Ho cercato su Google 'varicella' e ho imparato qualcosa sulla razza

Questioni Sociali

Peter Cade/Getty

La mia esperienza di maternità dallo spazio liminale di crescere bambini neri mentre bianchi mi ha insegnato come il nostro mondo sia incentrato sulle esperienze bianche di genitorialità.

Passando a Google quando sospettai che il mio bambino birazziale di allora un anno avesse la varicella quasi tre anni fa, una ricerca su Google sembrava un primo punto di riferimento sensato. Le ricerche su varicella, varicella nei bambini, varicella nei bambini o qualsiasi combinazione di parole simili - e persino varicella sulla pelle scura - hanno mostrato solo immagini della tipica eruzione cutanea maculata sulla pelle dei bambini bianchi. I genitori che allevano bambini neri e marroni sapranno che il modo in cui le eruzioni cutanee e le condizioni della pelle presenti sui bambini dalla pelle più scura non possono essere paragonate all'aspetto dello stesso sui bambini bianchi.



Nella misura in cui Google è un mezzo per rispondere (o tentare di rispondere) a un mondo di domande scottanti sui genitori, non potrebbe rispondere a questo. Essendo stato deluso dall'apparente intrinseca supremazia bianca della ricerca di immagini di Google, ho invece rimandato la mia domanda a due amici: un'amica bianca che è madre di due figli birazziali e un amico nero il cui figlio è anche di razza mista - per lo più nera - eredità. Sapevo a memoria che entrambi gli amici avevano avuto l'esperienza della varicella e che tutti e tre i bambini tra i miei due amici avevano un tono della pelle simile a quello di mia figlia.

Avendo chiesto a entrambe le madri di valutare il mio sospetto, entrambe hanno concordato con la mia valutazione della varicella (una ha condiviso una foto dell'eruzione cutanea di suo figlio con una presentazione molto simile). Un farmacista bianco aveva precedentemente respinto le mie preoccupazioni, dicendomi che l'eruzione cutanea sembrava una reazione allergica, insistendo per me che non era indicativo di varicella. Un medico nero è stato in seguito in grado di confermare che era sempre stato il vaiolo.

Gli spazi in cui ho tentato di cercare supporto o informazioni come madre sono troppo frequenti dove ho scoperto invece che le mie esperienze di maternità - in particolare l'intersezione della maternità sui bambini neri - sono state emarginate in modi che non avrebbero avuto Ho passato gli ultimi quattro anni a crescere bambini bianchi.

Come con il farmacista che non riusciva a riconoscere l'eruzione cutanea sulla pelle melanata di mia figlia, un medico durante il mio controllo postpartum di sei settimane per mio figlio più di un anno dopo quell'incidente ha messo in dubbio la presenza di una voglia blu-grigia sul coccige di mio figlio che pensava fosse un livido. Le voglie blu-grigie (storicamente chiamate Mongolian Blue Spots, il termine stesso un altro esempio di supremazia bianca e colonialismo nell'educazione medica) sono più comunemente osservate nei bambini di origine africana e asiatica che nei bambini bianchi.

Al di là del fatto che un medico che confonde una voglia con un livido potrebbe segnalare problemi di tutela e avere implicazioni per il coinvolgimento dei servizi sociali (e senza dubbio se non fossi stata una madre bianca con un bambino dalla pelle scura, ma piuttosto una madre nera o marrone, questo risultato avrebbe potuto essere molto più probabile) , molte condizioni mediche gravi, dalla sepsi al cancro della pelle, compaiono per prime sulla pelle. Un medico che non riconosce i segni di cattiva salute che si presentano sulla pelle è come le implicazioni di un medico che non è in grado di riconoscere la presentazione di condizioni comuni della pelle nella pelle più scura è di vasta portata.

Sicuramente un medico che non è in grado di diagnosticare la presenza di condizioni così come appaiono sulla pelle è efficace quanto uno che non sa fare una valutazione del cuore o dei polmoni?

Ho iniziato con la varicella ma non si tratta di quello. Non posso fidarmi del fatto che il nostro sistema sanitario non preclude intrinsecamente ai miei figli l'accesso a uno standard di assistenza costantemente elevato a causa del colore della loro pelle o, piuttosto, non a causa del colore della loro pelle, ma a causa di un sistema intrinsecamente prevenuto nei loro confronti a causa di ciò - e non posso nemmeno fare affidamento sul motore di ricerca più utilizzato al mondo per fornirmi risultati di ricerca su Internet che non centrano intrinsecamente l'esperienza del bianco.

Ho esitato a condividere questi incidenti direttamente con madri bianche perché (insieme a una serie di altri incontri simili con madri bianche), una madre bianca mi ha detto che capiva cosa provavo quando mia figlia veniva chiamata la n-parola due volte prima che avesse due anni, perché il suo bambino dai capelli rossi era stato chiamato zenzero. Nonostante l'intento della madre - sono sicuro che intendesse entrare in empatia - l'impatto è stato quello di centrare il bianco e le esperienze del bianco, proprio come con la situazione della varicella, proprio come con tante altre cose che non ho la larghezza di banda mentale scomporre per iscritto.

Niente di tutto ciò sarà una sorpresa per le madri e i padri neri e marroni che vivono esperienze simili, ma le madri e i padri di bambini bianchi che beneficiano maggiormente del supporto e delle risorse da cui gli altri sono spesso esclusi, e dei professionisti e dei servizi il cui compito è fornire supporto a genitori e figli - ho bisogno di sentire questo. Dobbiamo smettere di centrare le esperienze bianche di genitorialità. Questi aneddoti sono appena una goccia in un oceano di razzismo. Sto solo cercando di tenere i miei figli fuori dall'acqua.