Se rimandare le cose all'ultimo minuto è un problema per te, l'effetto Zeigarnik potrebbe aiutarti

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Donna addormentata sul divano con il computer portatile

Tim Robbets/Getty

Ho una lista di cose da fare enorme. Forse lo fai anche tu. (Siamo realisti, lo sei sicuramente anche tu. Genitorialità nel 2021 è una grande lista di cose da fare.)

Alcune delle cose sulla mia lista di cose da fare sono cose da fare a lungo termine, cose che devo finire prima o poi. Vengono trasferiti dall'elenco delle cose da fare all'elenco delle cose da fare. A volte li guardo quando ho un momento libero, mi dico che dovrei affrontarlo ora per toglierlo di mezzo, e poi non lo faccio.

L'elemento si trova nell'elenco delle cose da fare fino a quando non è più a lungo termine, ma un elemento da fare subito o altro. Fino a quando non è una corsa prima di pagare una tassa in ritardo, in ritardo, che avrei dovuto fare quando ho avuto il tempo.

Suo indugio al n th grado, e la maggior parte di noi ne è colpevole in un modo o nell'altro.

Ma cosa accadrebbe se ci fosse un modo semplice per smettere di procrastinare: ingannare il cervello facendogli agire invece di temporeggiare?

Entra nell'effetto Zeigarnik

PhotoAlto/Eric Audras/Getty

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L'effetto Zeigarnik è un fenomeno psicologico che descrive la tendenza a ricordare compiti o eventi interrotti o incompleti più facilmente rispetto a compiti che sono stati completati, secondo Buona terapia . È l'idea che è più probabile che tu riesca a lavorare su un'attività che è stata interrotta piuttosto che su un'attività che non hai nemmeno iniziato perché l'attività interrotta continuerà a intromettersi nei tuoi pensieri.

Per attivare l'effetto Zeigarnik devi iniziare l'attività che stai rimandando in qualche modo. Se hai un saggio, scrivi la prima riga, anche se finisci per eliminare quella riga dal tuo lavoro. Se devi pulire il frigorifero, butta via un contenitore degli avanzi non consumati (che non verranno mai mangiati). Un rapporto: apre una scheda del browser. Qualsiasi cosa, purché sia ​​un inizio per l'attività.

L'effetto Zeigarnik suggerisce che questo piccolo inizio ora farà sì che il tuo cervello ti mandi ping mentali spingendoti a finire la cosa che hai iniziato a causa del sottostante tensione cognitiva creato. La tensione cognitiva aiuta a mantenere il compito in primo piano nei tuoi pensieri. Una volta risolta la tensione, poiché il compito è terminato, i pensieri si fermano.

Parla davvero di questa idea che la nostra attenzione si concentra su ciò che è finito a metà, anche su ciò che è negativo e ciò che non è stato fatto, la psichiatra Samantha Boardman, M.D., autrice di Vitalità quotidiana , detto Mentecorpoverde sul podcast mindbodygreen .

L'effetto Zeigarnik nella vita reale

L'effetto Zeigarnik è tutto intorno a noi. I teaser nei titoli dei giornali, i cliffhanger nei programmi televisivi, le ricerche in corso nei videogiochi sono esempi.

L'effetto Zeigarnik è stato notato per la prima volta dalla psichiatra e psicologa russa Bluma Wulfovna Zeigarnik. Ha notato che i camerieri di un bar affollato non avevano problemi a ricordare ordini complicati mentre servivano attivamente un tavolo, ma nel momento in cui gli assegni venivano pagati, i camerieri dimenticavano i dettagli specifici di quegli stessi ordini.

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In un serie di esperimenti con i bambini , Zeigarnik ha replicato ciò che aveva notato. Ha chiesto a 138 bambini di completare una serie di semplici compiti. Li interruppe dopo che avevano completato metà dei compiti. Dopo un'ora, 110 dei 138 bambini riuscivano a ricordare meglio i compiti interrotti. Un esperimento simile negli adulti ha confermato i risultati. Il 90 per cento degli adulti ricordava i compiti interrotti meglio di quelli completati.

Anche la motivazione conta

Luminola/Getty

Per i procrastinatori che tendono a rimandare il fare qualcosa finché non si sente stressante non farlo (compagnia presente inclusa), l'effetto Zeigarnik è un modo per hackerare il cervello, per fermare la tendenza alla procrastinazione.

Ovviamente non è una garanzia.

Mentre lo studio originale di Zeigarnik è stato riprodotto con successo, altri studi lo hanno fatto non è riuscito a confermare la sua validità. Una varietà di fattori può influire sull'efficacia dell'effetto Zeigarnik per la procrastinazione. I ricercatori hanno scoperto che, in particolare, motivazione può influire sulla probabilità che le persone tornino a un'attività dopo che sono state interrotte. Uno studio ha scoperto che di coloro che sono stati interrotti durante un'attività, più erano motivati ​​​​a continuare se [pensavano] di essere vicini alla fine.

C'è anche sempre la possibilità che quei ping mentali non siano utili. Per alcuni, i compiti incompiuti possono farli sentire più ansiosi. Certo, il tuo compito incompiuto è nella tua mente, e sì, forse questo ti spinge già a finirlo, ma ogni ping mentale potrebbe essere un'altra tacca su un livello di stress crescente . Nessuno di noi ha bisogno di più stress.

Inoltre, non c'è dubbio un limite alla quantità di attività non completate che puoi avere in qualsiasi momento prima del sovraccarico del sistema, ma forse sono solo io. Ho provato a hackerare il mio cervello usando questo metodo e in generale ho finito con alcune dozzine di false partenze, una dozzina di schede del browser aperte e documenti Word e un carico di ansia.

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A quanto pare, come con così tanti hack del cervello o hack di vita, funzionano solo se funzionano per te. Ciò che funziona per una persona non funziona necessariamente per un'altra. Ma se, per te, iniziare un'attività è un passo verso il completamento di tale attività, allora vale la pena provare l'effetto Zeigarnik.

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