Il nostro posto

Genitorialità
Aggiornato: Originariamente pubblicato:  La porta d'ingresso del ristorante West Side al 69esimo e Broadway a New York durante la notte

Ero stato a casa della mia amica in uno dei saloni letterari mensili che ospita, ed è stata una bellissima serata. Il tempo era stato piuttosto infelice e piovoso nei giorni precedenti e l'immobilità dell'aria tra le trafficate strade di Manhattan era al tempo stesso gradita e rinfrescante. Anche Scott era stato a un evento in città quella sera e aveva intenzione di venirmi a prendere. Lui era a Midtown e io nell'Upper West Side. Pensavamo entrambi che avrebbe finito prima, ma c'è stata una lunga attesa per prendere la sua macchina dal parcheggio. E così ho cominciato a camminare.

Inizierò a camminare verso sud su Amsterdam e tu guiderai verso nord ogni volta che prendi la macchina. Probabilmente incroceremo le nostre strade intorno alla 72esima, dove si interseca con Broadway, Gli ho mandato un messaggio.

Suona bene, lui ha risposto.

Le mie scarpe erano relativamente comode (per le zeppe) e camminavo per queste strade familiari, meravigliandomi sia di quanto fosse cambiato sia di quanto altro non fosse cambiato negli otto anni trascorsi da quando ci eravamo trasferiti da Manhattan e ci eravamo trasferiti in periferia. La cappella commemorativa dove avevo partecipato al funerale del nonno del mio migliore amico d'infanzia era ancora lì, così come il ristorante dall'altra parte della strada dove andai a uno dei miei peggiori primi appuntamenti. C'era un nuovo negozio di yogurt, un salone di bellezza che avevo frequentato spesso quando vivevamo ancora in città, un'enoteca nella stessa posizione di prima ma da allora ribattezzata, e ancora un altro negozio di yogurt.

Sono in macchina diretto all'ottava. Dove sei? Ha chiesto.

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Bassi anni '70 a Broadway, Ho risposto.

Fermati ovunque tu sia adesso e verrò a prenderti, mi ha mandato un messaggio.

Ho camminato per il resto dell'isolato per arrivare a un angolo, così era più facile fargli sapere esattamente dove mi trovavo e avere una visuale migliore della sua macchina mentre risaliva la strada. Quando l'insegna al neon si avvicinò, cominciai a sorridere. Sono qui. Ho pensato. Certo, finirei qui. Ho scattato una foto del ristorante all'angolo e gliel'ho inviata.

Sono qui!

Sii proprio lì.

Era il West Side Restaurant, tra la 69esima e Broadway. Il nostro posto. La scena del nostro primo appuntamento – abbastanza non ufficiale, eppure apparentemente uscita da ogni commedia romantica che abbia mai interpretato personaggi del calibro di Tom Hanks, Julia Roberts, Hugh Grant, Meg Ryan, John Cusack o Rene Zellweger (anche se non tutta in una volta).

Non doveva essere un appuntamento. Lo so, perché non avrei indossato un vecchio pigiama logoro, né mi sarei truccata spento Primo. Pioveva a dirotto. Erano le 4 del mattino. Eravamo noi due a ridere mentre questo vero sconosciuto, un amico di miei amici, mi teneva un ombrello sopra la testa e io gemetti mentre mettevo uno dei miei piedi infradito in una delle pozzanghere oscure che si erano formate.

Ci siamo seduti in un separé vicino alla finestra e non ho prestato attenzione al fatto che i miei capelli erano raccolti in una crocchia disordinata sulla mia testa, mentre rimanevamo lì a parlare delle ore buie alla luce. Avevo dei pancake inzuppati di sciroppo e lui aveva uova strapazzate e patatine fritte. Il Sole è sorto. La pioggia cessò. Abbiamo continuato a parlare.

Nessuno di noi dirà che è stato amore a prima vista, ma lo diremo entrambi dire con sicurezza che lo era qualcosa. C'era qualcosa lì. Una scintilla. Chimica. Un riconoscimento che questo era diverso da qualsiasi cosa noi due avessimo sperimentato prima.

Abbiamo trascorso tre ore in quello stand nelle prime ore del mattino del Labor Day del 2002.

E poi ci siamo frequentati, ci siamo fidanzati, ci siamo sposati, abbiamo comprato una casa in periferia, abbiamo avuto un bambino, abbiamo avuto un altro bambino. Ed era tutto così facile. Ed è stata la cosa più difficile che entrambi avessimo mai sperimentato. I nostri cuori si sono sollevati e i nostri cuori si sono spezzati – entrambi per mano degli altri, del destino, l’uno dell’altro. E il romanticismo svanisce mentre ti concentri sui bambini, sul tuo lavoro, sul tuo mutuo, sulla vita reale.

E pensi che abbia dimenticato tutto perché non è un tipo romantico.

E a volte pensi che ti abbia dimenticato.

E poi è il tuo trentacinquesimo compleanno e ti ritrovi a sperare che dia il massimo e faccia un grosso affare. Che ha in programma qualche grande gesto, pur sapendo che non è cosa sua. Ma lo speri comunque perché lo è tuo cosa.

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E non si impegna su come dovresti vestirti e dice solo Carino e ti dice che qualunque cosa sceglierai andrà bene. E cosa diavolo significa? È proprio lì con festivo , O abbigliamento da festa. E dici ai tuoi amici che non hai idea di cosa abbia in mente quando te lo chiedono nei giorni che precedono il tuo compleanno. E ti senti ridicolo a costruirtelo in testa perché è così banale, ma lo fai comunque perché è quello che sei ed è quello che fai. E lui dice che è una sorpresa e quando sali in macchina e ti rendi conto che ti sta portando a Manhattan con il tuo outfit stravagante, ti ritrovi ad emozionarti pensando che forse lui È pianificare qualcosa di grande e iniziare a pensare alle stelle Michelin e agli amuse bouche e alle portate multiple.

E parcheggia la macchina. E cominciate a camminare insieme. E sei in ritardo perché i bambini hanno impiegato un po' più di tempo per salutarti e buonanotte prima che tu partissi e sei preoccupato di perdere la prenotazione ma lui ti assicura che andrà tutto bene. E ancora non ti dirà dove stai andando mentre ascolti il ​​clic dei tuoi tacchi sul marciapiede irregolare.

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E poi giri l'angolo e sei qui. E inizi a piangere un po' quando ti rendi conto che non sarà lussuoso e non ci sarà alcun antipasto e sicuramente nessuno chef stellato Michelin e che sei estremamente vestito troppo.

E che non potrebbe essere più perfetto.

E questo lo ricordava.

E che si ricordi di te.

E anche se non ci sono prenotazioni nei ristoranti di New York City, aveva chiamato in anticipo per chiedere loro di salvarci Quello cabina.

E io avevo dei pancake inzuppati nello sciroppo e lui aveva uova strapazzate e patatine fritte.

E la mia fantastica cena di compleanno è arrivata a $ 26 (con mancia).

E non c’era nessun altro posto in cui avrei voluto essere, se avessi potuto scegliere.

Proprio come non c'è posto in cui vorrei essere se non di fronte a lui in quella cabina, o in quella macchina l'altra sera.

O qualsiasi altra notte.

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