Avrei dovuto essere la mamma tranquilla 'Fed is Best', quindi perché sono così ossessionata esclusivamente dall'allattamento al seno?

Genitorialità
Aggiornato: Originariamente pubblicato:  Melanie Berliet's baby breastfeeding in peach overalls and a white shirt Mélanie Berliet per il catalogo del pensiero

'Che cazzo sta succedendo qui?' dissi dopo essermi svegliato da un pisolino di quattro ore, il periodo di sonno più lungo che avessi avuto da quando avevo partorito dieci giorni prima.

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Ma sapevo esattamente cosa stava succedendo. Potevo vedere la mia dolce metà seduta con disinvoltura sulla mia sedia a dondolo da allattamento, dare a nostra figlia appena nata un biberon della formula omaggio qualche compagnia ci aveva mandato mentre ero incinta.

“Pensavo che saresti stato felice. In questo modo non dovevo svegliarti. Avevi bisogno di dormire', ha risposto il mio partner.

Lui aveva ragione. IO fatto bisogno di dormire. Ero uno zombie ambulante. Eppure ero infuriato.

'Fermare. Giusto. Adesso', dissi. Poi mi sono precipitata a prendere il mio bambino tra le braccia e ho lanciato quella bottiglia usa e getta da due once attraverso la stanza prima di continuare il mio sfogo: “Mi rovinerai la scorta di latte se integri con il latte artificiale alle mie spalle!! Potrebbe avere confusione sui capezzoli! E se adesso odiasse il mio seno!?!?!? PERCHÉ STAI FACENDO QUESTO A ME?!?!?!?'

'Aveva fame!' Egli ha detto. “E da quando ti importa così tanto se nostro figlio mangia latte materno o artificiale? Pensavo che facessi parte del campo del 'fed is best'.»

Di nuovo giusto. Questa follia del seno è meglio non lo era ipotetico per infettarmi.

Durante la mia gravidanza, ogni volta che amici, familiari o sconosciuti mi chiedevano se avrei allattato al seno, rispondevo sempre: 'Farò del mio meglio!' Ero orgoglioso di aver affrontato la questione in modo razionale, capendo che c'era un'altra persona - mia figlia non ancora nata, che non avevo nemmeno ancora incontrato - che aveva preso in considerazione l'equazione. Se avesse funzionato, fantastico, ho pensato. In caso contrario, darei semplicemente il latte artificiale. Dopotutto, sapevo che molti bambini nutriti con latte artificiale sono diventati adulti brillanti.

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Inoltre, avevo fatto le mie ricerche. Da quello che ho potuto capire, i seni irriducibili erano inutilmente vigili come le donne che rinunciano a tutto l'alcol, la caffeina, il sushi, i salumi e i formaggi a pasta molle per 40 settimane consecutive durante la gravidanza. Con gli insegnamenti di Emily Oster, l'economista famosa sfidato le regole

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su ciò che una donna incinta dovrebbe e non dovrebbe consumare: nascosta nella mia proverbiale tasca posteriore, ero la donna incinta e relativamente rilassata che sorseggiava un bicchiere di vino e mangiava qua e là una fetta di focaccia al prosciutto senza un briciolo di senso di colpa. Credendo che questo atteggiamento accomodante fosse più salutare per me - e, per estensione, per il mio feto - volevo portarlo con me nel 'quarto trimestre'. Volevo fidarmi della ricerca che metteva in discussione il messaggio “il seno è meglio”, proprio come avevo abbracciato le argomentazioni ben ragionate di Oster che mettevano in discussione le nozioni preconcette sulla gravidanza.

In effetti, c’erano molte prove che contrastavano la filosofia secondo cui il latte materno era assolutamente necessario se volevo il meglio in assoluto per il mio bambino. In Il caso contro l'allattamento al seno , Hannah Rosin deraglia ipotesi popolari sul latte materno dopo aver esaminato dozzine di studi correlati. Semmai, dice, la letteratura medica “dimostra che l’allattamento al seno è probabilmente, forse un po’ migliore…” ma le conclusioni degli scienziati non assomigliano per niente al fanatismo “il seno è meglio” che domina la letteratura popolare sull’argomento.

Non è stato difficile nemmeno trovare resoconti appassionati di impavidi nutrici con latte artificiale. Donne come Claire Zulkey, che rifiuta senza rimorsi la tendenza a etichettare gli allattatori artificiali come 'egoisti', sembravano rispecchiare il mio atteggiamento nei confronti della maternità in generale. Volevo essere una mamma autoritaria, una ragazza-capo che non si sarebbe arresa alla saggezza convenzionale, ma avrebbe invece tracciato la propria strada, fungendo da esempio per la sua giovane figlia.

Avrei dovuto semplicemente optare per l'alternativa se l'allattamento al seno si fosse rivelato difficile (lo ha fatto). E avrei dovuto essere calmo e raccolto se e quando avessi incontrato il mio partner che allattava il mio bambino con un biberon di latte artificiale.

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Allora perché cazzo sono andato fuori di testa? Perché all'improvviso ero COSÌ ossessionato dall'allattamento esclusivo al seno? In che modo esattamente la società mi ha penetrato con la sua propaganda del seno è meglio?

L'allattamento al seno è difficile. Ma i problemi che ho vissuto all’inizio non mi hanno impedito di esaurirmi, fisicamente o mentalmente, in nome di questo presunto processo naturale. Invece, il mio incubo infermieristico sembrava spingermi ulteriormente nel vortice della dieta che deve nutrire il mio bambino con solo succo.

Sconcertante, vero?

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A meno che non si considerino gli ormoni in gioco. Lisa Grace Byrne lo dice in modo eloquente : “Per molte di noi, il nostro viaggio dentro e attraverso la maternità è pieno di esperienze emotive pesanti e stratificate. Tutte queste esperienze hanno controparti fisiche e ormonali correlate.

Sebbene sia facile intellettualizzare che l’allattamento al seno potrebbe non essere l’unico modo sano per nutrire il tuo bambino, ora so che non posso sottovalutare la mia biologia. Qualunque sia il motivo, qualcosa dentro di me mi ha spinto ad allattare al seno, nonostante quanto sia stato difficile far attaccare il mio bambino all'inizio e, sei mesi dopo, nonostante quanto odio l'estrazione del latte al lavoro. È proprio questo il motivo che mi ha portato a rimanere incinta? Non posso dire. Ma sicuramente non posso nemmeno ignorarlo.

In effetti, devo ammettere che provo una punta di orgoglio ogni volta che sorprendo il mio partner a guardarmi con desiderio mentre allatto nostro figlio dal mio seno. E il legame legato all’ossitocina che si crea ogni volta che il mio bambino si rannicchia contro il mio petto e succhia è inconfondibilmente gratificante.

Quando si tratta di nutrire un bambino, continuo a credere che ogni donna debba fare la propria scelta indipendentemente dall’opinione pubblica. Ma consiglierei anche alle future mamme di non intraprendere la maternità con troppe opinioni fisse. Quello che ho imparato finora è che essere un genitore lo farà calpestare le tue supposizioni su così tante cose. Perché anche se non sei schiavo delle norme sociali, potresti essere semplicemente ostaggio della tua stessa biologia.

Questo articolo ti è stato offerto da Catalogo del pensiero E Catalogo preventivi .

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