Come il progetto Let Grow sta cambiando scuole e comunità

Anni Elementari
evgenyatamanenko/Getty

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Dieci anni fa, Lenore Skenazy non pensava di iniziare un movimento. Pensava solo di lasciare che suo figlio di 9 anni prendesse la metropolitana, da solo, attraverso New York City. Non gli ha dato un cellulare e non è rimasta dietro di lui. E per averlo fatto, è stata criticata come la peggior mamma d'America sui media e nei forum dei genitori.

Ma è successo anche qualcos'altro. È nato il gruppo Free Range Kids, un movimento online dedicato a dare ai bambini la libertà di cui abbiamo goduto da bambini. Un posto per pubblicizzare come i bambini sono molto più sicuri di quando eravamo piccoli were , e non è a causa della genitorialità in elicottero. Un posto per mostrare come i bambini, quando data più indipendenza sono più felici, godono di una migliore salute mentale e imparano quanto sono veramente capaci.





Ma non è stato sufficiente condannare gli interventi legali sui bambini che portano a spasso i loro cani o sui bambini lasciati in macchina per trenta secondi. Skenazy non voleva solo sensibilizzare. Voleva cambiare il mondo. Così, insieme a un direttore esecutivo, ha lanciato il Lascia crescere Progetto.

posso smettere di allattare tacchino freddo?

Let Grow è quasi spaventoso nella sua semplicità, una premessa che lo rende facile da implementare per insegnanti e altri educatori. I bambini semplicemente accettano di fare qualcosa che non hanno mai provato da soli prima. I suggerimenti vanno dall'arrampicarsi su un albero o prepararsi per la scuola per scrivere una lettera, fare dolcetto o scherzetto con gli amici o fare lavoretti per i vicini.

I bambini scelgono qualcosa. Vanno a casa e, con il permesso dei genitori, lo fanno. Poi tornano a scuola e riferiscono sui risultati. Il sito web offre tutte le informazioni per avviare il programma, da istruzioni del progetto , lettere ai genitori , dispense per studenti e fogli di lavoro. Let Grow non occupa quasi nessun tempo in classe.

domande più intelligenti di una quinta elementare

I risultati sono a dir poco sorprendenti.

In un campione di 33 studenti, Skenazy dice a Scary Mommy che il 56% dei bambini ha dichiarato di essere più felice. Hanno visto un immediato calo del 10% dell'ansia dei genitori. In una scuola che ha implementato il programma, un preside che guidava verso casa ha visto i bambini fuori giocare per la prima volta nei 15 anni in cui aveva lavorato e percorrendo lo stesso percorso.

I bambini lo fanno. E quando lo fanno, rompe quasi completamente il ghiaccio, dice Skenazy. Cambia i genitori quasi più di chiunque altro. Hanno avuto così tanta paura: tutte le nostre pietre miliari dei vecchi tempi sono sepolte sotto questo ghiacciaio di paura. Tutti sanno che entro le 10 potresti avere un percorso cartaceo … entro le 13 potresti fare da babysitter. Questo cancella queste pietre miliari ... i genitori sono così felici che vedono il loro bambino per davvero. La gente dice cose del tipo: 'Ho sottovalutato mia figlia, non ho visto che sta crescendo, sono così orgoglioso'.



Inoltre, Let Grow non cambia solo una famiglia. Per esperienza, so che essere un genitore ruspante è solo. Puoi mandare tuo figlio a giocare, come dice Skenazy, ma se non ci sono altri bambini con cui giocare, diventa noioso abbastanza velocemente. Puoi lasciare che tuo figlio vada a casa di un amico, ma l'altro genitore insiste per accompagnarlo a casa. Let Grow non cambia i genitori uno alla volta: cerca di cambiare intere comunità. Inoltre, come dice Skenazy, non si tratta solo di crescere bambini che possano camminare per strada senza paura. Si tratta di allevare persone sicure di sé che possono fidarsi di altre persone, che credono in se stesse e nella comunità. Si tratta di democrazia.

Dana Blumberg è d'accordo. Un genitore ruspante fuori Chicago, suo figlio di otto anni va a scuola a piedi e va in bicicletta per il quartiere da solo. Ha descritto sua figlia come più responsabile, indipendente e sicura di sé rispetto ad altri bambini della sua età. Blumberg ha sentito storie di bambini di seconda elementare che non possono andare a scuola a piedi a due isolati di distanza, di genitoricosì paranoici che tengono la mano del loro bambino di nove anni mentre il bambino fa la doccia - potrebbero scivolare e cadere, sai. Queste paure dei genitori sono ciò da cui Skenazy sta cercando di liberarci. Sta cercando di farci vedere che i nostri figli sono capaci di molto più di quanto crediamo.

le rose sono le viole rosse sono le poesie blu

Inserisci il Lascia crescere i gruppi di gioco .

I gruppi di gioco Let Grow incoraggiano le scuole a tenere aperti i campi da gioco presto o tardi per il gioco di età mista, con gli adulti presenti ma non intervenuti, non risolvendo conflitti, non organizzando giochi. Questo tipo di gioco, dice Skenazy, insegna ai bambini l'empatia, come affrontare la delusione e come scendere a compromessi.

È così che impari a risolvere i problemi e ad andare d'accordo con le altre persone, dice. Non puoi sollevare risolutori di problemi se risolvi sempre i loro problemi. Sostengono che questo tipo di gioco di età mista sia cruciale per lo sviluppo , e secondo il membro fondatore di Let Grow, il dott. Peter Gray, è più educativo, meno competitivo, spesso più creativo e offre opportunità uniche di apprendimento.

le macchine uccidono più delle pistole?

Quando siamo andati a filmare le scuole, un bambino ha detto: 'Prima del club di gioco non avevo amici, ma ora ce l'ho'. Tre bambini di quinta elementare hanno fatto amicizia con questo bambino dell'asilo, dice Skenazy. Tutti stanno giocando e possono essere amici. Questi sono gli elementi costitutivi di una vita adulta felice. È democrazia. È una preparazione alla vita, alla democrazia e persino all'università.

Allora cosa ci trattiene? Solo 105 bambini vengono rapiti, in media, da estranei ogni anno e solo 9 uccisi, ovviamente nove di troppo, ma un numero infinitesimale. Abbiamo paura che i vicini chiami la polizia? Abbiamo bisogno di conoscere i nostri diritti come genitori, motivo per cui Let Grow include sezioni su come cambiare intere comunità e fare pressioni per leggi che rendano intere città - e persino stati - zone per bambini ruspanti. Dove non vengono chiamati i poliziotti per un bambino di otto anni che porta a spasso il cane o un bambino di sei anni lasciato in macchina mentre la mamma paga la benzina.

Perché quello è dove alla fine dobbiamo andare. Dobbiamo rendere il mondo di nuovo sicuro per i bambini, non al sicuro dai predatori o dal traffico, ma al sicuro dalle paure e dalle pressioni della genitorialità moderna.

I bambini hanno bisogno di indipendenza per crescere felici. Hanno bisogno di una liberazione dalla nostra genitorialità in elicottero, dalla nostra genitorialità con il tosaerba, dal costante librarsi che ci lascia correre dagli allenamenti di calcio alle lezioni di pianoforte alle lezioni di recitazione. Noi bisogno di una liberazione da esso. Noi Ho bisogno di una pausa. Dobbiamo fare un passo indietro dalla microgestione dell'infanzia dei nostri figli e tornare al familiare, dove i bambini giocano finché non si accendono i lampioni, dove un bambino di nove anni può entrare in una stazione di servizio e comprare un sacchetto di patatine, dove un bambino di otto -year-old può scegliere i suoi vestiti. Dobbiamo uscire da una cultura della paura e degli scenari peggiori. Let Grow sta cercando di cambiarlo, un bambino, un compito, un passo alla volta.

E finora sembra funzionare.