La dissociazione è una reazione comune ai traumi, ma è spaventosamente terrificante

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Aliaksandr Liulkovich / Getty Images



Ci sono state alcune volte nella mia vita in cui sono caduto in uno stato di intensa dissociazione, ed è stato fottutamente terrificante.

Secondo l'American Psychological Association (APA), sintomi di dissociazione includono la sensazione di essere fuori dal proprio corpo e la perdita di memoria o amnesia. I sintomi dissociativi possono essere trovati spesso nelle persone che soffrono di disturbo dissociativo dell'identità, amnesia dissociativa e disturbo di depersonalizzazione/derealizzazione.





Fortunatamente, la mia dissociazione non è mai diventata un disturbo a tutti gli effetti (almeno non mi è stato diagnosticato), ma ho trascorso settimane e mesi della mia vita in cui ho avuto sintomi schiaccianti di dissociazione e depersonalizzazione che mi hanno completamente terrorizzato.

La mia esperienza è una sensazione opprimente che sono sveglio ma sto sognando, e che nulla intorno a me sembra reale. Il problema è che mi sento bloccato nel sogno, come se non potessi uscirne e forse non mi sentirò mai più normale. Poi comincio a sentirmi come se stessi impazzendo, e l'umore distaccato si mescola a una sensazione di puro terrore.

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Non ha senso, lo so. Ma nemmeno l'ansia e il disturbo di panico, altri problemi di salute mentale con cui ho lottato. A volte i nostri corpi e le nostre menti fanno cose strane del cazzo. È in parte il modo in cui siamo collegati, e in parte lo stress e i traumi che abbiamo dovuto affrontare nella vita.

Posso far risalire i miei tempi di intensa dissociazione e spersonalizzazione ai traumi - e gli psicologi hanno scoperto che la dissociazione è fortemente legata ai traumi, in particolare ai traumi infantili. Ha senso se ci pensi: il distacco da una situazione dolorosa o traumatica è un meccanismo di difesa comune. Per alcuni di noi, è l'unico modo per sopravvivere al danno.

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La prima volta che sono caduto in quello stato in cui non potevo uscire dallo stato, avevo circa 9 anni. Alcuni anni prima, mio ​​padre aveva lasciato mia madre, e per alcuni anni dopo, i miei genitori stavano forse cercando di risolvere le cose. Era dentro e fuori dalle nostre vite, e speravo che le cose sarebbero tornate alla normalità.

Ma poi abbiamo ricevuto la notizia improvvisa che aveva incontrato un'altra e che l'avrebbe sposata. È successo in fretta, nel giro di pochi mesi. All'epoca non me ne rendevo conto, ma lo shock di quella notizia mi ha trascinato in uno stato di dissociazione.



Ricordo di aver camminato nel cortile della scuola durante la ricreazione, sentendomi come se tutto e tutti quelli che guardavo non fossero reali. Mi sono guardata le mani e le braccia. Ricordo di essere stato in grado di vedere le mie vene attraverso la mia pelle sottile. E mi sentivo... come pari io non era reale. Questo mi terrorizzava, ed ero troppo spaventato per dirlo a qualcuno. Non sapevo nemmeno come descrivere quello che provavo.

La sensazione è passata, ma sono entrato in quello stato alcune altre volte durante la mia infanzia, spesso in risposta a un evento traumatico. Non l'ho mai detto ad anima viva. Sentivo che solo parlarne avrebbe fatto sì che si rivelasse vero (il che è pazzesco, perché parlarne effettivamente ha solo aiutato a farlo sparire!).

Avanti veloce di quasi 20 anni. Avevo trent'anni, sposato, con un figlio di due anni. Mio figlio è svenuto improvvisamente nella vasca da bagno un pomeriggio, e anche se ha finito per stare bene, non sapevo che WTF fosse successo. Ho chiamato il 911 perché ero convinto che fosse morto. Due settimane dopo, in una notizia non correlata, ma ugualmente angosciante, ho scoperto di esserlo abortire un bambino Non sapevo nemmeno di essere incinta.

Tutta la perdita e lo stress, insieme a un'orribile conversazione che avevo avuto con mio padre alcuni mesi prima, mi gettarono nel panico. E poi, per la prima volta dopo tanto tempo, sono caduta in uno stato di dissociazione. È stato il peggiore che sia mai stato, ed è stato particolarmente difficile perché ora ero una mamma e dovevo prendermi cura di mio figlio.

Allora sono tornato in terapia e per la prima volta ho potuto descrivere la dissociazione e il distacco. Sono rimasto sorpreso dalla reazione della mia terapista: anche se non ha sottovalutato quanto sia stata orribile l'esperienza, non ha fatto un grosso problema al riguardo.

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Mi aspettavo che mi dicesse che, in effetti, ero andato fuori di testa. Ma mi ha detto che quello che stavo provando era solo una risposta allo stress e al trauma, e che tutto quello che dovevo fare era parlare. Oh, e anche che se fossi consapevole di poter essere pazzo, allora non lo ero affatto.

Continuo a vivere momenti di dissociazione. Ma non appena mi sento andare lì, mi dico: va tutto bene, Wendy, ti senti solo ferita o spaventata. Poi mi permetto di sentire davvero la tristezza o il dolore o qualunque cosa io stia provando, e non entro in uno stato dissociativo altrettanto facilmente.

Ho scritto alcune volte sulla dissociazione e spesso ricevo messaggi dai lettori che mi dicono che è così rassicurante ascoltare la storia di qualcun altro. Sperimentare la dissociazione o la depersonalizzazione è un'esperienza spaventosa e isolante. È comune per le persone mantenere l'esperienza dentro di sé e soffrire in silenzio.

Sono qui per dirti che non sei solo. Se stai riscontrando questi sintomi, è probabilmente perché ti è successo qualcosa di veramente difficile e non hai mai avuto la possibilità di elaborarlo correttamente e sentire il dolore dell'esperienza. Se è fattibile, vai da un terapeuta o da un consulente ( Qui è una guida su come trovare consulenza gratuita o a basso costo). È davvero utile parlare con qualcuno di ciò che stai vivendo: lo rende meno reale.

Soprattutto, ricorda che la dissociazione è solo uno stato mentale. Non è un posto facile in cui trovarsi e può essere davvero difficile uscirne, ma è possibile sentirsi di nuovo bene e integri. Lo prometto.