Sono nero e meridionale e non sculaccio i miei figli

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Zinkevych tramite Getty Images

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Amo essere meridionale. Sono tante le cose che rendono unica la nostra cultura. Il nostro cibo è ben condito (colpi sparati), sappiamo l'importanza di dire scusami quando ci imbattiamo in altri, e l'umidità è OTTIMA per la nostra pelle e i nostri capelli.

Ma per quanto sia orgoglioso di essere un meridionale, ci sono molte cose che non mi piacciono della cultura meridionale. Il più grande è evidente a tutti - duh, razzismo pervasivo - ma il secondo classificato è ugualmente comune ma leggermente meno indirizzato. Quella cosa sono i bambini sculacciati (cioè convulsi).



L'aspettativa di essere nitidi, puliti e ben educati crea una tonnellata di pressione per i bambini del sud, specialmente quelli neri. La pressione per non mettere in imbarazzo la tua famiglia o comportarti come se non avessi alcun 'allenamento a casa' (come viene definito nel sud) arriva con una generosa dose di conseguenze. E alcune delle conseguenze più comuni sono fisiche.

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Non farmi nemmeno iniziare l'esperienza di crescere nel sud e Nero. Quando sei nero, si presume che tu riceva e distribuisca whoopin, o che sia stato battuto come diciamo colloquialmente. Si potrebbe quasi dire che è un'aspettativa culturale. Forse le sculacciate sono una conseguenza diretta del stile genitoriale autoritario i ragazzini neri lo sanno fin troppo bene.

O forse è qualcos'altro. La storia e la causa dei neri che urlano ai propri figli è molto dibattuta. Alcuni dicono che è un effetto residuo della schiavitù. Altri dicono che è una necessità preparare i ragazzi neri per un mondo che non esiterà a sparare loro nel momento in cui escono dalla linea. Una teoria agghiacciante, senza dubbio.

Le intenzioni sono buone, e io sono una delle tante persone di colore che sono alla costante ricerca della soluzione magica che proteggerà i miei figli dal rischio e dagli effetti del razzismo diffuso. Ma odio dirtelo. Sono abbastanza sicuro che un whoopin' non sia quel biglietto d'oro.

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Quando ci pensi, è piuttosto straziante che molti genitori neri sentano che la loro unica linea di difesa per salvare i bambini neri è ferirli. Ma è una logica che ho sentito molte volte nel corso degli anni. E non fingerò nemmeno di non essermi ritrovato vittima di quel processo mentale in passato.

Indipendentemente dall'intento, sappiamo tutti che la disciplina fisica non è efficace. Inoltre, la ricerca ha presentato una lunga lista di conseguenze indesiderate che accompagnano i bambini sculacciati.

Ma nel mio caso, il segno che la sculacciata non era efficace era molto meno scientifico. È stato qualcosa che ho scoperto attraverso le mie esperienze di vita come un bambino volitivo.

Crescendo, sono stato spesso nei guai. La maggior parte delle volte, il mio crimine era parlare troppo. Ma quando vieni punito nel sistema scolastico, non sempre fanno distinzione tra i crimini. E mi sono ritrovato a subire regolarmente forme di punizione più severe. A volte quelle punizioni erano più appropriate per gli studenti che facevano cose tre volte più orribili come parlare con un amico durante la lezione.

Le mie prime esperienze con la punizione scolastica formale sono avvenute all'asilo. E nella mia scuola materna del sud, il preside aveva l'autorità di sculacciare i bambini con le pagaie.

A livello superficiale, può sembrare che non avrei affrontato queste conseguenze se non fossi stato ripetutamente nei guai per aver parlato troppo in classe. Ma quando scavi più a fondo e scopri che le ragazze nere sono sostanzialmente più propense a farlo affrontare gravi forme di punizione e anche la sospensione dalla scuola, ti rendi conto che le probabilità non sono mai state a mio favore all'inizio.

Venivo regolarmente punito a scuola e occasionalmente sculacciato a casa per la frustrazione di mia madre. Ma nessuno di questi funziona per fermare i problemi comportamentali. La ragione principale per cui entrambe le tattiche erano inefficaci è che non avevo un problema comportamentale, avevo un problema di sottostimolazione in classe.

Avevo bisogno di qualcuno che fosse disposto a sfidarmi e guardare oltre le mie tendenze loquaci al mio cervello intelligente. Ma ho incontrato pochissimi educatori disposti a raccogliere la sfida.

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Invece di tirarmi indietro, sono diventato ancora più ribelle. Ed ero anche resistente alla punizione. Una volta che qualcuno ti ha messo le mani addosso come forma di disciplina, nient'altro può reggere il confronto.

Ora, decenni dopo, vedo in mio figlio molte delle stesse caratteristiche volitive che esistevano dentro di me. E so che è un altro bambino per il quale sculacciare sarebbe inefficace.

È difficile fare i genitori in un modo che è controculturale rispetto alla mia educazione, specialmente quando vedo il modo in cui altri meridionali girano la testa in attesa di vedere come reagisco e mi fissano con giudizio quando si comporta male.

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Ma devo continuare a provare.

Sono alla ricerca della tecnica genitoriale che insegnerà ai miei figli come affrontare il razzismo e rimanere rispettosi senza mettere le mani su di loro.

Non posso discutere questo argomento da una soapbox morale. Sarò onesto e dirò che ci sono state volte in cui sono tornato ai miei metodi della vecchia scuola.

Ma ogni volta mi viene in mente perché mi impegno a non picchiare i miei figli. Ci vuole uno sforzo consapevole e un processo decisionale intenzionale per essere un genitore migliore.

So che ci sono altri genitori neri come me che vogliono crescere bambini preparati a sopportare il razzismo senza picchiarli. Ogni volta che sono frustrato, ricordo a me stesso che nessuno, nemmeno io, ha il diritto di mettere le mani sui miei figli.