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Ecco cosa conta per me, l'amico nero della madre di tuo figlio

Questioni Sociali
Madre nera che acconcia i capelli della figlia sulla scala

Mamma spaventosa e Granger Wootz/Getty

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Mia figlia aveva solo tre anni quando abbiamo avuto la nostra prima conversazione sulla razza. È tornata a casa dalla scuola materna ebraica sconvolta dal fatto che un compagno di classe avesse detto che la sua pelle marrone sembrava cacca. Ero senza parole e, onestamente, volevo solo piangere. Per fortuna mia madre, un'insegnante in pensione, era lì per prendere l'iniziativa. Sai cos'altro è marrone? le chiese mia madre. Cioccolato e biscotti con gocce di cioccolato, e tutti noi li amiamo! Sollevati, abbiamo riso (perché, beh, cacca) e poi, ovviamente, abbiamo mangiato biscotti con gocce di cioccolato. Ma questo momento straziante sottolinea due verità chiave che affronto come genitore di bambini neri. Innanzitutto, non mi viene data altra scelta che parlare della razza con i miei figli in un'età snervante. In secondo luogo, i miei amici e conoscenti bianchi, e i bambini che allevano, giocano un ruolo significativo nel plasmare il modo in cui i miei figli vedono se stessi. Dire che dobbiamo collaborare è riduttivo. Siamo partner.

I miei genitori hanno tratti etnici diverse. Mio padre era un atleta professionista nero, da una famiglia di 10 persone, cresciuto in una piccola città nella Pennsylvania occidentale. Mia madre è bianca ed ebrea, cresciuta a sud di Boston. Ho sposato un uomo di colore e fino a quando non ci siamo trasferiti in un sobborgo di New York a settembre, abbiamo cresciuto tre bambini neri di 8, 6 e 4 anni a Manhattan.



Cresciuto fuori Boston, ho frequentato una scuola privata prevalentemente bianca per tredici anni. Passavo le mie giornate in un campus tentacolare, correndo tra edifici accademici, periodi liberi sul quad e pratica di lacrosse. Al contrario, ho trascorso le serate e i fine settimana a soli 15 minuti di distanza in un club prevalentemente nero per ragazzi e ragazze giocando a basket. Il mio guardaroba variava da moc blucher L.L. Bean e magliette da rugby a Nike Dunks e pantaloncini da basket. Nonostante fossi a cavallo di questi due mondi durante la mia giovinezza e l'età adulta, e identificandomi come una donna ebrea di razza mista, mia madre mi ha insegnato molto presto che, qualunque cosa accada, il mondo mi vedrà come una donna di colore - o più specificamente, come non bianco.

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A giugno, mentre migliaia di persone protestavano per la morte di uomini e donne di colore per mano degli agenti di polizia, e mentre continuavamo a soffocare sotto un presidente e un'amministrazione che hanno deliberatamente infiammato la tensione razziale invece di calmarla, molti dei miei più cari amici dell'infanzia che sono bianchi ha cominciato a raggiungere.

In una conversazione, mi è stato chiesto cosa sto dicendo ai miei figli sull'attuale clima razziale. La mia amica ha ammesso di non sapere cosa sia appropriato condividere con i quattro figli che sta crescendo a Manhattan. Ho sentito la sua vulnerabilità, umiltà e forse senso di colpa nell'interrogare il suo amico nero sulla razza. Ma avere fiducia in questa domanda mi ha dato conforto e speranza, e ha rafforzato il fatto che mi sono circondato di persone a cui importa abbastanza da chiedere:

Se potessi progettare la conversazione che i genitori bianchi hanno con i loro figli, come suonerebbe?

Sono sicuro che quasi tutti i genitori di un bambino nero hanno The Talk: non abbiamo scelta. Ma gran parte dei progressi che dobbiamo fare dipende dai genitori bianchi che parlano da soli. Dobbiamo condividere questa responsabilità.

Dopo tre mesi di isolamento virtuale nel nostro appartamento con due camere da letto nell'Upper West Side, a giugno abbiamo affittato una casa in un sobborgo di Manhattan. Mentre entravamo nel vialetto, l'espirazione collettiva della nostra famiglia era probabilmente udibile dai nostri amici in città. La vita qui sembrava stranamente immutata dalla pandemia, dalle proteste, dalla politica, tutto ciò che ha creato la storia in quel momento. I vicini bussavano alle porte senza maschera, invitando a socializzare nei vialetti e pulire la spesa sembrava meno di una cosa. Mi sono reso conto che questo senso di normalità è un privilegio che viene concesso a molti dei miei amici che allevano figli fuori città, la maggior parte dei quali sono bianchi, mentre molti dei miei amici che allevano figli in città non lo sono. E ancora una volta, mi sono trovata a cavallo di due mondi, solo che questa volta, con un senso di sé più chiaro, una maggiore responsabilità come madre e una profonda urgenza in mezzo al tumulto razziale che agita il paese.

Il modo in cui affrontiamo la razza con i nostri figli è una decisione unicamente personale per ogni famiglia, ma se non ci avviciniamo affatto o se insegniamo ai nostri figli a essere daltonici, perpetuiamo il licenziamento di una storia di bianco su nero razzismo sistemico che rappresenta il nucleo degli squilibri che dobbiamo affrontare ora.

Chiaramente, i genitori bianchi non avranno il discorso che hanno i genitori neri. Ma un impegno da parte dei genitori bianchi a impegnarsi in questo dialogo con i propri figli può essere un equivalente reciprocamente vantaggioso. Potrebbe stabilire una base di tolleranza, accettazione e comprensione che non solo istruirà i bambini bianchi, ma aiuterà anche a proteggere i miei, dalle conseguenze indesiderate di pregiudizi razziali non intenzionali.

Come donna multirazziale che alleva bambini neri in un ambiente prevalentemente bianco, esorto i miei amici bianchi a iniziare a parlare con i loro figli della razza. Ecco le mie idee su come:

1. Leggi libri che insegnano la storia ai tuoi figli.

Umanizzare l'esperienza nera. Leggi la storia dei neri. Fornisci loro un contesto per ciò per cui lottiamo oggi.

Non devi sapere cosa dire. Il modo più semplice per iniziare una conversazione difficile è con le parole di qualcun altro. Scegli libri che introducono personaggi storici che hanno avuto un impatto sulla storia razziale e sulla giustizia sociale.

Noi leggiamo La zucca da bere di F.N. Monjo a pranzo di recente e abbiamo parlato della Underground Railroad. Più che la semplice storia di superficie o l'inconcepibile coraggio di Harriet Tubman; abbiamo discusso di come i bianchi hanno rischiato la vita per aiutare i neri a sfuggire alla schiavitù.

Questa è una lezione così importante da vivere per i bambini ed è un messaggio potente e positivo da impartire ai bambini bianchi nel contesto dell'apprendimento della schiavitù. L'istinto di evitare questa conversazione è comprensibile, ma la schiavitù è il fondamento stesso dello squilibrio sistemico che è l'impulso per la nostra attuale resa dei conti. La scelta di questa linea di conversazione ti consente di discutere della schiavitù in un contesto di unità, speranza e potere di fare ciò che è difficile, ma ciò che è giusto.

Leggi più libri come L'altro lato di Jacqueline Woodson , Amazing Grace di Mary Hoffman , Pink And Say di Patricia Polacco , Compagni di squadra di Peter Golenbock , e La scatola della libertà di Henry di Ellen Levine . Libri come Dì qualcosa di Peter Reynolds , Separato non è mai uguale di Duncan Tonatiuh e We March di Shane W. Evans facilitare le conversazioni sull'attivismo responsabile. Esponili a tutto ciò che insegna loro a trovare la loro voce e ad avere il coraggio di parlare di ciò che è giusto e, cosa più importante, di denunciare ciò che è sbagliato.

2. Insegna ai bambini nei modi in cui meno se lo aspettano.

Leland Bobbe/Getty

Le mie ragazze indossano molto della loro storia. Si alternano magliette con immagini di Harriet Tubman, Ruth Bader Ginsberg, Ida B. Wells, Rosa Parks e Maya Angelou. Scelgono tra una maglietta degli Earth Heroes, una che promuove le Suffragette e alcuni giorni, una maglietta dei Justice. Attraverso una maglia con un nome, un'immagine o una parola, incontrano un personaggio storico significativo o celebrano qualcosa di importante per tutti noi. (Un libro di una serie come Who Is or I Am è un ottimo modo per complimentarsi con la loro attrezzatura ed espandere le loro conoscenze.)

Recuperare il tempo di TV e tablet dei tuoi figli con contenuti che apprezzeranno e da cui impareranno aiuterà a facilitare la battaglia dello schermo per tutti. Se hai aggiunto un purè di cavolfiore al loro mac e formaggio o hai messo un po' di zucca nei loro pancake, allora hai già imparato a dare loro quello che vogliono, assicurandoti che ottengano ciò di cui hanno bisogno. La serie di Xavier Riddle su PBS Kids presenta tanti eroi storici complicati e importanti. In un modo adatto all'età, mostrano come i bambini come te possono cambiare il mondo, con episodi che vedono protagonisti tutti, da Wilma a Jackie, da Thurgood a Confucio.

3. Unificare attraverso l'ascolto e l'azione.

Tutto ciò che dobbiamo insegnare ai nostri ragazzi e ragazze neri richiede sfumature. Devi essere forte e deciso, ma sappi che potresti intimidire semplicemente entrando in una stanza. Ricorda che appartieni a questo posto (valedictorian, capo, capitano della squadra), ma le persone potrebbero dirti che non lo fai. Dobbiamo costantemente negoziare un mondo di contrasti e messaggi misti e insegnare ai nostri figli a compensare cose, e in modi, che non possono nemmeno capire.

I genitori di bambini bianchi hanno il potere di creare ascoltatori e alleati. Cerca attivamente organizzazioni inclusive ed evita quelle che non lo sono, quindi spiega queste scelte ai tuoi figli. Mantieni un gruppo eterogeneo di amici, fai domande e dialoga con chi ha avuto esperienze culturali diverse dalla tua. Quasi certamente hai diverse percezioni di equità e uguaglianza perché la vivi come una persona bianca; riconoscere che la realtà è parte integrante del perseguimento dell'equità e della giustizia razziali.

4. Dimostrare che è la lotta di tutti.

Se ci concentriamo su quanto siamo simili come esseri umani, potremmo semplicemente esporre ai nostri figli quanto siano veramente artificiali le cose che ci dividono. Parla del potere della partnership.

Una delle conversazioni più emozionanti che ho avuto con i miei figli quest'estate è avvenuta mentre guardavamo la copertura delle marce da Los Angeles a New York. Mostrando loro una clip delle proteste, ho cominciato a piangere, ma di gioia, non di dolore. Guarda la folla, ho detto loro. Vedi chi sta marciando? Non sono solo i neri! Sono i bianchi. Sono tutti.

I movimenti sono collaborativi e i nostri ragazzi hanno bisogno di sapere che questa è una battaglia condivisa. Siamo in questo insieme. Il movimento per i diritti civili non funziona senza i bianchi. La giustizia sociale e razziale nel 2020 non funziona senza i bianchi. Questo può e deve essere celebrato.

5. Fare agli altri.

Infine, penso che uno degli elementi più importanti di qualsiasi conversazione che i genitori bianchi hanno con i loro figli nel contesto della razza abbia più a che fare con l'umanità che con il colore. Semplicemente: segui la regola d'oro.

Come genitori, è nostra responsabilità crescere una generazione di esseri umani che vogliono imparare, ascoltarsi e capirsi a vicenda. Riesci a immaginare un ufficiale di polizia bianco che pianta il ginocchio sul lato del collo di un uomo di colore mentre tratta tutti nel modo in cui vuoi essere trattato tu, gli passa per la testa? Non posso nemmeno io.

quanti chugga prima di choo choo

Parlare con mio figlio quest'estate del motivo per cui un poliziotto può trattarlo in modo diverso dai suoi amici, semplicemente per il colore della sua pelle, è stato straziante per me. Era chiaramente sconcertante per un ragazzo che adora gli agenti di polizia e in quel momento voleva esserlo. L'unico conforto che trovo è nel dirgli che lo circonderò - e che lui deve circondarsi - di persone che lo amano, lo ascoltano, parlano per lui, gli stanno accanto e lo aiutano a stare al sicuro.

Quando diventiamo aperti e onesti sulla storia razziale del nostro paese, normalizziamo la conversazione sulla razza e ci impegniamo a lavorare insieme, cresceremo bambini istruiti ed empatici che lotteranno per il cambiamento di cui il nostro mondo ha così disperatamente bisogno. Non possiamo permetterci di aspettare.

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