Scopri il tuo rischio di cancro al seno e cosa fare al riguardo

Salute E Benessere
Dottoressa che parla con il suo paziente e regola la sua posizione per fare una mammografia

andresr/Getty

Avevo 35 anni quando mi è stato diagnosticato un cancro al seno. Non avevo una storia familiare, quindi ho pensato che non dovevo essere troppo preoccupato. Dopotutto, questo era il mio terzo nodulo al seno in dieci anni e i primi due erano masse innocue. Perché questo, trovato durante il mio autoesame, dovrebbe essere diverso?

Si scopre che ero a rischio cancro al seno e semplicemente non lo sapevo. Ho passato gli ultimi quattro anni, dalla mia diagnosi, a educare gli altri condividendo la mia storia. Ero giovane, attiva, seguivo una dieta sana e andavo dal mio ginecologo ogni anno per un esame clinico del seno e un pap test. Come sono finito per far parte del una donna su otto con diagnosi di cancro al seno invasivo ? È di fondamentale importanza che tu capisca il tuo rischio di cancro al seno .



Ho intervistato la dottoressa Anjali Malik, una radiologa del seno, per ottenere tutte le informazioni importanti che dobbiamo sapere, in questo momento, sul nostro seno e su come mantenerlo sano. Per cominciare, predichiamo sempre che le donne devono conoscere il loro rischio di cancro al seno, ma cosa significa? Come facciamo a capire il nostro rischio di cancro al seno e, una volta identificato, cosa facciamo al riguardo?

Il Dr. Malik spiega che le donne hanno fattori di rischio sia non modificabili che modificabili per lo sviluppo del cancro al seno. Vuole che comprendiamo entrambi, perché alcuni rischi non possono essere modificati, mentre altri possono. Inoltre, vuole che le donne capiscano - presto - se devono essere monitorate per il cancro al seno prima dei quarant'anni. Condivide che è possibile un calcolo algoritmico del rischio formale, con l'aiuto di un medico qualificato.

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Lo so. A volte non vogliamo saperlo. Ciò che non sappiamo non può farci del male, giusto? Sbagliato. Conoscere il nostro fattore di rischio può effettivamente dare potere. Invece di aspettare di vedere se il cancro ci sceglie o meno, possiamo conoscere il nostro corpo, essere proattivi nel ricevere esami e scansioni, fare auto-esami e potenzialmente impegnarci in test genetici non solo per il nostro beneficio, ma anche per i nostri parenti biologici . Inoltre, possiamo lavorare su quei fattori di rischio modificabili di cui il Dr. Malik ci ha messo in guardia.

Ci sono diversi fattori di rischio per il cancro al seno. I primi due, secondo il dottor Malik, stanno invecchiando e sono femmine in qualsiasi momento. Aggiunge che questo significa una donna cisgender, un uomo transgender che ha subito la pubertà come donna o un uomo transgender con gli ormoni. Uno dei fattori non modificabili che mette qualcuno a rischio di cancro al seno, dice, è la storia familiare di cancro al seno in premenopausa, una mutazione genetica nota, la storia familiare di cancro al seno maschile. Qualcuno che è nero o di discendenza ebrea ashkenazita, qualcuno che ha una storia di grandi dosi di radiazioni toraciche, ha iniziato il ciclo prima dei 12 anni o ha iniziato la menopausa dopo i 55 anni sono anche a maggior rischio.

Va bene, so che sembra spaventoso, ma c'è qualche speranza. Ci sono tre principali fattori di rischio di cancro al seno modificabili. Il primo è limitare il consumo di alcol. Un altro fattore di rischio modificabile è il peso. Il Dr. Malik condivide il fatto che mantenere un peso sano riduce il rischio. Infine, l'esercizio fisico può ridurre il rischio. Il dottor Malik condivide che l'American Cancer Society sostiene 150 minuti a settimana di esercizio da moderato a faticoso. È interessante notare che questi tre fattori giocano l'uno nell'altro. Meno alcol, tenere sotto controllo il peso e fare esercizio fisico hanno molti benefici per la salute, inclusa la riduzione del rischio di cancro al seno.

Sebbene i contraccettivi orali e le terapie ormonali sostitutive siano popolari, il dottor Malik sottolinea l'importanza di discuterne con il medico. Naturalmente, ci sono vantaggi, ma devono essere ponderati rispetto al livello di rischio personale. Questo è un altro fattore di rischio modificabile che un paziente può prendere nelle proprie mani.

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Ho chiesto al dottor Malik di quei fattori modificabili - i cambiamenti nello stile di vita - che sono raccomandati. Fanno davvero la differenza nel rischio di cancro al seno? Condivide, penso che tutti questi cambiamenti influenzerebbero più del semplice rischio di cancro al seno! Dato che siamo tutti a rischio di almeno 1/8, penso che prendere ogni misura per ridurre il nostro rischio sia importante.

E se scoprissi che il tuo rischio è superiore alla media delle donne? Cosa dovresti fare? Il dottor Malik vuole che parli con il medico. Inoltre, tieni presente che il 75% di coloro che sviluppano il cancro al seno non ha una storia familiare e solo il 5-15% dei tumori al seno è genetico. La maggior parte delle donne che sviluppano il cancro al seno, osserva, lo fa non hanno una componente genetica.

Come mamma di quattro adottati, volevo sapere cosa dovrebbero fare le persone che sono state adottate o quelle che hanno un solo genitore biologico nella foto per imparare a rischiare. Dopotutto, molte persone non hanno informazioni su tutta o parte della loro famiglia biologica. Il dottor Malik indirizza queste persone a un consulente genetico che può aiutare la persona a capire se i test genetici sono la strada giusta per loro. Raccomanda inoltre di contattare le agenzie che hanno assistito con la donazione di ovuli, sperma, embrioni o l'adozione per vedere se è possibile ottenere cartelle cliniche.

Se sei ad alto rischio di sviluppare il cancro al seno, ci sono opzioni. Il Dr. Malik incoraggia protocolli di screening precedenti, screening più frequenti o l'utilizzo della risonanza magnetica oltre alle mammografie e, se la genetica lo giustifica, la pianificazione familiare precoce e la conservazione della fertilità attraverso il congelamento degli ovociti.

Essendo sopravvissuta due volte al cancro al seno, dico spesso agli altri che la diagnosi precoce salva davvero vite. Il dottor Malik è d'accordo. Una volta ho avuto una paziente che si è riconnessa con la sua famiglia biologica e ha scoperto una forte storia familiare di cancro al seno. Questa paziente ha ricevuto un test genetico, ha scoperto di avere una mutazione genetica e ha avuto una risonanza magnetica. I risultati? Ha appreso di avere un cancro al seno molto piccolo, in fase iniziale. Adottando un approccio proattivo alla sua salute, la paziente è stata salvata. Vogliamo darti la forza di agire, non l'ansia, dice il dottor Malik.

Certamente, sembra che alcuni pazienti – come me – semplicemente non dovrebbero avere il cancro al seno. Eppure la realtà è che l'ho avuto - due volte - e il cancro al seno è scoraggiantemente comune nelle donne. Tuttavia, mentre impariamo sempre di più su ciò che causa il cancro e su ciò che ci redime da esso, sono grato alla medicina moderna e ai professionisti medici laboriosi come il dottor Malik. Conoscere il proprio rischio, rimanere in contatto con il proprio medico e farsi controllare può salvarti la vita.