Sono diventata una delle 600.000 donne all'anno a cui è stato diagnosticato un cancro al seno in stadio 0

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Rachel Garlinghouse/Instagram

Quando mi è stato detto che avevo un cancro al seno, avevo solo trentacinque anni ed ero madre di quattro figli, uno dei quali era un neonato. Perché il cancro ha scelto me?

Il dottore mi ha detto che fortunatamente, perché avevo fatto un autoesame del seno, ho trovato un nodulo e ho immediatamente cercato assistenza medica, il mio cancro era in una fase iniziale. Era così presto, infatti, che Il DCIS (ovvero il carcinoma duttale in situ) è considerato un carcinoma mammario in stadio 0 ed è talvolta chiamato anche pre-cancro.



sarò onesto. Non mi sentivo meglio sapendo che il mio cancro era stato etichettato come zero. La c-word mi ha spaventato. Nel momento in cui la notizia è stata consegnata, il mio mondo è stato capovolto e capovolto. All'improvviso sono diventata malata di cancro al seno, qualcosa che non avrei mai pensato mi sarebbe successo. Eppure, come ho appreso in seguito, la realtà è che una donna su otto dovrà affrontare una diagnosi di cancro al seno invasivo nel corso della sua vita . Uno su otto.

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Il DCIS è più rilevabile che mai grazie alle mammografie migliorate . Il DCIS appare come le cosiddette microcalcificazioni o calcificazioni, che sembrano puntini o ombre e raggruppati, sulle immagini mammografiche . La diagnosi precoce è assolutamente una buona cosa. Il DCIS è contenuto nei dotti lattiferi e non si è diffuso . Secondo Medicina di Harvard , quasi tutte le donne diagnosticate in questa fase iniziale possono essere curate. Tuttavia, senza trattamento, circa il 20% dei casi di DCIS porterà al carcinoma mammario invasivo entro 10 anni. Il DCIS di solito non è doloroso o palpabile come lo era il mio. 600.000 donne vengono diagnosticate ogni anno con DCIS , che è solo un tipo di cancro al seno.

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Mi è stato assicurato dal mio primo chirurgo che il DCIS non è un'emergenza medica, anche se la parola cancro fa scattare tutti i miei campanelli d'allarme interni. Nonostante la sua insistenza, ho immediatamente chiesto un parere a un secondo chirurgo del seno. Mi è piaciuto subito il mio nuovo dottore. Era calma, senza fronzoli e una grande ascoltatrice. Mi ha mandato per una risonanza magnetica al seno, dove per fortuna abbiamo appreso che il mio cancro non sembrava essere diventato invasivo. Il passo successivo è stato quello di scegliere tra una lumpectomia e sei settimane di radiazioni o una mastectomia. (A volte il DCIS viene trattato solo con una lumpectomia.) La decisione è stata mia.

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Ecco la cosa complicata di DCIS. Nel 25% dei casi, il DCIS diventa invasivo . Per me il 25% è significativo. Sfortunatamente, non c'è modo di sapere se o quando il DCIS di una donna diventerà invasivo. Pertanto, medici e pazienti devono prendere decisioni difficili dopo la diagnosi di una donna.

Alcune donne scelgono di non sottoporsi a un intervento chirurgico, adottando invece un approccio attendista . Ritengono che esporsi alle radiazioni, che ha i suoi effetti collaterali e rischi, oltre alla chirurgia, sia troppo drastico. Potrebbero invece optare per le proiezioni ogni sei mesi .

La decisione non è facile. Come me, una malata di cancro al seno deve guardare al quadro generale, compresi i risultati dei test genetici. Ero negativo per il Geni BRCA1 e BRCA2 , quelli che aumentano significativamente il rischio di cancro al seno di una donna (e altri tumori). Inoltre non avevo una storia familiare di cancro al seno. La cosa strana nel mio caso è che anch'io non ne avevo principali fattori di rischio . Non fumavo, consumavo raramente alcolici, non ero sovrappeso, mangiavo principalmente cibi biologici, mi allenavo almeno quattro volte a settimana e non usavo prodotti chimici tossici per la pulizia in casa mia. Nonostante tutte le mie sane abitudini, sono entrato a far parte del 11% delle giovani donne sotto i quarantacinque anni con diagnosi di cancro al seno .

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Il cancro ha scelto me e ho dovuto prendere una decisione importante. Dovrei fare la lumpectomia, pregare che i bordi del tessuto rimosso fossero liberi dal cancro, subire sei settimane di radiazioni e poi sperare di aver fatto la scelta giusta? Oppure, prenderei l'opzione molto più drastica e farei una mastectomia bilaterale?

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Inizialmente, ero molto sicuro che avrei scelto la lumpectomia. Aveva senso non lasciare che il cancro mi togliesse il seno. Ho trascorso circa due settimane a fare elenchi di pro e contro, ricercare le mie opzioni e pregare. Non posso dirti perché, in questo momento, ma ho solo sentito un forte senso di rassicurazione e pace nello scegliere di fare la mastectomia.

Poche settimane dopo, ho avuto una mastectomia bilaterale, diretta all'impianto, con risparmio di pelle e capezzolo. Mentre mi riprendevo a casa, i drenaggi chirurgici si snodavano dal mio petto, ricevendo assistenza per fare tutto, dalla doccia all'andare in bagno e prendendo miorilassanti e antidolorifici, ho aspettato i risultati della mia patologia. Il patologo che stava esaminando il mio tessuto mammario rimosso avrebbe trovato qualcosa che non avevamo previsto, o sarei stato dichiarato libero dal cancro?

Ho dovuto aspettare tre tormentose settimane per i miei risultati, poiché il laboratorio era sostenuto da un'assunzione schiacciante. I miei linfonodi rimossi erano puliti. Tuttavia, in agguato nel tessuto del mio seno rimosso c'erano due minuscole aree di cancro invasivo, precedentemente non rilevato, così piccole che nemmeno la risonanza magnetica l'aveva rilevato. La mastectomia è stata la decisione giusta.

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Quello che ho imparato durante il mio viaggio contro il cancro al seno è che tutti i casi sono diversi e che è di fondamentale importanza che le donne si difendano da sole. Abbiamo bisogno di conoscere il nostro corpo, facendo i nostri stessi esami del seno. Dobbiamo mantenere i nostri appuntamenti annuali per le donne sane, inclusa la richiesta di un esame clinico del seno dal nostro fornitore. Abbiamo anche bisogno di conoscere la nostra storia medica familiare, ottenere il test genetico se siamo a rischio e informare immediatamente il nostro medico se sentiamo o vediamo qualcosa di sospetto sul nostro seno. Le mammografie sono fondamentali per la diagnosi precoce e non dovrebbero essere rimandate.

Il DCIS, nonostante il suo tasso di guarigione e l'etichetta di stadio zero, può ancora essere snervante e alterare la vita. Il cancro al seno, come dico spesso, è una bestia, un idiota e un bugiardo. Dobbiamo fare tutto ciò che è in nostro potere per combatterlo e incoraggiare le nostre compagne a fare lo stesso.

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