me era che andavo a trovare i bambini, e potevo ' Non credo quanto fosse vasto. Non potevo credere quanto fosse grande. È stato in quel momento che abbiamo iniziato a ottenere i numeri, ed è stato bene in milioni di bambini.

Come potrebbe quel tipo di lavoro non avere un effetto serio su una persona? Ballard dice che è diventato un po' più facile quando ha imparato a smettere di sovrapporre i volti dei suoi figli a quelli che stava salvando. Eppure, dice, non esce mai dal buio.

Ballard ha lavorato svolgendo operazioni anti-tratta per il governo fino a quando non ha iniziato a rendersi conto che poteva aiutare più bambini da solo. Nella sua posizione nel DHS, era limitato dalla giurisdizione degli Stati Uniti. Se avesse avviato la propria operazione, non sarebbe stato vincolato da tali restrizioni.

L'ultima goccia è arrivata quando Ballard ha voluto aiutare a salvare il figlio di un pastore haitiano, a Bambino di 3 anni di nome Gardy che era stato rapito da un impiegato della chiesa e venduto ai trafficanti. Ballard ha provato ogni strada possibile per aiutare Gardy, incluso il volo di suo padre negli Stati Uniti, ma non è stato in grado di renderlo un caso negli Stati Uniti. Ballard aveva promesso di trovare Gardy, ma in quanto impiegato del governo aveva le mani legate.

Ballard ha iniziato ad avere ansia per le promesse che aveva fatto alle famiglie che non poteva mantenere. Ha detto che sua moglie Katherine lo ha convinto che era ora di mettersi in proprio. Mia moglie è il mio eroe, ha detto Ballard. Katherine ha detto: 'Hai fatto una promessa ed erano buone promesse. Questi sono ragazzi veri. Ci limiteremo a confidare in Dio. Smetteremo e basta.' Era spaventoso perché la coppia aveva sei figli a cui provvedere. Ma Ballard dice che si sentivano sicuri che stavano facendo la cosa giusta e l'hanno fatto.

Nel 2013 è iniziata l'operazione Underground Railroad (OUR). Ballard ha riunito una squadra di persone della CIA, del DHS e delle forze dell'ordine statali e locali, molte delle quali hanno abbandonato le pensioni e la sicurezza del lavoro per lavorare per la sua organizzazione no-profit. Attualmente OUR ha circa 25 persone a tempo pieno che lavorano in tutto il mondo e circa 100 appaltatori, persone provenienti dalle forze dell'ordine e da ambienti militari che formano la loro squadra di salto che risponde agli inviti all'azione in tutto il mondo.

scopo dei segnali del bambino a bordo

La prima operazione intrapresa da OUR a Cartagena, in Colombia, ha portato al salvataggio di decine di bambini e all'arresto di un gruppo di trafficanti di sesso che comprendeva un ex famosa reginetta di bellezza colombiana . (Ballard sottolinea che la stragrande maggioranza dei trafficanti sono uomini, ma c'è sempre almeno una donna che di solito fa da toelettatrice per i bambini.)

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La seconda operazione è stata ad Haiti, in un finto orfanotrofio dove avevano condotto le indagini sul rapimento di Gardy. Sono andati sotto copertura e hanno salvato i bambini lì, che stavano morendo di fame ma non ancora venduti. Ma Gardy non c'era.

Ballard ha dovuto dire al padre di Gardy che non era in grado di salvare suo figlio. Entrambi gli uomini hanno pianto insieme, poi il padre di Gardy ha detto qualcosa che ha sconvolto Ballard: se mio figlio non fosse stato rapito, nessuno di questi bambini sarebbe uscito. Non sarebbe successo niente. Se devo rinunciare a mio figlio in modo che questi bambini possano essere salvati, è un fardello che sono disposto a sopportare.

Ma non era tutto. Poi fa la cosa più incredibile, dice Ballard. Il giorno dopo va alla polizia e dice loro che porterà a casa tutti i bambini per i quali non riescono a trovare genitori e li farà da genitore. E porta a casa 8 di quei bambini, e lui e sua moglie ora li stanno crescendo.

Ispirato, Ballard e sua moglie hanno anche adottato due dei bambini, un fratello e una sorella, i cui genitori non sono stati trovati. Dopo quattro anni di burocrazia, quest'anno sono appena tornati a casa dalla loro nuova famiglia. La ricerca di Gardy continua ancora .

Ballard ha avuto molte volte in cui questo lavoro gli è sembrato troppo e voleva smettere. Ma la sua fede e sua moglie lo hanno fatto andare avanti. Senza Katherine, non c'è modo, dice. Mi impediva di gettare la spugna in quei momenti e mi ricordava: 'Per quanto sia difficile, immagina quanto sia difficile per i bambini'.

Anche vedere i bambini sulla strada della guarigione dopo essere stati salvati lo fa andare avanti. Ma ci sono così tanti bambini che subiscono abusi in questo settore, che deve essere affrontato da ogni angolazione.

Il traffico sessuale di minori non esisterebbe senza un mercato. Ballard dice che gli americani sono i clienti finali perché tendono ad avere soldi in modo che i trafficanti possano far pagare di più. Un bambino schiavo sessuale generalmente porta 3-4 volte quello che porterebbe un adulto trafficato, ma che razza di malato compra i bambini per il sesso?

Mi sono posto questa domanda per poco più di un decennio, dice Ballard. Perché vuoi questo? Perché la gente pensa che la pornografia infantile riguardi i 16 ei 17 anni. E tecnicamente lo sarebbe. Ma non ho mai incontrato un'agenzia delle forze dell'ordine che abbia il tempo di preoccuparsene. Per quanto orribile sia - e vorremmo poterlo fare - stiamo parlando di bambini in età prepuberale. È qualcosa che le persone non possono avvolgere la testa. io non posso avvolgere la mia testa intorno ad esso. Non posso. È l'opposto di ciò che la maggior parte delle persone considera sexy. È così grottesco. Eppure così tante persone lo vogliono.

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Ballard ora ha nove figli e si è allontanato dal lavoro sul campo per concentrarsi esclusivamente sulla condivisione della missione del NOSTRO. Un lungometraggio chiamato Sound of Freedom, con Jim Caviezel nei panni di Ballard e Mira Sorvino nei panni di sua moglie, è in fase di post-produzione. Ballard ha anche scritto un libro, Ladri di schiavi , che condivide storie di schiavitù dall'era pre-guerra civile e ora.

Operazione Ferrovia Sotterranea ha aiutato ad arrestare più di 848 trafficanti e ha salvato più di 1.682 bambini dalla schiavitù. Come scrittore, raramente incoraggio le persone a donare denaro a cause specifiche, ma in quanto organizzazione no-profit, la NOSTRA fa affidamento sulle donazioni per svolgere questo lavoro vitale. Per prima cosa, dai un'occhiata ourrescue.org , leggi storie e guarda i video di i loro salvataggi e scopri tutto ciò che fa l'organizzazione. Ti prometto che, per quanto sia difficile, dovresti vedere l'incredibile lavoro che stanno facendo queste persone. Poi, se ti senti ispirato, vai alla pagina delle donazioni sul loro sito web e dai quello che puoi.

Il traffico sessuale di minori è il peggio del peggio di ciò che gli esseri umani si fanno l'un l'altro, e coloro che lo affrontano coraggiosamente non possono farlo da soli. Sta a tutti noi spargere la voce, sostenere i loro sforzi e gettare una luce tanto necessaria su questa oscurità.